À la Knesset, les mesures contre le virus laissent les visiteurs à la porte
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Analyse

À la Knesset, les mesures contre le virus laissent les visiteurs à la porte

Alors que piscines, plages et bars rouvrent, le Parlement reste fermé aux lobbys et aux médias, alors qu'il va adopter la plus importante loi budgétaire depuis des décennies

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Des travailleurs indépendants israéliens participent à une manifestation devant la Knesset le 30 mars 2020, en pleine épidémie de coronavirus. (Yonatan Sindel/Flash90)
Des travailleurs indépendants israéliens participent à une manifestation devant la Knesset le 30 mars 2020, en pleine épidémie de coronavirus. (Yonatan Sindel/Flash90)

Prenez note dans vos calendriers : Le 25 août est la date à laquelle le gouvernement nouvellement formé a promis d’adopter le budget de l’État pour 2020-2021.

Et quel budget ce sera. Des fonctionnaires du ministère des Finances ont déclaré à la Knesset la semaine dernière que le gouvernement devrait perdre quelque 60 milliards de shekels (15 milliards d’euros) de recettes fiscales pour 2020 en raison des retombées économiques de la pandémie de coronavirus. C’est une perte de revenus plus importante que le budget militaire total pour l’année.

Le fait que l’année 2019 se soit terminée avec un déficit budgétaire de 52 milliards de shekels (13 milliards d’euros) n’aide pas non plus.

Le nouveau budget doit résoudre le problème très complexe d’un gouvernement qui dépense trop et qui est frappé par une pandémie inattendue.

Il n’y a pas que le gouvernement qui souffre, bien sûr. Une estimation du coût économique pour les Israéliens ordinaires a révélé que jusqu’à 60 000 petites entreprises pourraient disparaître en quelques mois. Le dernier plan de sauvetage de 14 milliards de shekels (3,5 milliards d’euros) pour les entreprises en difficulté et les légions de nouveaux chômeurs a été approuvé par la commission des Finances de la Knesset la semaine dernière. Certaines entreprises ont déjà commencé à se redresser, tandis que d’autres – le tourisme, le transport aérien, les lieux de divertissement, les salles de spectacle – mettront de nombreux mois à rebondir, si tant est qu’elles y parviennent. Le sauvetage de ces industries vitales coûtera probablement des milliards de plus aux caisses publiques.

La commission des arrangements de la Knesset se réunit en pleine crise du coronavirus pour approuver la séparation des factions Yesh Atid et Telem du parti centriste Kakhol lavan, le 29 mars 2020. (Knesset)

Pendant ce temps, le Trésor public est dans le chaos. Les fonctionnaires du ministère des Finances admettent ouvertement qu’ils ne disposent pas encore de chiffres précis sur l’ampleur prévue du déficit. Le ministère n’a pas respecté la date limite du 1er juin fixée par la loi pour la présentation de son rapport annuel sur les obligations du gouvernement au cours des trois prochaines années, qui ne doivent pas dépasser les objectifs fixés en matière de déficit.

L’accord de coalition signé entre le Likud et Kakhol lavan stipule qu’un budget de l’Etat pour 2020-2021 doit être adopté dans les 100 jours suivant la prestation de serment du nouveau gouvernement. La prestation de serment a eu lieu le 17 mai ; le nouveau budget devrait être adopté d’ici le 25 août.

Mais nous sommes déjà le 7 juin, et le gouvernement admet ouvertement qu’il ne connaît toujours pas l’ampleur des dégâts économiques causés par le virus, ni, avec un bilan constitué de chiffres affreusement flous, comment il pourrait construire un budget d’austérité qui réduirait les dépenses de plusieurs milliards tout en minimisant les effets économiques à long-terme de la crise et en aidant des centaines de milliers d’Israéliens ravagés par la récession à se remettre sur pied.

Portes fermées

Il est donc troublant de constater que le projet complexe consistant à rassembler la réponse du pays à la crise économique à l’échelle du système – sous la forme d’un projet de loi budgétaire d’environ 400 milliards de shekels (100 milliards d’euros), peut-être le plus important depuis des décennies – se poursuit avec un manque de participation publique sans précédent.

Le même virus qui a provoqué la crise budgétaire a également fermé la Knesset aux groupes de pression, aux journalistes, aux lobbyistes, aux ONG, aux représentants de l’industrie, aux diplomates et aux experts extérieurs qui jouent généralement un rôle central dans l’élaboration de la législation, y compris et surtout du projet de loi sur le budget de l’État. En temps normal, ils peuvent se compter par milliers de visiteurs par jour dans le bâtiment de la Knesset.

Des travailleurs médicaux du Magen David Adom testent les résidents du sud de Tel Aviv pour dépister le coronavirus, le 2 juin 2020. (Miriam Alster/Flash90)

La Knesset s’est fermée aux étrangers dans le cadre de ses mesures de sécurité contre le coronavirus. Seuls les employés, les députés et un nombre limité d’assistants sont autorisés à entrer dans le bâtiment. Des fonctionnaires du gouvernement viennent parfois témoigner en commission, mais seule une poignée d’entre eux sont autorisés à entrer à la fois.

Cela signifie que l’accès au Parlement et à ses commissions vitales pour les activistes, les parties intéressées et les représentants du public est considérablement réduit.

Toutes les réunions des commissions ne sont pas diffusées sur le site Internet de la Knesset ou sur une chaîne de télévision. Même pour les réunions qui sont diffusées, la seule façon pour les parties extérieures de prendre part aux débats et d’être entendues par les députés est d’obtenir l’autorisation de la commission de se joindre à la discussion via un lien spécial de vidéoconférence Zoom. De tels liens sont jalousement gardés par le personnel de la commission et se sont avérés extrêmement difficiles à obtenir.

