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70 professeurs de Harvard rejettent le soutien du Crimson au mouvement BDS

D'éminents professeurs, dont un rédacteur en chef du Crimson et d'éminents anciens élèves reprochent le manque de respect envers les Juifs

Luke Tress est le vidéojournaliste et spécialiste des technologies du Times of Israël

Des étudiants marchent près de la bibliothèque Widener dans les jardins de l'université Harvard à Cambridge, dans le Massachusetts, le 13 août 2019. (Crédit: AP/Charles Krupa, File)
Des étudiants marchent près de la bibliothèque Widener dans les jardins de l'université Harvard à Cambridge, dans le Massachusetts, le 13 août 2019. (Crédit: AP/Charles Krupa, File)

Soixante-dix professeurs affiliés à Harvard ont condamné le journal étudiant de l’université pour avoir soutenu il y a dix jours, le mouvement BDS (Boycott, Désinvestissement, Sanctions), un geste qui a déclenché une vive controverse et a été considéré comme un symbole puissant de l’évolution du sentiment général sur le campus sur la question d’Israël.

Un rédacteur en chef du journal, le Harvard Crimson, et au moins huit anciens membres du personnel ont également condamné le soutien apporté par le comité éditorial au mouvement de boycott, désinvestissement et sanctions (BDS) le 29 avril.

La déclaration de la faculté publiée lundi a été signée par d’éminents universitaires, dont Steven Pinkner, Ruth Wisse, Jesse Fried, Gabriella Blum et Lawrence Summers, qui est également un ancien président de l’université et a été secrétaire au Trésor américain sous l’ancien président Bill Clinton.

« En tant que membres de la faculté de l’université de Harvard, nous sommes consternés par le soutien enthousiaste du comité de rédaction du Crimson au mouvement de boycott, désinvestissement et sanctions (BDS) contre Israël », indique la déclaration.

« En cherchant à délégitimer Israël par l’isolement diplomatique, économique, académique et culturel, et en s’opposant aux notions mêmes de peuple juif et d’autodétermination, le BDS est irrespectueux des Juifs, dont la grande majorité considère l’attachement à Israël comme un élément central de leur identité religieuse », a ajouté la faculté.

La déclaration indique que les signataires sont « profondément préoccupés » par l’impact de l’adhésion « sur le moral et le bien-être des étudiants juifs et sionistes à Harvard ».

La faculté a exprimé son soutien au maintien des liens avec Israël, et a reconnu le droit des étudiants à soutenir le BDS, mais a déclaré qu’elle était « fermement opposée à ce mouvement » qui « contribue à l’antisémitisme ».

Le mouvement BDS cherche à transformer le conflit complexe israélo-palestinien « en une caricature qui ne blâme qu’une seule des deux parties sur la base d’un faux schéma binaire oppresseur/opprimé », précise la déclaration.

Le mouvement nie le droit du peuple juif à l’autodétermination et s’oppose à la coexistence et au dialogue, ajoute la déclaration.

Les professeurs ont demandé aux rédacteurs du Crimson de mieux se renseigner sur l’identité juive, Israël et l’antisémitisme, et d’entrer en contact avec les étudiants juifs du campus.

« Nos portes sont toujours ouvertes », ont-ils déclaré.

La pétition a été organisée par l’Academic Engagement Network, un groupe pro-israélien à but non lucratif. Elle restera ouverte jusqu’à la fin de la semaine puis sera présentée au Crimson, au président de Harvard et à d’autres responsables de l’université.

Des militants du BDS à New York, le 15 mai 2021. (Crédit : Luke Tress/Times of Israel)

Le rédacteur en chef actuel du Crimson et plusieurs anciens éminents élèves du journal ont également critiqué le soutien de BDS.

Natalie L. Kahn, rédactrice en chef du Crimson et directrice du Hillel de Harvard, a déclaré dans une réponse publiée par le Crimson mercredi que le soutien était unilatéral et anti-juif.

