Washington suspend la vente de F-35 aux ÉAU, faisant suite aux accords d’Abraham
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Washington suspend la vente de F-35 aux ÉAU, faisant suite aux accords d’Abraham

La nouvelle administration examine les ventes d'armes effectuées par la précédente, dont un accord avec l'Arabie saoudite

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

Deux avions à réaction F-35C Lightning II de l'US Navy volent en formation lors d'un exercice à partir de la Naval Air Station Lemoore, Californie, le 16 novembre 2018. (US Navy/Chief Mass Communication Specialist Shannon E. Renfroe)
Deux avions à réaction F-35C Lightning II de l'US Navy volent en formation lors d'un exercice à partir de la Naval Air Station Lemoore, Californie, le 16 novembre 2018. (US Navy/Chief Mass Communication Specialist Shannon E. Renfroe)

WASHINGTON – L’administration Biden a suspendu temporairement plusieurs ventes importantes d’armes à l’étranger initiées par l’ancien président américain Donald Trump, notamment l’accord visant à fournir 50 avions de combat F-35 aux Emirats arabes unis, qui a été conclu par Washington après qu’Abou Dhabi a accepté de normaliser les relations avec Israël.

En plus de la vente de chasseurs furtifs F-35 aux Émirats arabes unis, d’un montant de 23 milliards de dollars, un autre accord est en suspens : la vente importante de munitions à l’Arabie saoudite. Ces deux ventes ont été sévèrement critiquées par les Démocrates au Congrès.

« Le Département d’État a décidé d’interrompre temporairement la mise en œuvre de certains transferts et ventes en cours de la Défense américaine au titre des ventes militaires à l’étranger et des ventes commerciales directes afin de permettre aux nouveaux dirigeants de faire le point », a déclaré le Département d’État dans un communiqué.

« En ce qui concerne les ventes d’armes, il est typique au début d’une administration d’examiner toutes les ventes en cours, pour s’assurer que ce qui est envisagé est quelque chose qui fait avancer nos objectifs stratégiques et notre politique étrangère », a déclaré le secrétaire d’État Antony Blinken plus tard mercredi lors d’un point de presse.

De gauche à droite : Le premier ministre Benjamin Netanyahu, le président américain Donald Trump, le ministre des Affaires étrangères du Bahreïn Abdullatif al-Zayani et le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis Abdullah bin Zayed al-Nahyan sont vus sur le balcon de la Blue Room après avoir signé les accords d’Abraham lors d’une cérémonie sur la pelouse sud de la Maison Blanche à Washington, le 15 septembre 2020. (AP Photo/Alex Brandon)

L’annonce de l’administration Trump concernant la vente des F-35 est intervenue peu après que le président républicain a perdu l’élection du 6 novembre face à l’actuel président Joe Biden et a suivi la signature des accords d’Abraham entre Israël, Bahreïn et les Émirats arabes unis, en vertu desquels les États arabes ont accepté de normaliser leurs relations avec Israël.

Trump avait explicitement soutenu les ventes d’armes pour des raisons commerciales, affirmant que les Saoudiens créaient des emplois américains en achetant aux fabricants américains.

Les critiques du Congrès ont exprimé leur désapprobation à l’égard de ces ventes, y compris l’accord avec l’Arabie Saoudite, que le secrétaire d’État de l’époque, Mike Pompeo, a fait passer après avoir contourné les députés en déclarant qu’il s’agissait d’une urgence. Les critiques ont allégué que les armes pourraient être utilisées pour aider l’Arabie Saoudite dans sa guerre au Yémen, qui est le foyer de l’une des pires crises humanitaires du monde.

Moins d’un mois après l’annonce de la vente aux Émirats arabes unis, une tentative de bloquer l’accord a échoué au Sénat, qui n’a pas réussi à l’arrêter.

Les sénateurs ont fait valoir que la vente du matériel de défense s’était déroulée trop rapidement et avec trop de questionnements.

