Israël sera l’hôte des Championnats d’Europe 2014 d’haltérophilie, qui auront lieu du samedi 5 avril au dimanche 13 avril.

Les haltérophiles de toute l’Europe doivent arriver cette semaine à Tel Aviv pour participer à la compétition, et ce, malgré les obstacles dressés par le ministère des Affaires étrangères en grève.

Les ambassades israéliennes ont fermé leurs portes dans le monde entier.

Cent athlètes n’ont pas pu obtenir à temps de visas israéliens pour assister à la compétition.

Toutefois, la municipalité de Tel Aviv, en collaboration avec le ministère de l’Intérieur, a pris des mesures pour s’assurer que les athlètes se voient accordés des visas israéliens à leur arrivée sur le territoire.

Quatre athlètes israéliens participeront également au tournoi : Anatoly Mushik (85 kg), David Litvinov et Igor Olshezkiy (105 kg), et Oxana Zalotova (53 kg).

Litvinov, qui a remporté une médaille de bronze au championnat d’Europe junior 2013 d’haltérophilie pour les moins de 23 ans, a assuré que les membres de l’équipe israélienne étaient « prêts » à faire face à leur concurrents européens.

« Nous sommes prêts. Nous avons l’avantage d’être à domicile. Il y a beaucoup plus de personnes pour nous encourager, et c’est amusant », dit Litvinov.

Dès mardi, un hangar spécialement aménagé au port de Tel Aviv servira de lieu d’entraînement pour les haltérophiles.

Le public sera invité à assister gratuitement autant à ces sessions d’entraînement qu’à la compétition en elle-même, qui se tiendra dans le stade flambant neuf de l’école Tichonet de la ville.

Le championnat, qui se déroule pour la première fois dans l’Etat hébreu, accueillera quelque 500 athlètes ainsi que leur staff en provenance de quarante pays différents.

Tel Aviv prévoit également d’attirer les amateurs locaux de sport mais aussi l’attention des fans européens.

Selon le maire de Tel Aviv Ron Huldai, si la compétition ne devrait pas attirer la foule contrairement à un championnat de football, ce championnat est toutefois « regardé à la télévision par beaucoup de monde, dans toute l’Europe ».

Huldai a déclaré que la ville était heureuse d’accueillir un championnat    « prestigieux ».

« Nous mettrons tout en œuvre pour s’assurer que le championnat aille de l’avant comme prévu », a déclaré Huldai.

Parmi les compétiteurs attendus à Tel Aviv, la championne russe d’haltérophilie Tatiana Kashirina, âgée de 23 ans, et un autre champion russe Ruslan Albegov, qui a remporté la médaille de bronze aux Jeux olympiques d’été de 2012 avec un total combiné de 448 kg.