« Cet éditorial s’inscrit dans une tendance plus large qui consiste à pointer du doigt les Juifs, en négligeant commodément notre moitié de l’histoire – et par extension notre droit à l’autodétermination – tout en prétendant s’opposer à l’antisémitisme », a-t-elle écrit.

« Cet éditorial n’affirme même pas le soutien à l’autodétermination juive. Le comité de rédaction croit-il seulement qu’Israël a le droit d’exister ? Parce que, si c’est le cas, cela a été malencontreusement omis », a-t-elle ajouté.

« Le dialogue n’est pas l’objectif de BDS ou des groupes étudiants anti-israéliens, qui ont refusé la discussion et s’appuient plutôt sur des platitudes sans substance », a-t-elle déclaré. « Leur objectif est de diaboliser Israël et de délégitimer son droit d’exister. »

Dara Horn, auteure, rédactrice éminente sur l’antisémitisme et la vie juive, et ancienne rédactrice en chef du Crimson, a rejeté l’approbation du BDS dans une tribune publiée dimanche dans le magazine Common Sense.

Horn a noté que le soutien du BDS par le Crimson s’est inspiré d’un affichage pro-palestinien sur le campus, mais n’a pas mentionné de changements au Moyen-Orient derrière cette décision. Le journal a, par le passé, rejeté le BDS.

Le comité de solidarité avec la Palestine de Harvard a installé l’exposition dans le cadre de sa « Semaine de l’apartheid israélien ». Certaines des images semblent être liées à des revendications antisémites ou conspirationnistes, notamment en accusant Israël de brutalité policière et de discrimination en matière de soins de santé aux États-Unis, et en dépeignant les Palestiniens comme des victimes de la Shoah. L’éditorial affirmait que le Crimson soutenait « largement et fièrement » cet effort.

La déclaration de la faculté contre le Crimson a qualifié l’affichage de « honteux », d’autant plus qu’il a été affiché pendant les vacances de Pessah. « Nous appelons cette rhétorique pour ce qu’elle est : un discours de haine anti-juive qui est antithétique aux valeurs de toute institution académique », ont-ils écrit.

Horn a déclaré que la peinture murale ne contenait aucun fait ou statistique, mais des images génériques et un slogan « Le sionisme c’est du racisme, un colonialisme de peuplement, une suprématie blanche, un apartheid. »

Une vue du Harvard Yard à Cambridge, Massachusetts. (Crédit: Domaine public, Wikimedia Commons)

« Les faits sont pour les perdants. Que les rédacteurs du Harvard Crimson soient tombés dans le panneau de cette propagande approuvée par le régime dit quelque chose de plutôt accablant sur l’effondrement de la pensée critique en Amérique », a déclaré Horn.

Elle a fait le lien entre la fresque anti-Israël et le harcèlement récent contre des étudiants juifs dans le New Jersey lors de la journée de commémoration de la Shoah le mois dernier, pour la deuxième année consécutive.

« Rien de tout cela ne concerne réellement Israël. Il s’agit des étudiants juifs du bas de la rue », a déclaré Horn.

Ira Stoll, journaliste et ancien président du Crimson, s’est dit « dégoûté » par l’éditorial.

Dans une lettre adressée au Crimson, il a fait valoir qu’un boycott d’Israël nuirait à Harvard, et a qualifié la position du journal de « ridiculement obsolète ».

Six autres anciens élèves du Crimson ont déclaré lundi que « l’éditorial en faveur du mouvement BDS est aussi peu convaincant qu’il est erroné ».

« Vous avez approuvé un mouvement qui n’est pas une solution au conflit israélo-palestinien ; il est tout simplement un accélérateur d’antisémitisme », ont-ils écrit.

Alan Dershowitz, éminent avocat pro-israélien et professeur à Harvard, a déclaré dans une lettre adressée au Crimson que sa position était « ignorante, discriminatoire et trompeuse ».

