12 arrestations et 2 policiers blessés à la manifestation devant chez Netanyahu
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12 arrestations et 2 policiers blessés à la manifestation devant chez Netanyahu

La participation aux manifestations hebdomadaires diminue ; un caricaturiste déguisé en femme nue a été arrêté pour "harcèlement sexuel du public" à Jérusalem

La police embarque une manifestante lors d'un rassemblement appelant à la démission du Premier ministre Benjamin Netanyahu, devant sa résidence officielle à Jérusalem, le 5 septembre 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)
La police embarque une manifestante lors d'un rassemblement appelant à la démission du Premier ministre Benjamin Netanyahu, devant sa résidence officielle à Jérusalem, le 5 septembre 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Douze manifestants ont été arrêtés samedi soir à Jérusalem alors que des milliers d’entre eux sont retournés dans les rues de la capitale pour une manifestation hebdomadaire contre le gouvernement et pour demander la démission du Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Pour la troisième semaine consécutive, les manifestants ont organisé une marche depuis le Pont de Cordes à l’entrée ouest de la ville vers le centre-ville, où ils tentaient de rejoindre des milliers d’autres manifestants sur la place de Paris, devant la résidence du Premier ministre.

Plusieurs échauffourées ont été signalées alors que les forces de l’ordre tentaient d’empêcher les manifestants de s’écarter du chemin ou de franchir les barricades. Selon la police, deux officiers ont été blessés alors que les manifestants tentaient de franchir un barrage de police.

Les manifestations, qui ont également porté sur l’incapacité du gouvernement à gérer la crise du coronavirus, sont devenues un point de friction hebdomadaire entre les manifestants et la police depuis qu’elles ont commencé à prendre de l’ampleur en juin.

Des Israéliens affrontent la police lors d’une marche de protestation contre le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu à Jérusalem, en route vers la résidence officielle du Premier ministre Netanyahu sur la rue Balfour, le 5 septembre 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

Cependant, la participation à la manifestation de samedi soir a été sensiblement plus faible que les semaines précédentes, après avoir atteint des records samedi soir. Et si des milliers de personnes sont retournées sur la place de Paris pour la 11e semaine consécutive, la manifestation a été nettement plus espacée et plus détendue.

Même le bruit assourdissant habituel de la manifestation était au minimum, car les manifestants bavardaient aimablement au carrefour où, la semaine dernière, personne ne pouvait s’entendre à cause des tambours, des klaxons et des chants.

La chaleur torride – Jérusalem a connu des records cette semaine – ainsi que le début de l’année scolaire ont peut-être contribué à la baisse de la participation.

« Nous sommes arrivés sur la place de Paris vers 10 heures, et nous avons vu qu’il n’y avait pas le même nombre de personnes que la semaine dernière, nous ne pouvons pas l’ignorer », a déclaré Nitzan Ron, qui coordonne les volontaires du mouvement de gauche La Paix maintenant. « Mais nous avons quand même vu des milliers de personnes se présenter, malgré le coronavirus et la fin des vacances d’été ».

Ron a déclaré qu’il ne s’inquiétait pas de la baisse de l’affluence, mais a reconnu que les protestations pourraient être difficiles à gérer à l’approche de l’hiver.

Des Israéliens protestent contre le Premier ministre Benjamin Netanyahu alors qu’ils défilent dans la rue Jaffa à Jérusalem, le 5 septembre 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

« L’avenir des protestations est une question ouverte. J’espère que ça va marcher, que les manifestations vont continuer. Le vrai problème se posera en hiver, car il est difficile de descendre dans la rue en hiver », a déclaré Ron.

Les manifestants, dont beaucoup étaient costumés, portaient des drapeaux israéliens et des pancartes appelant à l’éviction de Netanyahu à la suite d’une série d’affaires de corruption dans lesquelles il est accusé.

Les manifestants ont également brandi des sous-marins roses et noirs géants, en référence à un scandale présumé de corruption massive dans les marchés publics. Plusieurs des associés de Netanyahu ont été cités dans l’affaire des sous-marins, mais le Premier ministre lui-même n’a jamais été un suspect dans cette affaire. La police a tenté à plusieurs reprises de saisir les sous-marins, ce qui a donné lieu à d’autres petits accrochages.

« Les manifestants n’écoutent pas les forces de police. Certains d’entre eux se battent avec les policiers », selon une déclaration de la police.

Des affrontements ont également été signalés entre la police et des membres du mouvement hassidique Breslev, qui ont protesté contre les tentatives du gouvernement de limiter leur pèlerinage annuel à Ouman, en Ukraine, en raison de la pandémie de coronavirus. Une vidéo a montré la police et les manifestants se battre dans la rue King George, dans le centre-ville de Jérusalem, à plusieurs pâtés de maisons du principal site de protestation.

Les policiers ont également arrêté le caricaturiste et artiste de scène Zeev Engelmayer, qui s’est présenté dans un body féminin nu comme son personnage « Shoshka ».

La police a déclaré qu’elle avait arrêté un homme qui s’était présenté sur le site de la manifestation « déguisé en femme nue, et que cela peut constituer un harcèlement sexuel du public ».

Engelmayer, dans son personnage, a déjà participé à de précédentes manifestations, et la raison de son arrestation n’a pas été immédiatement claire. L’épouse du Premier ministre, Sara Netanyahu, s’est plainte par le passé de s’être sentie « abusée sexuellement » par des affiches et des étalages obscènes pendant les manifestations.

Lors d’une conférence de presse qui a suivi les manifestations, un porte-parole de la police israélienne a nié avoir jamais vu Engelmayer lors des manifestations auparavant.

Engelmayer, qui a été relâché plus tard dans la soirée, a affirmé que des policiers l’avaient forcé à se déshabiller pour pouvoir le fouiller pendant son interrogatoire. La police israélienne n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur cette allégation.

Zeev Engelmayer, habillé en Shoshka, manifestant à Jérusalem, le 29 août 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

Peu après minuit, la police a dispersé tous les manifestants restants sur la place de Paris, les a repoussés sur le trottoir et les a lentement forcés à descendre la rue Agron.

Douze personnes ont été arrêtées pendant la manifestation, a déclaré Amir Barazani, commandant supérieur de la police de Jérusalem, lors d’une conférence de presse.

Des protestations ont également été signalées à Césarée, où quelque 500 personnes se sont rassemblées sur une place à l’extérieur de la maison privée de Netanyahu. Selon le site d’information Ynet, les gens se sont également rassemblés sur quelque 300 ponts dans tout le pays.

Des manifestants à Hadera ont rapporté qu’ils avaient trouvé les vitres de leur voiture brisées au retour de leur passage sur un pont.

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