Ailés, couronnés, cachés et volés : où trouver les lions de Jérusalem
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Ailés, couronnés, cachés et volés : où trouver les lions de Jérusalem

Le lion de Juda symbolise la capitale depuis des millénaires jusqu'à aujourd'hui. Mais des dizaines d'autres incarnations très différentes rôdent aussi dans les rues

En altitude, au sommet du bâtiment Generali (Shmuel Bar-Am)
En altitude, au sommet du bâtiment Generali (Shmuel Bar-Am)

Avant de mourir, Jacob rassembla ses fils et leur dit ce qui arriverait à leur progéniture à l’avenir.

Quelques-uns ont des surnoms. Il a par exemple appelé Issachar un âne décharné et Dan une « vipère sur le chemin ».

Mais il a appelé son fils Juda un « lionceau », une épithète qui est restée depuis lors. En effet, non seulement le lion de Juda a symbolisé le royaume de Juda et sa capitale Jérusalem pendant des millénaires, mais en 1950, la municipalité de Jérusalem a adopté comme symbole officiel un lion debout.

Étonnamment, cependant, les dizaines de lions disséminés dans la Jérusalem d’aujourd’hui n’ont aucun rapport avec l’emblème officiel. Bien sûr, le lion de Juda est présent sur toutes les plaques d’égouts et sur les murs extérieurs des bâtiments municipaux.

Le symbole de Jérusalem à l’hôtel de ville (Shmuel Bar-Am)

Mais les autres bêtes royales de la ville ont leurs propres personnages, probablement parce que la plupart existent depuis la fin du 19e et le début du 20e siècle – avant qu’Israël ne soit déclaré État. On les trouve partout à Jérusalem, parfois dans les endroits les plus surprenants.

Montrer son soutien à Menahem Begin lors de son passage à l’auberge de jeunesse de Jérusalem (Shmuel Bar-Am

Menachem Begin – un chef de la guérilla qui devint plus tard Premier ministre israélien – était l’un des orateurs les plus éloquents de son époque.

Today’s Jerusalem Hostel, autrefois l’hôtel de Tel Aviv (Shmuel Bar-Am)

Alors qu’il se tenait sur le balcon de l’hôtel Tel-Aviv (plus tard le Ron et aujourd’hui Jerusalem Hostel) sur la route de Jaffa en août 1948, des milliers de personnes se sont rassemblées sur la place Sion pour l’entendre parler.

Ses auditeurs étaient si hypnotisés que peu de personnes prêtaient attention aux lions sculptés qui soutenaient le balcon où il parlait.

La façade éblouissante de l’Église de toutes les nations, les lions à droite (Shmuel Bar-Am)

Un certain nombre de lions sont fixés à la magnifique basilique de toutes les nations, située au-dessus de la vallée du Kidron et inaugurée en 1924.

Mais si vous ne pouvez pas manquer la phénoménale mosaïque dorée et la façade imposante qui font de l’église un monument de Jérusalem, les lions des deux côtés du bâtiment sont beaucoup moins évidents à apercevoir.

Têtes de lion à la basilique de toutes les nations (Shmuel BarAm)

L’Association chrétienne des jeunes hommes de la rue King David est sans conteste le YMCA le plus magnifique du monde. Cependant, trouver le lion ailé représentant Saint-Marc parmi les dizaines de symboles reflétés sur ses murs, ses plafonds, ses pierres et ses piliers constitue un défi.

Vue au YMCA (Shmuel Bar-Am)

Les quatre évangélistes sont sculptés sur deux colonnes dans l’entrée voûtée du bâtiment, construit en 1933, sur lequel on peut voir les trois grandes croyances du monde.

La maison du Messie (Shmuel Bar-Am)

Mais la plupart des lions de la ville sont là, comme ceux qui se trouvent devant le splendide n°64 de la rue de Jaffa. Les habitants appellent le bâtiment la Maison du Messie. C’est parce qu’il a été acheté (ou construit ? Personne ne sait avec certitude) en 1908 par Mashiah (Messie) Borochov, dont le prénom est commun parmi les Juifs de Boukhara.

L’entrée est flanquée de deux piliers reliés par des ferrures décoratives indiquant la date de construction.

Gros plan du lion solitaire de la maison du Messie (Shmuel Bar-Am)

En haut des piliers, il y a deux lions fiers – ou il y en a eu, il y a deux ans, avant qu’une des statues ne soit volée.

Quelque chose manque: Un lion solitaire à la maison du Messie (Shmuel Bar-Am)

Deux autres lions montent la garde devant le département de police, près du marché Mahane Yehuda sur la route de Jaffa. Le bâtiment, à l’origine d’un étage, a été construit au début du 19e siècle dans le cadre d’une chaîne de forteresses le long de l’autoroute Jaffa-Jérusalem.

En garde au poste de police; notez la mâchoire manquante du lion à droite (Shmuel Bar-Am)

En 1863, le consul britannique Noel Temple Moora a ajouté un autre étage, ainsi que de beaux jardins et les deux lions. Malheureusement, lors de rénovations très récentes, une des bêtes a perdu sa mâchoire.

Lion de police avec la mâchoire intacte (Shmuel Bar-Am)

Les experts sont en désaccord sur la question de savoir si les lions ont été sculptés par un artiste juif, Simha Shlomo Diskin Yanover, ou ont été importés d’Italie.

Beaucoup pensent que Yanover était à la fois responsable de ces statues et des lions qui gardaient la Maison du Messie.

