Afghanistan : Des experts israéliens analysent les conséquences pour l’État juif
Rechercher
Analyse

Afghanistan : Des experts israéliens analysent les conséquences pour l’État juif

Le retrait de Joe Biden enhardit les terroristes et pousse les alliés vers l'Iran, mais Jérusalem pourrait trouver un avantage à rester le partenaire le plus fiable des États-Unis

Lazar Berman

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Le président américain Joe Biden quitte la salle Est de la Maison Blanche, après avoir parlé de la prise de contrôle de l'Afghanistan par les Talibans, le 16 août 2021 à Washington, DC. (Crédit : Brendan Smialowski / AFP)
Le président américain Joe Biden quitte la salle Est de la Maison Blanche, après avoir parlé de la prise de contrôle de l'Afghanistan par les Talibans, le 16 août 2021 à Washington, DC. (Crédit : Brendan Smialowski / AFP)

Des gens se précipitent le long des avions de transport en mouvement, certains s’accrochent à l’extérieur et tombent ensuite de plusieurs centaines de mètres vers la mort. Des corps déchiquetés par des balles gisent sur le trottoir d’un aéroport. Des fanatiques armés rassemblés autour du bureau du président, abandonné quelques heures plus tôt. Des hélicoptères survolant une ville en feu et assombrie qui, la veille, était un refuge de la puissance américaine à l’étranger.

Les scènes déchirantes de la chute de Kaboul aux mains des talibans ont marqué la fin d’une vingtaine d’années d’efforts déployés par les États-Unis et leurs alliés de l’OTAN pour construire un Afghanistan cohérent, fonctionnel et raisonnablement démocratique.

Le désastre en cours, retransmis en direct dans les foyers du monde entier et perçu par beaucoup comme une défaite américaine face à une armée djihadiste, a laissé une entaille dans l’image de l’Amérique à l’étranger.

Bien que la tragédie se déroule à près de 4 000 kilomètres d’Israël, elle aura d’importantes ramifications pour Jérusalem et les choix que ses partenaires et ennemis feront dans les mois à venir.

Pour Israël, qui est étroitement lié à Washington depuis des décennies, les inconvénients sont évidents.

« Lorsque les États-Unis sont perçus comme faibles, en termes simples, c’est mauvais pour Israël », a déclaré Micky Aharonson, chercheur principal au Jerusalem Institute for Strategy and Security (Institut pour la Stratégie et la Sécurité à Jerusalem) et ancien directeur de la politique étrangère au Conseil national de sécurité israélien.

L’idée que l’appareil de renseignement le plus performant du monde se soit trompé à ce point sur un pays avec lequel il est intimement lié depuis deux décennies n’inspire pas confiance dans les capacités de l’Amérique à lire et à façonner la région – surtout après une série d’échecs très médiatisés en matière de renseignement en Irak, en Iran, en Libye, etc.

Des Afghans sont montés dans un avion et se sont assis près de la porte alors qu’ils attendaient à l’aéroport de Kaboul, le 16 août 2021. (Crédit : Wakil Kohsar/AFP)

« Chaque fois que la nation la plus puissante du monde subit un échec humiliant en matière de politique étrangère, cela va avoir des effets internationaux de grande portée, y compris pour des pays comme Israël, qui ont tellement basé leur propre dissuasion et leur sécurité nationale sur la crédibilité de leur partenariat stratégique avec les États-Unis », a déclaré John Hannah, chercheur principal à l’Institut juif pour la sécurité nationale de l’Amérique.

« Même si Israël n’est pas directement menacé, nombre de ses voisins plus faibles dans le Golfe arabe et ailleurs pourraient l’être, au détriment de la situation sécuritaire d’Israël », a-t-il averti.

Dans l’ensemble du Moyen-Orient, la prise de contrôle de l’Afghanistan par les talibans a renforcé le sentiment déjà croissant de la diminution de l’influence américaine dans la région.

Des combattants talibans et des résidents locaux sont assis sur un véhicule Humvee de l’Armée nationale afghane (ANA) au bord de la route dans la province de Laghman, le 15 août 2021. (Crédit : AFP)

« Les États-Unis veulent depuis un certain temps changer… leurs ressources physiques. Ils veulent ramener leurs soldats, ils veulent s’occuper de la Chine et de la Russie, et du climat, et de la crise du coronavirus, et de l’économie, et de l’Iran », a noté Yoram Schweitzer, chercheur principal à l’Institut pour la sécurité nationale d’Israël.

« Les États-Unis n’ont pas été vaincus », a-t-il ajouté. « Vous pouvez présenter les choses comme si les États-Unis avaient été vaincus, mais les États-Unis voulaient partir. Ils l’ont juste fait au moins 17 ans trop tard. »

Moins de dépendance à l’égard des États-Unis, de nouveaux regards sur l’Iran

Les images du retrait, et l’opinion générale des pays sur l’administration Biden, dicteront leurs réactions au départ des États-Unis d’Afghanistan.