L’administration Trump l’a présenté comme un moyen de dissuader l’Iran, mais les ÉAU seraient devenus la première nation arabe – et seulement le deuxième pays du Moyen-Orient, après Israël – à posséder les avions de guerre furtifs.

L’accord a été approuvé par les ÉAU au cours de la dernière heure de Trump à la Maison Blanche, a révélé un fonctionnaire américain.

La nature exacte de l’accord signé ce jour-là n’était cependant pas claire, pas plus que la question de savoir s’il représentait le contrat lui-même. Un contrat serait plus contraignant et pourrait imposer des sanctions financières aux parties qui ne respecteraient pas l’accord.

Joe Biden (à gauche) et l’adjoint au secrétaire d’État Tony Blinken, le 30 juin 2015, au département d’État à Washington. (Crédit : AP Photo/Manuel Balce Ceneta)

« Nous soutenons fermement les accords d’Abraham. Nous pensons que la normalisation des relations d’Israël avec ses voisins et d’autres pays de la région est un développement très positif », a déclaré M. Blinken mercredi.

« Nous essayons également de nous assurer que nous comprenons parfaitement les engagements qui ont pu être pris dans le cadre de ces accords, et c’est quelque chose que nous examinons en ce moment », a-t-il ajouté.

Dans une interview accordée en novembre au Times of Israel, l’éventuel secrétaire d’État de Biden, Antony Blinken, a fait le point sur la nature apparemment « compensatoire » de la vente des F-35 qui a immédiatement suivi l’accord de normalisation.

« L’administration Obama-Biden a mis ces avions à la disposition d’Israël et uniquement d’Israël dans la région », a déclaré M. Blinken, qui a été conseiller à la sécurité nationale de M. Biden, conseiller adjoint à la sécurité nationale du président et secrétaire d’État adjoint pendant l’administration Obama.

L’analyste israélien Neri Zilber a noté sur Twitter qu’il « sera intéressant de voir si les Émirats arabes unis commenceront à ralentir la normalisation avec Israël en réponse » à la mainmise de Biden sur le marché des armes.

Israël et les Émirats arabes unis ont signé un accord de normalisation sous l’égide des États-Unis en septembre. L’administration Trump a officiellement notifié au Congrès son projet de vente d’armes à Abou Dhabi deux mois plus tard.

Pour mémoire, les trois pays ont insisté sur le fait que l’accord sur les armes ne faisait pas partie des négociations qui ont abouti aux accords dits d’Abraham.

Capture d’écran de la vidéo du chef du parti Kakhol lavan, le ministre de la Défense Benny Gantz, lors d’une interview au journal télévisé de la Treizième chaîne, le 12 janvier 2021. (Treizième chaîne)

Mais les responsables de Trump ont reconnu que l’accord mettait Abou Dhabi dans une meilleure position pour recevoir des armes aussi perfectionnées, et une source ayant une connaissance directe des pourparlers a déclaré au Times of Israel que les États-Unis et Israël savaient que l’accord sur les armes faisait « largement partie de l’accord ».

Israël a annoncé en octobre qu’il ne s’opposerait pas à la vente, une volte-face par rapport à son opposition précédente à l’accord au motif qu’il porterait atteinte à la supériorité militaire de l’État juif dans la région. Cette décision a été prise à l’issue de réunions entre le ministre de la Défense Benny Gantz et son homologue américain de l’époque, Mark Esper, à l’issue desquelles les parties ont signé un accord codifiant davantage l’engagement de Washington à maintenir l’avantage militaire d’Israël dans la région, protégé par le gouvernement fédéral.

On pense également que Gantz a obtenu un engagement américain pour un package militaire substantiel afin de compenser les armes que le Pentagone s’apprêtait à vendre à un des voisins d’Israël.

Comme le transfert de ces armes prend des années, l’administration Biden pourrait bloquer l’accord, mais il n’y a guère de précédent où un président aurait annulé de tels accords conclus par un prédécesseur.

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