Police de Jérusalem (Shmuel Bar-Am)

Une statue extrêmement impressionnante domine le massif édifice en forme de V situé au centre même de la ville. Connue des locaux sous le nom de bâtiment Generali, la structure a été érigée par la compagnie d’assurances Assicurazioni Generali, une entreprise italienne fondée en 1831. Cent ans plus tard, en l’honneur de son anniversaire, l’entreprise a décidé d’établir une succursale à Jérusalem.

En altitude, au sommet du bâtiment Generali (Shmuel Bar-Am)

Bien que le bâtiment lui-même soit inhabituel, l’attraction la plus frappante de Generali est le lion ailé, représentant Saint-Marc. Une patte repose sur un livre ouvert – peut-être l’Evangile selon Marc.

Debre Genet, rue d’Ethiopie (Shmuel Bar-Am)

Les passants sont souvent surpris de trouver des lions couronnés qui gardent l’entrée de Debre Genet, un ensemble monastique éthiopien sur la rue d’Ethiopie, achevé en 1893 par Menelik II.

Mais la Bible fait allusion à leurs origines. Il semble que lorsque la reine de Saba a rendu visite au roi Salomon à Jérusalem il y a environ 3 000 ans, le couple s’entendait à merveille. En effet, un passage dans Les Rois rapporte que, avant le départ de la reine, on lui accordait « tout ce qu’elle désirait en plus de ce qu’il lui avait donné par générosité royale ».

A Debre Genet, symbole d’une dynastie éthiopienne (Shmuel Bar-Am)

Selon la tradition éthiopienne, il a offert en cadeau leur petit garçon, appelé Menelik (le fils du roi). Le prince était destiné à devenir l’ancêtre d’une illustre dynastie impériale dont le symbole est le Lion de Juda.

Les Lions sont également présents à la Bank Leumi, en face de la municipalité et fondée à Londres en 1902 sous le nom d’Anglo Palestine Company. Première banque sioniste au monde, elle a contribué à l’achat de terres et de maisons en Palestine.

Un an après sa création, la banque a ouvert une succursale à Jaffa et, dans les années 1930, son bureau principal à Jérusalem. L’architecte juif allemand Erich Mendelsohn, réputé pour son expertise dans le style Bauhaus (International) qui évitait les ornementations inutiles, a été invité à concevoir le bâtiment. La banque, achevée en 1939, a sur ses portes en métal un relief de lion impressionnant.

Une grâce salvatrice à la banque Leumi (Shmuel Bar-Am)

La bête effrénée sculptée à l’extérieur du musée du téléphérique de l’hôtel Mount Zion sur la route de Hébron ressemble plus à l’emblème municipal qu’à tout autre lion de la ville. Pourtant, l’immeuble qui abrite l’hôtel est antérieur depuis plus de cent ans à l’État d’Israël..

Lorsque l’Ordre des Croisés de Saint-Jean a été fondé au 11e siècle, il était affilié à un hôpital de Jérusalem qui traitait les pèlerins pauvres, malades et blessés en Terre Sainte. Alors que Jérusalem souffrait de maladies oculaires dans les années 1880, un duc britannique, membre de l’Ordre, décida de remédier à la situation.

Une des 80 lions de la vente aux enchères de 2003 (Shmuel Bar-Am)

L’hôpital ophtalmologique de St John a été érigé sur la route de Hébron, juste en face du mont Sion et au-dessus de la vallée de Hinnom. Les patients y ont été soignés jusqu’à la Première Guerre mondiale, lorsque les Turcs contrôlant la Palestine l’ont transformé en entrepôt. Les Britanniques qui ont conquis le pays en 1917 l’ont transformé en hôpital.

Israël a conquis une grande partie du mont Sion au début de la guerre d’indépendance, mais la Jordanie gardait le contrôle de la Vieille Ville adjacente et fortifiée. En conséquence, il n’y avait pas de moyen sûr de faire approvisionner les troupes dans la montagne ou d’évacuer les blessés. Pour résoudre le problème, l’ingénieur novateur Uriel Hefetz a eu l’idée d’un téléphérique à travers la vallée qui a été utilisé pendant une courte période en 1948. Le lion gravé sur le mur du musée provient probablement des armoiries du duc.

Profiter de la fontaine du lion (Shmuel Bar-Am)

Dans l’avant-propos d’un livre intitulé La fontaine du lion à Jérusalem, le chancelier allemand, Helmut Kohl, a écrit à propos de sa visite dans la ville en 1984. Il a beaucoup admiré ce que notre petit pays avait réussi à accomplir. Et il a promis alors au maire Teddy Kollek un cadeau qui symboliserait « toutes choses vivantes, la joie de vivre ». Ainsi est née l’idée d’une fontaine comme image de l’eau vive dans un pays situé au bord du désert.

Le cadeau de Helmut Kohl (Shmuel Bar-Am)

Le professeur Gernot Rumpf a été chargé de la conception du projet réalisé par la Fondation de Jérusalem. Le résultat fut un arbre de vie avec une colombe de paix sur son sommet, et des lions avec des formes et des personnalités variées, toutes jaillissant de l’eau.

Gros plan sur la fontaine (Shmuel Bar-Am)

Depuis son inauguration au parc de Blumfield (près de la cinémathèque) en 1989, la fontaine des lions est un lieu où des personnes de diverses religions et cultures se rencontrent, les enfants sautent sur les lions, caressent les petits et tentent de nourrir les colombes de bronze.

Les enfants ont également joué avec 80 lions grandeur nature et multicolores qui ont été exposés sur la place Safra (municipale) avant d’être vendus aux enchères en 2003.

Aviva Bar-Am est l’auteur de sept guides de langue anglaise en Israël.
Shmuel Bar-Am est un guide touristique agréé qui propose des visites privées et personnalisées en Israël pour les particuliers, les familles et les petits groupes.

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