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Amikam Norkin : Israël n’a plus de liberté d’action au-dessus du Liban

Le chef sortant de l'armée de l'air affirme que le Hezbollah a failli abattre un drone israélien l'an dernier, ce qui a alerté les autorités sur les capacités du groupe terroriste

Un jet F-35 manœuvrant lors d'une cérémonie de remise de diplômes aux pilotes ayant suivi le cours de pilotage de l'IAF, à la base aérienne de Hatzerim dans le désert du Néguev, le 26 décembre 2018. (Crédit : Aharon Krohn/Flash90)
Un jet F-35 manœuvrant lors d'une cérémonie de remise de diplômes aux pilotes ayant suivi le cours de pilotage de l'IAF, à la base aérienne de Hatzerim dans le désert du Néguev, le 26 décembre 2018. (Crédit : Aharon Krohn/Flash90)

Le chef sortant de l’armée de l’air, Amikam Norkin, a déclaré qu’Israël n’a plus de supériorité aérienne absolue, ni de liberté d’action dans l’espace aérien libanais, lors d’une interview diffusée mardi.

Israël s’est rendu compte, après qu’un drone a failli être abattu par un missile anti-aérien au-dessus du Liban il y a environ un an, que le groupe terroriste libanais du Hezbollah avait des capacités inconnues jusqu’alors, a déclaré M. Norkin.

Les responsables israéliens ont réalisé que leurs avions étaient menacés par les missiles du Hezbollah au-dessus du Liban et ont décidé de réduire le nombre de vols dans l’espace aérien du pays voisin, compromettant ainsi les capacités de collecte de renseignements d’Israël, a déclaré M. Norkin à la chaîne publique Kan.

Le Hezbollah, soutenu par l’Iran, possèderait certaines armes, comme les missiles anti-aériens, en cas de guerre avec Israël pour surprendre les forces israéliennes, selon le reportage.

Ce même reportage semblerait confirmer les propos tenus par le chef du Hezbollah, Hassan Nasrallah, en février, selon lesquels les vols de drones israéliens au-dessus du Liban ont été « considérablement réduits » grâce à l’amélioration des défenses aériennes du Hezbollah.

Nasrallah a menacé d’abattre des drones en 2019, après que deux drones ont explosé dans le sud de Beyrouth, dans une attaque imputée à Israël.

À la question de savoir si l’armée de l’air était prête pour une attaque contre l’Iran, alors qu’il lui est reproché de ne pas l’être, Norkin a répondu avec réserve et a déclaré que Téhéran n’était revenu en tête des priorités de l’armée qu’après le retrait des États-Unis de l’accord nucléaire en 2018.

« Nous devons montrer ce que nous pouvons faire, non seulement en Iran, en 2022, 2023 et après. Mais nous devons également assumer ce que nous ne pouvons pas faire, car le chef de l’armée de l’air a une énorme responsabilité », a déclaré Norkin. « Et en fonction de leurs réponses, les décisions sont prises par les dirigeants. Je ne donne donc que des réponses précises et fiables sur ce que nous pouvons faire. »

Kan a déclaré qu’une version plus longue de l’interview sera diffusée jeudi.

L’armée de l’air israélienne intervient régulièrement contre des cibles liées à l’Iran en Syrie, et parfois au-dessus du Liban, mais elle est confrontée à de nouveaux défis aériens de la part du Hezbollah et d’autres adversaires.

L’armée israélienne craint que, dans les années à venir, sa supériorité aérienne ne soit mise à l’épreuve par les drones et missiles de croisière de fabrication et de conception iraniennes qui inondent le Moyen-Orient, représentant une plus grande menace pour Israël que les simples roquettes que les groupes terroristes de la région possédaient jusqu’à présent.

Cette photo publiée mardi 12 octobre 2021 par l’armée iranienne montre un missile en train d’être tiré lors d’un exercice militaire dans un lieu non divulgué en Iran. (Crédit : Armée iranienne/AP)

Des responsables militaires ont déclaré le mois dernier que le « terrorisme aux drones » iranien est un problème nouveau et mondial, accusant Téhéran d’attaquer directement des cibles militaires et civiles au Moyen-Orient.

Nasrallah a également déclaré en février que le Hezbollah était capable de transformer des milliers de roquettes en missiles à guidage de précision et de produire ses propres drones. Ces dernières années, le groupe a fait voler des dizaines de petits drones vers Israël, apparemment à des fins de surveillance.

Les Syriens ont tiré environ 1 200 missiles anti-aériens au cours de la dernière décennie, le rythme s’accélérant au fil des ans. Un missile antiaérien syrien a abattu un jet F-16 israélien en 2018. Le pilote et le navigateur, qui ont sauté de l’avion, ont survécu.

La Syrie exploite un système de défense aérienne avancé de fabrication russe S-300, qui n’a pas encore été utilisé contre les forces israéliennes, mais qui représente un défi important car le système constitue une menace pour les avions dans un rayon de plusieurs centaines de kilomètres alentour, selon un rapport du mois dernier. Les responsables israéliens redoutent que la Syrie n’utilise ce système à plus grande échelle.

À la fin du mois dernier, l’armée a officiellement reçu du ministère de la Défense un nouveau dirigeable massif équipé d’un système avancé de détection des missiles et des avions.

Le système basé sur un radar, déployé dans le nord à une date non précisée, fait partie d’un effort général de l’armée de l’air israélienne pour améliorer les défenses aériennes du pays, en particulier dans le nord, en raison de la prolifération des drones et des missiles de croisière iraniens.

Le mois dernier, des responsables israéliens ont déclaré qu’ils pensaient que deux drones, qui auraient été lancés depuis l’Iran et ont été interceptés par la coalition internationale dirigée par les États-Unis en Irak le mois dernier, étaient dirigés vers Israël.

Une vague d’attaques de drones et de missiles lancée par les rebelles Houthis soutenus par l’Iran au Yémen a touché une installation pétrolière en Arabie saoudite le mois dernier, causant d’importants dégâts.

Israël et ses alliés régionaux travaillent au développement d’un système de défense commun pour se protéger contre la menace des drones et des missiles iraniens, selon des rapports du mois dernier.

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