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Visas US : La Knesset approuve la loi sur les données, mais il reste du travail

Tom Nides affirme qu'un mécanisme de "reprise" permettra de révoquer l'adhésion d'Israël à l'accord en cours d'élaboration ; Washington surveillera de près la réciprocité

Des voyageurs à l'aéroport Ben Gurion, le 19 juillet 2021. (Crédit: Avshalom Sassoni/Flash90)
Des voyageurs à l'aéroport Ben Gurion, le 19 juillet 2021. (Crédit: Avshalom Sassoni/Flash90)

La Knesset a adopté mercredi la dernière composante du dispositif législatif nécessaire pour permettre aux Israéliens de se rendre aux États-Unis sans visa, mais les responsables américains et israéliens ont précisé qu’il restait encore du travail avant que les deux parties ne puissent célébrer ce résultat.

Israël cherche depuis longtemps à entrer dans le programme américain d’exemption de visa (Visa Waiver Program ou VWP), qui permet aux citoyens des pays participants de se rendre aux États-Unis pour une durée maximale de 90 jours sans avoir à obtenir au préalable des documents de voyage, mais il s’est efforcé jusqu’à récemment de répondre aux exigences américaines strictes en matière de sécurité, de partage des données, de réciprocité, etc.

Le projet de loi adopté mercredi élargit considérablement les capacités d’Israël à tracer les passagers, en créant un Centre national d’analyse des données sur les passagers qui recueillera et analysera les informations personnelles de tous les passagers et membres d’équipage entrant dans le pays ou le quittant. Il oblige les compagnies aériennes à partager ces informations personnelles avec Israël et les États-Unis.

Si les États-Unis estiment qu’Israël a satisfait à toutes les exigences d’ici le 30 septembre, les Israéliens pourront commencer à se rendre aux États-Unis sans visa pour des voyages touristiques ou d’affaires de moins de 90 jours à partir du 1er octobre.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a qualifié l’approbation de la loi de « nouvelle importante ».

« Dans les mois à venir, nous remplirons les conditions supplémentaires et, en septembre 2023, Israël devrait rejoindre la liste des pays exemptés de dispense de visa pour les États-Unis », a-t-il déclaré.

Mais dans une déclaration faite mardi, le conseiller à la sécurité nationale Tzachi Hanegbi – chargé par Netanyahu de diriger les efforts visant à faire adopter la législation nécessaire dans les délais – a averti que « la route est encore semée d’embûches ».

Selon une déclaration publiée par la Knesset après l’adoption de la loi mercredi, le Centre national d’analyse des données passagers est censé servir plusieurs objectifs nationaux : la lutte contre le terrorisme, la sécurité des vols, la sécurité des frontières et la réduction de l’immigration illégale, la santé publique et l’application de la loi nationale.

Le Centre d’analyse des données passagers devra maintenant être développé, testé et mis en œuvre avant la date limite du 30 septembre, en même temps que les mécanismes créés par les deux autres textes législatifs qui ont rendu obligatoire la création de systèmes d’information et de partage de données similaires entre les différents organes gouvernementaux.

Intitulée « Loi sur les pouvoirs de collecte et d’analyse des données concernant les passagers entrant ou sortant d’Israël », la loi autorise le Centre d’analyse des données sur les passagers à enregistrer le nom, l’adresse, le numéro de téléphone, l’adresse électronique, la méthode d’achat du billet, les quatre derniers chiffres du numéro de la carte de crédit utilisée pour payer le billet, les destinations de voyage, le statut d’arrivée, les informations sur les grands voyageurs, le numéro de siège, les bagages et les informations sur les mineurs qui voyagent avec le passager.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, au centre, lors de la plénière de la Knesset, à Jérusalem, le 27 mars 2023. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Les passagers seront informés par écrit que les informations personnelles qu’ils ont obtenues lors de la réservation de leur billet sont partagées.

Le centre sera rattaché à l’administration fiscale.

Quatre organismes – l’administration fiscale, l’administration de la population et de l’immigration, le ministère de la Santé et le ministère des Transports – sont autorisés à demander des informations sur les passagers au centre, et le Mossad, le Shin Bet et la police accueilleront tous des antennes du centre.

Réciprocité

L’un des principaux défis restant à relever est de répondre aux exigences des États-Unis, qui souhaitent que tous les citoyens américains, y compris ceux d’origine palestinienne ou arabe, bénéficient à l’aéroport Ben Gurion du même traitement que les Israéliens aux points d’entrée aux États-Unis, une doctrine connue sous le nom de « réciprocité ».

Cette obligation constitue un point de friction pour les États-Unis, qui s’opposent depuis longtemps au traitement des Américains d’origine arabe et palestinienne à l’aéroport Ben Gurion, où ils subissent souvent des temps d’attente prolongés et des expulsions occasionnelles, en particulier lorsqu’ils déclarent leur intention de se rendre dans la bande de Gaza ou en Cisjordanie.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu et son épouse Sara s’adressent à la presse depuis le tarmac de l’aéroport Ben Gurion, le 4 décembre 2019. (Kobi Gideon / GPO)

Les citoyens palestiniens n’ont actuellement pas le droit de transiter par l’aéroport Ben Gurion, même s’ils sont citoyens américains. Ils sont contraints de se rendre en Jordanie par le point de passage terrestre d’Allenby avant de prendre un vol pour Amman, une procédure longue et coûteuse.

