Yad Vashem et Israël saluent l’ouverture des archives secrètes du Vatican
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Yad Vashem et Israël saluent l’ouverture des archives secrètes du Vatican

De nombreux chercheurs réclament depuis des années de pouvoir examiner le rôle du pape dans la Shoah

Des membres du 22ème Régiment Royal, participant à la libération de l'Italie, en audience avec le pape Pie XII - 4 juillet 1944 (Crédit : Domaine public du Canada/Wikimedia Commons)
Des membres du 22ème Régiment Royal, participant à la libération de l'Italie, en audience avec le pape Pie XII - 4 juillet 1944 (Crédit : Domaine public du Canada/Wikimedia Commons)

Le pape François a annoncé lundi que les archives secrètes du Vatican sur le pontificat de Pie XII (1939-1958) seraient ouvertes en mars 2020, ce qui pourrait permettre de faire la lumière sur son action pendant la Seconde Guerre mondiale.

De nombreux chercheurs réclament depuis des années de pouvoir examiner le rôle de Pie XII dans la Shoah, une attitude que des organisations juives dénoncent comme une forme de complicité passive.

« J’ai décidé que l’ouverture des Archives du Vatican pour le pontificat de Pie XII aurait lieu le 2 mars 2020 », au 81e anniversaire de l’élection d’Eugenio Pacelli à la papauté, a déclaré le pape en recevant les archivistes du Saint-Siège.

« L’Eglise n’a pas peur de l’Histoire », a affirmé François, en rappelant que Pie XII s’était retrouvé à la tête de l’Eglise « en un moment parmi les plus tristes et sombres du XXème siècle ».

Le pape François célèbre la messe à la veille de Noël marquant la naissance de Jésus-Christ le 24 décembre 2017 à la basilique Saint-Pierre au Vatican. (Crédit : AFP / Andreas SOLARO

« J’assume cette décision (…), sûr que la recherche historique sérieuse et objective saura évaluer sous sa juste lumière, avec les critiques appropriées, les moments d’exaltation de ce pape et, sans doute aussi les moments de graves difficultés, de décisions tourmentées, de prudence humaine et chrétienne », a-t-il ajouté.

Ces décisions « pourront paraître à certains comme une réticence et furent en fait des tentatives (…) de maintenir, dans les périodes de ténèbres les plus profondes et de cruauté, la petite flamme des initiatives humanitaires, de la diplomatie cachée mais active », a assuré le pontife argentin.

Alors que ses successeurs Jean XXIII (1958-1963), Paul VI (1963-1978) et Jean-Paul II (1978-2005) ont été canonisés, le procès en béatification de Pie XII, relancé en 2009 par Benoît XVI, est depuis au point mort en raison des controverses sur son rôle pendant la guerre.

Pour beaucoup d’historiens, il aurait dû condamner bien plus fermement le massacre des juifs mais ne l’a pas fait par prudence diplomatique et pour ne pas mettre en péril les catholiques dans l’Europe occupée.

Une pièce de théâtre, « Le Vicaire », du dramaturge allemand Rolf Hochhuth en 1963, adaptée dans le film à charge « Amen » du Grec Costa Gavras en 2002, a largement contribué à cette image d’un pape lâche.

D’autres historiens assurent en revanche sur le fait qu’il a sauvé des dizaines de milliers de juifs italiens en demandant aux couvents de leur ouvrir leurs portes.

Le musée de la Shoah de Yad Vashem a salué cette annonce lundi.

« Pendant des années, Yad Vashem a appelé à l’ouverture de ces archives, qui permettront des recherches ouvertes et objectives et un discours complet sur les questions portant sur l’attitude du Vatican en particulier, et de l’Eglise catholique en général, pendant la Shoah », a déclaré le musée dans un communiqué.

« Yad Vashem espère que les chercheurs auront un accès libre à tous les documents archivés », ajoute le communiqué.

Le porte-parole du ministère des Affaires étrangères israélien Emmanuel Nahshon a déclaré dans un communiqué : « nous sommes ravis de cette décision et espérons qu’elle permettra le libre accès à toutes les archives pertinentes ».

« La décision courageuse et bienvenue de mon ami le pape François, d’autoriser l’ouverture des archives du Vatican pour la période de l’Holocauste, permettra un accès gratuit et sans médiation aux archives de la période la plus sombre de l’histoire de l’humanité. Ceux qui ne peuvent pas se souvenir du passé sont condamnés à le répéter. Cette étape est particulièrement importante en ces temps d’attaques antisémites, de réécriture de l’histoire et de tentatives de nier l’Holocauste, » a écrit le président israélien Reuven Rivlin dans un communiqué.

The American Jewish Committee (AJC), une des plus grandes organisations juives américaines, a « salué » lundi l’ouverture des archives de Pie XII annoncée par le Vatican, un geste « immensément important pour les relations juifs-catholiques » que l’organisation réclamait depuis des années.

Le Rabbin David Rosen (Autorisation)

« Depuis plus de 30 ans, l’AJC demande l’ouverture complète des archives secrètes du pape Pie XII, pour faire la lumière sur ses activités de pontife pendant la Seconde Guerre mondiale », a souligné l’organisation dans un communiqué.

« Il est particulièrement important que les experts des grands instituts de mémoire de l’Holocauste en Israël et aux Etats-Unis puissent évaluer objectivement, du mieux possible, les documents historiques de cette période terrible, pour reconnaître tant les erreurs que les efforts courageux faits pendant cette période de meurtre systématique de six millions de juifs », a déclaré le directeur international des affaires interreligieuses de l’AJC, le rabbin David Rosen.

Il s’est aussi réjoui que cette annonce soit intervenue juste avant une visite d’une délégation de l’AJC au Vatican cette semaine, pendant laquelle une audience avec le pape François est prévue.

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