Anne Frank : Ari Folman se concentre sur la petite fille derrière le symbole
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Anne Frank : Ari Folman se concentre sur la petite fille derrière le symbole

Présenté à Cannes, le nouveau film de l'Israélien embrasse le monde vibrant de la fantaisie et recadre avec art le journal intime emblématique à travers les yeux d'une ado moderne

  • Une photo du film "Where is Anne Frank" du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)
    Une photo du film "Where is Anne Frank" du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)
  • Une photo du film "Where is Anne Frank" du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)
    Une photo du film "Where is Anne Frank" du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)
  • Une photo du film "Where is Anne Frank" du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)
    Une photo du film "Where is Anne Frank" du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)
  • Une photo du film "Where is Anne Frank" du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)
    Une photo du film "Where is Anne Frank" du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)
  • Une photo du film "Where is Anne Frank" du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)
    Une photo du film "Where is Anne Frank" du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)
  • Une photo du film "Where is Anne Frank" du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)
    Une photo du film "Where is Anne Frank" du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)

NEW YORK – « Le pont d’Anne Frank. L’école d’Anne Frank. Théâtre d’Anne Frank ». C’est le mantra prononcé par Kitty, l’amie imaginaire d’Anne Frank, lorsqu’elle est ramenée à la vie et s’échappe de son environnement, la Maison d’Anne Frank. Cette phrase répétée et rythmée évoque la grande histoire – l’une des grandes histoires – du nouveau film brillant et essentiel d’Ari Folman, « Where is Anne Frank ». Quand on passe autant de temps à transformer quelqu’un en symbole, on peut oublier qu’il a aussi été un être humain.

Ari Folman, réalisateur israélien dont les films d’animation précédents comprennent « Valse avec Bachir », qui traite des souvenirs refoulés et de la guerre du Liban de 1982, et « Le Congrès », une enquête hallucinogène quasi indescriptible sur la nature de l’identité, a été contacté par le Fonds Anne Frank pour réaliser ce film il y a huit ans.

Ce nouveau projet – qui a été présenté pour la première fois vendredi au Festival de Cannes cette année – n’est pas simplement « le journal intime en bande dessinée », mais une histoire imaginative fermement ancrée dans l’œuvre de la célèbre auteure, morte à 15 ans dans le camp de concentration de Bergen-Belsen. Le film est approprié, voire conçu pour les jeunes adolescents, et si le sujet est certainement bouleversant, Folman ne s’embarrasse pas d’horreurs et de violences explicites. Il s’agit d’une pause plus importante que celle qu’Anne n’a jamais eue.

Nous commençons par un jour d’orage dans l’Amsterdam moderne, devant la Maison d’Anne Frank, lorsqu’un éclair donne vie à l’encre du célèbre journal à carreaux rouges, cadeau d’Anne pour son 13e anniversaire. Bientôt, une jeune fille à la peau claire et aux cheveux roux se promène dans le musée.

Il s’agit de Kitty, la fille imaginaire à qui les entrées du journal d’Anne ont été adressées, et, avec un émerveillement digne de « Peter Pan » ou « Pinocchio », elle est en mission pour retrouver son amie. En explorant le monde d’aujourd’hui, Kitty rencontre des touristes, des policiers, des punks de rue et des migrants qui risquent d’être expulsés. Elle s’empare également du journal intime (ce qui donne un second sens au titre du film) et le lit, nous offrant ainsi des flashbacks.

Mais les scènes du passé sont plongées dans l’imagination que l’on attend d’Ari Folman. Les images oscillent entre un naturalisme strict et un expressionnisme exagéré, parfois dans le même cadre. Une publicité pour Opekta, la société de conserves de fruits dirigée par Otto Frank, est rendue sous la forme classique de Walt Disney. Les nazis défilant dans Amsterdam ressemblent à des dessins de Chas Adams, et les déportations en train de la famille Frank sont imprégnées de motifs hellénistiques, conformément à la fascination d’Anne pour les mythes grecs.