Le VWP obligera Israël à autoriser les Américains d’origine palestinienne à passer par l’aéroport Ben Gurion, comme tous les autres citoyens américains. Actuellement, Israël interdit aux personnes inscrites sur le registre de la population de l’Autorité palestinienne de passer par l’aéroport Ben Gurion.

« Ce type d’accord sur la réciprocité n’a jamais été conclu auparavant, car aucun pays comme Israël n’impose ce type de conditions. J’ai dû définir la réciprocité », a déclaré la semaine dernière l’ambassadeur américain en Israël, Tom Nides, au Times of Israel.

L’ambassadeur a précisé que la définition de la réciprocité dans un accord formel qu’il est en train d’élaborer sera limitée aux voyages passant par l’aéroport Ben Gurion.

« Si vous voulez vous arrêter à Tel Aviv sur le chemin de l’aéroport une fois que vous aurez obtenu votre permis, cela devrait aller, mais il ne s’agit pas de voyages [autres] à l’intérieur et à l’extérieur des points de contrôle », a déclaré l’ambassadeur, dans des remarques qui diffèrent de celles faites par le porte-parole du département d’État, Vedant Patel, en janvier, lorsqu’il a déclaré que l’adhésion d’Israël au VWP permettrait aux Américains d’origine palestinienne et à tous les citoyens américains « de voyager en Israël et à travers Israël ».

Malgré la nature limitée de l’accord de réciprocité, Nides a révélé qu’il inclurait des mécanismes de « reprise », permettant aux États-Unis de retirer Israël du VWP s’il maltraite les Américains d’origine palestinienne ou d’autres détenteurs de passeports américains.

L’ambassadeur américain en Israël, Tom Nides, au Bureau du Premier ministre, à Jérusalem, le 27 mars 2022. (Crédit : Olivier Fitoussi/Flash90)

De telles clauses d’annulation existent dans d’autres accords d’exemption de visa signés par les États-Unis, et les règles du ministère de la Sécurité intérieure exigent des rapports périodiques sur la mise en œuvre de l’accord afin de garantir le maintien de l’éligibilité au programme d’exemption de visa. En 2002, les États-Unis ont supprimé la clause relative à l’Argentine, car la crise économique du pays avait entraîné une augmentation massive du nombre de voyageurs dépassant la durée de leur séjour aux États-Unis.

Garantir aux Américains d’origine palestinienne la possibilité de passer par Ben Gurion « est l’une des raisons les plus importantes pour lesquelles nous agissons ainsi », a déclaré Nides.

« Il n’y a pas de marge de manœuvre ici », a-t-il ajouté. « Garantir la réciprocité est le seul moyen de mettre en œuvre le programme d’exemption de visa. »

Contexte

Les gouvernements israéliens successifs ont travaillé avec l’administration américaine de Biden pour atteindre l’objectif longtemps insaisissable de rejoindre le VWP. Pendant des années, le pays a été entre autres entravé par son taux relativement élevé de rejets de demandes de visa.

En janvier, une déclaration de l’ambassade des États-Unis en Israël a indiqué que le taux de rejet annuel des demandes de visa israéliennes au cours de l’année fiscale 2022 (1er octobre 2021-30 septembre 2022) était passé pour la première fois sous la barre des 3 % – une condition essentielle pour tout pays cherchant à entrer dans le VWP.

L’année dernière, l’ambassade des États-Unis et le ministère des Affaires étrangères ont lancé une campagne visant à éliminer les erreurs courantes commises dans les demandes qui conduisaient à une part importante des refus, comme l’utilisation d’une photo incorrecte ou la non-obtention de l’autorisation de voyager pour un enfant.

Les Israéliens doivent actuellement demander un visa avant de se rendre aux États-Unis – une procédure qui prend souvent des mois, car il faut prendre rendez-vous à l’ambassade des États-Unis pour un entretien au cours duquel le personnel consulaire cherche à s’assurer que les voyageurs n’ont pas l’intention de rester aux États-Unis pour une durée indéterminée.

Les candidats qui réussissent l’entretien doivent ensuite présenter leur passeport israélien à l’ambassade, et il faut généralement attendre plusieurs semaines avant qu’il ne soit renvoyé tamponné d’un visa.

Lors de la visite du Premier ministre Naftali Bennett à Washington en août 2021, Joe Biden a publiquement demandé à ses collaborateurs d’aider Israël à intégrer le VWP, et l’administration a fait pression pour que la législation israélienne correspondante soit adoptée l’année dernière. Cependant, les projets de loi ont été la proie de la politique partisane, l’opposition – alors dirigée par Netanyahu – refusant d’aider la coalition à adopter les lois alors même qu’elle le soutenait idéologiquement.

À son retour au pouvoir, Netanyahu s’est engagé à les faire avancer rapidement.

Si Israël est accepté dans le VWP, les Israéliens devront remplir en ligne le formulaire ESTA (Electronic System for Travel Authorization), en donnant de brefs détails sur leur projet de voyage. Ce formulaire coûte 21 dollars et est valable deux ans. Toutefois, le VWP ne sera ouvert qu’aux détenteurs de passeports israéliens, et non aux détenteurs de cartes d’identité palestiniennes.

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