Selon Dershowitz, les rédacteurs du Crimson ont accepté une première lettre d’opinion, puis ont fait marche arrière et l’ont rejetée, avant de tergiverser pendant plusieurs jours, pour finalement publier une lettre abrégée à la rédaction.

Des militants anti-Israël et pro-palestiniens à New York, le 15 mai 2021. (Crédit: Luke Tress/Times of Israel)

Les groupes juifs de Harvard, dont Habad et Hillel, ont également condamné l’éditorial et l’activité anti-israélienne sur le campus.

Le président du Crimson a réagi lundi. Raquel Coronell Uribe a déclaré que le journal était attaché à « l’intégrité journalistique, la liberté de la presse et la liberté d’expression ».

« Crimson s’efforce de promouvoir la diversité et l’inclusion à tous les égards, de la diversité d’identité à la diversité d’opinion », a-t-elle ajouté. « Crimson rejette la discrimination, y compris l’antisémitisme, sous toutes ses formes – tant au sein de notre personnel que dans nos pages. »

Un autre ancien président du Crimson, Dan Swanson, a écrit pour affirmer son soutien au BDS.

Crimson a approuvé le BDS à la fin de la « Semaine de l’apartheid israélien » sur le campus, qui comprenait des événements avec des orateurs anti-Israël, tels que Noam Chomsky et Norman Finkelstein.

« Nous sommes fiers d’apporter enfin notre soutien à la fois à la libération de la Palestine et au BDS – et nous appelons tout le monde à en faire de même », a écrit le comité éditorial du Crimson.

Le journal s’est opposé à BDS par le passé, et pas plus tard qu’en 2020, lorsque le comité éditorial a déclaré que le mouvement « n’abordait pas les nuances et les particularités du conflit israélo-palestinien ». Cet éditorial exprimait une ambivalence à l’égard de BDS et s’inquiétait de l’antisémitisme au sein du mouvement.

« Nous regrettons et rejetons cette opinion », a déclaré le conseil d’administration, en raison « du poids de ce moment – des violations des droits de l’homme et du droit international par Israël et du cri de liberté de la Palestine ».

Le conseil a déclaré qu’il ne considérait pas le « Mur de la résistance » de la «Semaine de l’apartheid israélien » comme antisémite. « Nous nous opposons sans ambiguïté à l’antisémitisme et le condamnons sous toutes ses formes », précise l’éditorial.

Le conseil d’administration a déclaré que les journalistes pro-palestiniens étaient évités dans les salles de presse américaines, et a mentionné les Palestiniens tués par Israël au cours de l’année écoulée, sans mentionner les victimes israéliennes ou les attaques terroristes. L’article a été publié dans le contexte d’une vague d’attaques terroristes en Israël, le lendemain de Yom HaShoah.

La campagne BDS prône le boycott, le désinvestissement et les sanctions contre les entreprises, les universités et les artistes israéliens. Ses partisans affirment que la campagne BDS est un mouvement non violent en faveur de l’indépendance palestinienne, mais les partisans d’Israël affirment que la campagne vise à délégitimer l’État juif et cherche à le détruire, et a été condamnée par beaucoup comme étant antisémite.

L’année dernière aux États-Unis, 11 résolutions étudiantes BDS ont été adoptées, sur les 17 qui avaient été envisagés.

Comme dans la plupart des journaux, le comité éditorial du Crimson est séparé de la division des informations. Ses 87 membres se réunissent trois fois par semaine pour débattre et décider des positions à prendre, et les éditoriaux reflètent une opinion majoritaire, mais pas un consensus complet.

L’Anti-Defamation League, qui a également dénoncé l’éditorial du Crimson, a déclaré le mois dernier que les incidents antisémites signalés aux États-Unis n’avaient jamais été aussi nombreux.

La JTA a contribué à cet article.

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