Des Afghans se pressaient sur le tarmac de l’aéroport de Kaboul, le 16 août 2021, pour fuir le pays alors que les talibans s’emparaient de l’Afghanistan après la fuite du président Ashraf Ghani qui a reconnu que les insurgés avaient gagné la guerre qui dure depuis 20 ans. (Crédit : AFP)

« Tout le monde cherchera à couvrir ses paris », a déclaré Moshe Albo, historien du Moyen-Orient moderne et chercheur au Centre Dado pour les études militaires interdisciplinaires.

« Dans le Golfe, ils concluront qu’ils ne peuvent faire confiance à personne d’autre qu’eux-mêmes », a déclaré Albo.

« Si je suis un Saoudien, un Emirati, un Bahreïni ou d’autres personnes qui ont été proches de l’Amérique, je vais vouloir réfléchir à ma relation avec les États-Unis et me demander s’il ne serait pas sage de commencer à examiner si ma survie serait mieux assurée en concluant une sorte d’accord avec l’Iran plutôt que de compter sur le soutien américain », a déclaré Cliff May, fondateur et président de la Fondation pour la défense des démocraties, un groupe de réflexion de droite.

Le président égyptien Abdel-Fattah el-Sissi, à gauche, a salué le prince héritier saoudien Mohammed ben Salman à son arrivée au Caire, en Égypte, pour une visite destinée à approfondir l’alliance entre deux des puissances de la région, le 4 mars 2018. (Crédit : Mohammed Samaha/MENA via AP)

Depuis l’entrée en fonction du président américain Joe Biden en janvier, les Saoudiens tiennent des discussions secrètes avec leurs grands rivaux iraniens. Les médias ont révélé en avril que des responsables iraniens et saoudiens s’étaient rencontrés à Bagdad ce mois-là, leur première réunion de haut niveau depuis que Ryad a rompu ses liens diplomatiques avec Téhéran en 2016. Un deuxième round a eu lieu en mai, également à Bagdad, et les scènes qui se déroulent en Afghanistan pourraient convaincre Ryad d’approfondir ses contacts avec l’Iran.

Les Émirats arabes unis, qui ont toujours gardé les canaux diplomatiques ouverts avec l’Iran, veulent maintenir la stabilité dans le golfe Persique pour pouvoir continuer à diversifier leur économie en dehors du pétrole. Ils pourraient eux aussi chercher à conclure des accords avec leur partenaire commercial iranien pour se prémunir contre l’impression que les Américains ne sont pas disposés à dépenser des ressources et à recourir à la force au Moyen-Orient.

Le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi, qui s’efforce de tracer une nouvelle voie pour l’Irak, indépendante de toute influence étrangère, sera également plus prudent dans ses efforts pour réduire le rôle de l’Iran dans le pays.

Pour l’instant, les troupes américaines doivent rester indéfiniment en Irak dans des rôles de conseil et de soutien au combat, et toute indication que cet arrangement est remis en question modifierait les calculs de l’Irak.

Le guide suprême iranien, l’ayatollah Ali Khamenei, à gauche, s’est entretenu avec le Premier ministre irakien, Mustafa al-Kadhimi, à Téhéran, en Iran, le 21 juillet 2020. (Crédit : Bureau du Guide suprême iranien via AP)

À l’ouest d’Israël, l’Égypte tente également de trouver un équilibre face à la perception du manque de fiabilité des Américains depuis des années, a déclaré Albo. La Chine considère l’Égypte comme le pilier de sa présence au Moyen-Orient, et devient un acteur majeur dans la construction des mégaprojets d’infrastructure égyptiens. Le Caire a également renforcé ses liens militaires avec Moscou, qui construit la première centrale nucléaire d’Égypte.

« Ils regardent l’Afghanistan et l’Ukraine, Hong Kong et l’Irak », a déclaré Aharonson. « Le monde tire des conclusions sur la marque américaine. »

La plus malavisée de toutes les options politiques

Ce qui est tout aussi préoccupant, c’est ce que les acteurs hostiles – tant les États que les groupes armés – apprendront de la retraite de l’Afghanistan.

Les scènes du retrait américain avaient des relents délétères d’un autre échec de politique étrangère gravé dans l’esprit des Américains et d’autres personnes depuis des décennies, la retraite ignominieuse de Saigon au Vietnam.

« Ce n’est pas Saigon », a déclaré Aharonson. « C’est bien pire. À Saigon, il n’y avait pas de réseaux sociaux. »

Plutôt que la fuite chaotique et embarrassante de Kaboul, les États-Unis auraient pu laisser une force résiduelle en Afghanistan pour aider, conseiller et fournir un soutien aérien rapproché, a déclaré May.

« Le président Biden avait des options, a-t-il dit, et il a choisi la pire, et nous en voyons les terribles résultats. »

« Au minimum, on ne se retire pas brusquement en plein milieu de la saison estivale des combats », a ajouté May. « Mais le faire de manière à ce que le drapeau taliban flotte au-dessus de l’ambassade américaine le jour du 20e anniversaire du 11 septembre, c’est à peu près aussi peu judicieux que n’importe quelle option politique que Biden avait devant lui. »

Des soldats américains ont pris position alors qu’ils sécurisaient l’aéroport de Kaboul, le 16 août 2021. (Crédit : Shakib Rahmani/AFP)

La possibilité que les décideurs étaient pleinement conscients de l’inefficacité désespérante de l’armée nationale afghane et qu’ils ont simplement choisi de tromper le public américain est peut-être plus troublante.