Et rien de tout cela ne devrait changer bientôt. Dimanche, la Knesset a rendu publiques de nouvelles restrictions. Les députés sont désormais limités à deux assistants chacun, et ceux qui n’ont pas de commission immédiate ou de séance plénière sont priés de ne pas se présenter du tout, car on craint de plus en plus que le virus ne soit prêt pour une nouvelle vague de contaminations.

La Knesset doit rester en grande partie fermée au moins jusqu’à la mi-juin, ont déclaré officieusement les responsables de la Knesset. À ce moment, dans le scénario optimiste selon lequel la pandémie ne reviendra pas en force, certains visiteurs seront autorisés à entrer dans le bâtiment de façon très limitée – principalement en tant qu’invités des députés, avec une limite de deux ou trois invités par député.

Désinfection de la Knesset avant la prestation de serment des députés dans le contexte de la crise du coronavirus, le 16 mars 2020. (Porte-parole de la Knesset)

Tous les autres – journalistes, lobbyistes, défenseurs de l’intérêt public et organisations non gouvernementales – ne seront toujours pas autorisés à entrer. En attendant, aucun effort n’est fait pour rendre les débats, les discussions et les députés plus accessibles à ces défenseurs extérieurs alors que les discussions budgétaires sont en cours.

Un optimisme prudent se dégage quant à la possibilité que le Parlement commence à rouvrir prudemment ses portes au public dans le courant du mois de juillet, sauf en cas de retard dû à une nouvelle épidémie ou à des députés imprudents. Mais nombre des décisions cruciales qui sous-tendent le nouveau projet de loi budgétaire pourraient bien être prises d’ici là.

Suivez l’argent

Il est difficile d’exagérer l’importance des prochaines semaines pour le bien-être économique de millions d’Israéliens. Le prochain budget sera consacré à la réduction des dépenses afin d’éviter un déficit excessif et à la mise en place d’un plan de relance pour aider à remettre l’économie sur pied. Les réductions budgétaires et les fonds de relance sont tous deux des exercices de hiérarchisation des priorités, et les versions les plus importantes de chacun d’entre eux, observées depuis de nombreuses années, sont maintenant en cours de préparation, avec pratiquement aucune contribution au-delà des limites étroites du ministère des Finances et d’une poignée de cabinets de lobbying.

Un exemple : Un débat acharné est en cours à la Knesset sur la question de savoir qui devrait recevoir les milliards distribués chaque mois pour maintenir les entreprises à flot et les inciter à réembaucher les employés mis au chômage. De nombreuses grandes entreprises ont engagé des lobbyistes pour convaincre les députés et les responsables du ministère des Finances que la stimulation devrait être donnée par employé réembauché – une formule qui favorise fortement les grandes entreprises. Des groupes de pression extérieurs et des journaux économiques réclament un plafond de 10 millions de shekels (2,5 millions d’euros) par entreprise pour limiter le sauvetage des grandes entreprises et aider à répartir les fonds limités afin de maintenir en vie un plus grand nombre de petites entreprises. Cet argument décidera du sort de milliers d’entreprises et de familles, mais il est presque entièrement invisible pour ceux qui seront touchés par la décision.

Ce n’est pas seulement une question d’argent, bien sûr. Les questions sociales sont abordées sans la présence dans la salle des circonscriptions concernées. Par exemple, la Knesset doit réfléchir aux moyens de lutter contre le fléau de la violence à l’égard des femmes, mais peu de groupes de femmes pourront faire entendre leur voix lors de ces délibérations.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (au centre), arrive pour une réunion de la faction du Likud à la Knesset, le 25 mai 2020. (Flash90)

Pour le public, les groupes de veille, les ONG et les défenseurs de toutes tendances, rien ne peut remplacer un accès sans entrave à la Knesset. La Knesset est de loin la partie la plus transparente de l’appareil gouvernemental tentaculaire d’Israël. Les réunions dans les ministères ne sont ni filmées ni diffusées. Ce n’est qu’à la Knesset que l’influence des intérêts concurrents est rendue visible, ce n’est que dans les débats de ses commissions – à condition qu’ils soient diffusés et que les journalistes puissent y assister – que les députés, les fonctionnaires du Trésor, les lobbyistes économiques, les syndicats, les organisations commerciales et les ONG de veille s’affrontent en temps réel pour présenter leurs arguments au grand public.

Ce ne seront ni le ministère des Finances ni les lobbyistes professionnels qui seront affectés par le mur construit par le virus qui maintient maintenant leur travail largement caché au public. Les lobbyistes doivent porter des étiquettes orange à la Knesset ; il n’y a pas d’obligation de ce type dans les autres bâtiments gouvernementaux où ils ont souvent carte blanche.

Seuls les groupes dont l’influence dépend de la visibilité publique, les observateurs et les citoyens concernés, ont été effectivement réduits au silence par les restrictions relatives au virus.

Personne ne laisse entendre qu’il y a eu une conspiration pour exclure le public des débats budgétaires, mais seulement une sorte d’inertie. Il est plus facile d’accuser le virus que de développer rapidement l’infrastructure de diffusion ; plus facile d’être avare avec les liens Zoom que de laisser les réunions s’éterniser comme autrefois, quand tout le monde avait son mot à dire.

Il en résulte une étrange et inquiétante déconnexion. Les Israéliens peuvent désormais sortir dans les restaurants et les bars, se rendre sur les plages et dans les piscines, mais il leur reste encore des semaines, voire des mois, avant de pouvoir se rendre au Parlement pour défendre leurs points de vue et leurs intérêts. La Knesset s’efforce de rédiger la loi budgétaire la plus importante de l’histoire récente sur le plan économique dans le cadre de procédures qui, pour la première fois, seront pour la plupart cachées au public.

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