Ari Folman (à gauche) et David Polonsky, qui ont illustré le journal d’Anne Frank. (Crédit : avec l’aimable autorisation du Fonds Anne Frank)

Les scènes du journal intime deviennent plus réalistes lorsqu’elles se déroulent avec Kitty, nos yeux et nos oreilles dans ce film, présents pour l’action.

En effet, un voyage au théâtre Anne Frank pour regarder des scènes de la pièce de 2014 « ANNE » – le type même de « version officielle » de l’histoire d’Anne à laquelle nous nous sommes habitués pendant toutes ces décennies – semble stupide en comparaison. (Folman visualise la relecture dramatique pour un groupe scolaire comme littéralement « caricaturale » et « plate »).

Une photo du film « Where is Anne Frank » du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)

Un policier maladroit, dont la voix est interprétée par Folman lui-même, gonfle sa poitrine et qualifie Anne Frank de plus grand trésor spirituel de la Hollande depuis Rembrandt. Et le pays a certainement fait sa part pour la commémorer. (« Pont Anne Frank. École Anne Frank. Théâtre Anne Frank. »)

Mais ce n’est pas ce qui rend les entrées de son journal intime – qui ont été écrites (et certainement publiées) en pensant aux lecteurs – si fascinantes. Avant de devenir le symbole de l’atrocité la plus grande et la plus systématique commise à l’encontre d’un seul groupe de personnes, elle n’était qu’une enfant ordinaire (bien que talentueuse).

Une photo du film « Where is Anne Frank » du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)

Anne Frank aimait les stars de cinéma, flirtait avec les garçons de sa classe et se disputait avec sa mère. Elle était agacée par « Mme van Dann », qui partageait l’annexe secrète avec les Frank, et si elle n’a peut-être jamais imaginé une séquence de ses flatulences de chou comme un bombardement de la Luftwaffe, elle aurait probablement gloussé devant l’extrapolation de Folman.

À mesure que Kitty lit le journal, sa propre histoire ne se déroule pas tout à fait en parallèle, mais en une sorte de rime. Alors qu’Anne se dirige sur la pointe des pieds vers une relation avec un garçon nommé Peter, Kitty rencontre également quelqu’un portant le même nom. Alors qu’Anne entend des rumeurs sur les horreurs de « l’Est », Kitty est sensibilisée aux luttes des migrants africains et moyen-orientaux en Europe occidentale.

Folman fait preuve d’une grande finesse pour établir des comparaisons entre Anne et le sort d’une fillette malienne nommée Awa, qui s’est réveillée un jour avec son village en flammes, mais il ne conclut pas de manière réductrice que « ce traitement est précisément le même que celui de la Shoah ». Il est important de souligner que les enfants, et en particulier les enfants juifs, ont toujours besoin qu’on leur rappelle que le passé n’est jamais aussi éloigné que nous pouvons l’espérer.

Une photo du film « Where is Anne Frank » du réalisateur Ari Folman. (Crédit : Purple Whale Films)

En tant que juif de la diaspora qui ne peut pas vraiment se souvenir d’une époque sans connaissance de l’Holocauste, j’admets que moi aussi, je peux parfois oublier qu’Anne Frank n’a pas toujours été une statue. (C’est, j’imagine, en partie ce à quoi Philip Roth voulait en venir dans son roman de 1979 « L’écrivain fantôme », dans lequel il se convainc qu’une femme qu’il rencontre est en fait Anne Frank vivant sous un autre nom).

Il est normal, je suppose, qu’il faille un film aussi ancré dans le fantastique – dans lequel Clark Gable et une licorne combattent la Wehrmacht dans des couleurs vives et audacieuses – pour m’asperger d’eau froide, pour me rappeler que derrière le mythe, à l’autre bout du stylo, il y a toujours eu, et il y aura toujours, une personne.

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