En 2019, le Washington Post a publié Les Afghanistan Papers : Une histoire secrète de la guerre, basé sur des documents classifiés ayant fait l’objet d’une fuite. Le rapport indiquait que « plusieurs des personnes interrogées ont décrit des efforts explicites et soutenus du gouvernement américain pour tromper délibérément le public ».

« Année après année, les généraux américains ont déclaré en public qu’ils faisaient des progrès constants sur l’axe central de leur stratégie : former une armée et une police nationale afghanes robustes, capables de défendre le pays sans aide étrangère… [mais] les formateurs militaires américains ont décrit les forces de sécurité afghanes comme incompétentes, démotivées et truffées de déserteurs… Aucun n’a exprimé sa confiance dans le fait que l’armée et la police afghanes pourraient un jour repousser, et encore moins vaincre, les talibans par elles-mêmes. »

Un instructeur militaire ajuste le casque d’un soldat de l’armée afghane lors d’une fouille de maison en maison dans un centre de formation dans la banlieue de Kaboul, en Afghanistan, le 8 mai 2013. (Crédit : Anja Niedringhaus/AP)

Le retrait donne un coup de pouce moral évident aux organisations terroristes, renforçant leur conviction que, tant qu’ils restent au combat, ils finiront par survivre à la volonté des États-Unis et de l’Occident.

« Les djihadistes du monde entier observent et tirent des conclusions », a déclaré M. Aharonson.

Sur Twitter, Moussa Abu Marzouk, haut responsable du Hamas, a déclaré que la victoire des talibans était « une leçon pour tous les peuples opprimés ».

Des combattants talibans ont pris le contrôle du palais présidentiel afghan après que le président afghan Ashraf Ghani a fui le pays, à Kaboul, en Afghanistan, le 15 août 2021. (Crédit : AP/Zabi Karimi)

La prise de pouvoir par les talibans s’accompagne d’avantages tangibles et inquiétants pour les organisations terroristes. L’Afghanistan sera à nouveau une terre où les mouvements terroristes pourront recruter et s’entraîner, exportant des idéologies extrémistes et la violence, en plus de l’héroïne et de l’opium.

Même s’ils ne sont pas en mesure d’attaquer les États-Unis comme ils l’ont fait en 2001, les terroristes auront beaucoup plus de facilité à atteindre les pays arabes, l’Asie centrale, la Russie et même l’Europe.

L’Iran enhardi

L’Iran tirera également des conclusions.

Les négociations nucléaires de Vienne devraient reprendre en septembre, avec l’entrée en fonction du nouveau président iranien Ebrahim Raissi, partisan d’une ligne dure. Tout indique – y compris la composition de son cabinet – que M. Raissi adoptera une position encore plus agressive envers les Américains que ses prédécesseurs.

Le retrait de l’Afghanistan lui fera croire, ainsi qu’à son allié le guide suprême iranien Ali Khamenei, qu’ils peuvent obtenir beaucoup plus de l’administration Biden.

Le président iranien nouvellement élu Ebrahim Raisi sur le podium lors de sa cérémonie de prestation de serment au parlement iranien dans la capitale Téhéran, le 5 août 2021. (Crédit : Atta Kenare/AFP)

Pour les Iraniens, a déclaré M. Albo, « la façon dont les États-Unis quittent l’Afghanistan reflète un manque de désir d’investir dans la région, et leur volonté d’en payer le prix ».

Dans le même temps, cependant, la perte d’influence des États-Unis en Afghanistan pourrait finir par renforcer Israël, qui gagnera en importance en tant que bastion le plus solide de Washington au Moyen-Orient.

« En raison de sa propre force et de ses capacités militaires, Israël est sans aucun doute bien mieux placé pour résister aux répercussions d’un effondrement américain en Asie du Sud que d’autres amis des États-Unis, beaucoup plus faibles », explique Hannah.

Des familles afghanes déplacées à l’intérieur du pays, qui ont fui la province du nord en raison des combats entre les talibans et les forces de sécurité afghanes, sont assises dans la cour de la mosquée Wazir Akbar Khan à Kaboul, le 13 août 2021. (Crédit : Wakil Kohsar/AFP)

Alors que les pays cherchent un équilibre contre l’Iran à une époque où la crédibilité et l’influence des États-Unis sont réduites, ils sont bien conscients qu’Israël ne partira nulle part. Il reste le seul pays à frapper l’Iran et ses mandataires dans la région, ce qui accroît son importance en tant que partenaire en matière de sécurité et de renseignement.

Pour les États-Unis, la présence d’Israël en tant qu’allié très stable et compétent, qui n’a pas besoin de bottes américaines sur le terrain, le rend encore plus précieux pour Washington.

« Les États-Unis comprennent qu’ils n’ont qu’un seul partenaire fort dans la région », a déclaré M. Albo.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...