Attentats du 11/9 : Attaquer les États-Unis, c’est attaquer Israël – Lapid
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Attentats du 11/9 : Attaquer les États-Unis, c’est attaquer Israël – Lapid

Lapid a prononcé ces propos lors d'une cérémonie de commémoration organisée aux abords du ministère des Affaires étrangères à Jérusalem, où le drapeau américain a été mis en berne

Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid, à gauche, et le Chargé d’Affaires de l'ambassade des États-Unis en Israël Michael Ratney lors d'une cérémonie à Jérusalem en commémoration du 20è anniversaire des attentats du 11 septembre, le 12 septembre 2021. (Crédit : Shlomi Amsalem/GPO)
Le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid, à gauche, et le Chargé d’Affaires de l'ambassade des États-Unis en Israël Michael Ratney lors d'une cérémonie à Jérusalem en commémoration du 20è anniversaire des attentats du 11 septembre, le 12 septembre 2021. (Crédit : Shlomi Amsalem/GPO)

Le ministre des Affaires Yair Lapid a déclaré lors d’une cérémonie marquant le 20e anniversaire des attentats du 11-Septembre, organisée dimanche, qu’Israël se tiendrait toujours aux côtés des États-Unis.

« Je veux transmettre un message aux Américains et à tous ceux qui cherchent à les frapper : attaquer les États-Unis, c’est attaquer Israël », a dit Lapid lors de cette cérémonie organisée aux abords du ministère des Affaires étrangères de Jérusalem, où le drapeau américain a été mis en berne. « Nous partageons les mêmes valeurs de liberté. D’égalité. De tolérance. Nous partageons aussi les mêmes ennemis. L’Amérique est notre plus grande amie, notre plus grande alliée. Attaquer nos amis, c’est nous attaquer. »

Le chargé d’affaires de l’ambassade américaine en Israël, Michael Ratney, qui était présent lors de cette cérémonie, a déclaré que « nous avons mis le drapeau en berne en souvenir du choc et de l’horreur de cette funeste matinée. Et nous relevons maintenant ce drapeau qui rappelle comment l’Amérique, ses amis, ses alliés et ses partenaires – et assurément Israël – se sont relevés après ce choc initial pour mettre en place une nouvelle campagne concertée et mondiale contre le terrorisme ».

L’Amérique a commémoré samedi le 11-Septembre en rendant hommage aux quelque 3 000 personnes tuées il y a 20 ans dans les pires attentats de l’Histoire, des attaques jihadistes contre la première puissance mondiale.

Une cérémonie très solennelle, qui a toutefois laissé une grande place aux émotions, s’est tenue quatre heures durant sous un ciel bleu limpide – comme lors de ce funeste matin du mardi 11 septembre 2001 – au très impressionnant musée mémorial de Manhattan, à New York, là où se dressaient les tours jumelles du World Trade Center détruites par les avions suicides d’Al-Qaïda.

En présence du président Joe Biden, de ses prédécesseurs Barack Obama et Bill Clinton, une première minute de silence a été observée à 08H46, précisément vingt ans après que le premier avion piraté par le commando islamiste a percuté la tour Nord.

À la tribune du mémorial, sous les arbres et une brise de fin d’été, Mike Low, qui a perdu sa fille Sara, hôtesse de l’air dans cet avion, a parlé d’un « lieu de mémoire apaisant » construit sur les ruines de « Ground Zero » où s’élèvent aujourd’hui de nouveaux gratte-ciels.

« C’était hier »

« C’est difficile d’imaginer que c’était il y a 20 ans. C’est comme si c’était hier, » a confié sur place à l’AFP Joanne Pocher-Dzama, dont le frère est mort dans les décombres.

Sur ce site, devant les immenses bassins qui ont remplacé les tours, se sont succédé, comme chaque année pendant des heures, des proches de disparus lisant et évoquant – en larmes, la voix étouffée – les noms et le souvenir des 2 977 morts sur les trois lieux des attentats (dont 2 753 à New York).

Le gouvernement a publié une note déclassifiée du FBI, datant du 4 avril 2016, renforçant les soupçons de liens de Ryad avec les pirates de l’air sans toutefois fournir les preuves qu’espéraient les familles de victimes poursuivant l’Arabie saoudite en justice.

La cérémonie de Manhattan a été rythmée par des hommages en musique et à la tombée de la nuit, deux immenses projecteurs verticaux ont illuminé la nuit new-yorkaise là où s’élevaient les deux tours jumelles détruites il y a vingt ans.

Des minutes de silence ont été observées pour chaque tragédie du 11-Septembre : l’effondrement des deux tours, l’attaque contre le Pentagone près de Washington – où M. Biden s’est recueilli en fin de journée – et le crash d’un des avions dans la campagne de Shanksville, en Pennsylvanie.

S’exprimant sur ce champ où le vol United Airlines 93 s’est écrasé après la résistance héroïque de passagers, le président a appelé l’Amérique à s’unir et à diriger le monde par l’exemple.

« Voilà ce qui va affecter notre bien-être plus que toute autre chose : comment le reste du monde va nous répondre, en sachant que nous pouvons, en fait, à nouveau diriger par l’exemplarité de notre pouvoir », a-t-il dit. « Et je crois que nous pouvons le faire, nous devons le faire ».

« Allons-nous, dans les quatre, cinq, six ou dix prochaines années, démontrer que les démocraties peuvent fonctionner, ou non ? », a interrogé M. Biden.

Désunion

Egalement présent à Shanksville, l’ex-président républicain George W. Bush, au pouvoir le 11 septembre 2001, a déploré la désunion politique de son pays. Il s’est dit « fier » d’avoir « dirigé » après le 11-Septembre « un peuple impressionnant, résilient et uni », mais a regretté que deux décennies après « ces temps semblent lointains ».

« Des forces du mal semblent à l’œuvre », a-t-il jugé à propos du climat politique américain, lui qui avait lancé en représailles au 11-Septembre les interventions en Afghanistan fin 2001 et en Irak en 2003, déstabilisant toute une région et bouleversant les relations internationales.

À Shanksville, lors d’un échange informel dans une caserne de pompiers, Joe Biden s’est félicité de l’appel à l’union de George W. Bush. Le président démocrate avait déjà plaidé vendredi pour « l’unité » des dirigeants et citoyens américains.

Dans sa ligne de mire, son prédécesseur républicain Donald Trump, accusé d’avoir prospéré au pouvoir sur les fractures de la politique et de la société américaines.

Débâcle afghane

M. Trump, qui n’a pas renoncé à la politique, a fustigé « l’incompétence » de l’administration Biden pour le retrait militaire américain d’Afghanistan qu’il a qualifié « d’horrible ».

Mais Joe Biden, très critiqué, a encore défendu ce départ après vingt ans d’occupation, demandant ironiquement s’il fallait « envahir tous les endroits où se trouve Al-Qaïda ».

Fin août, après avoir perdu 2 500 soldats et dépensé plus de 2 000 milliards de dollars, Washington a laissé le pays aux talibans qu’il avait pourtant chassés fin 2001 en les accusant d’abriter Oussama Ben Laden, organisateur du 11-Septembre, que les États-Unis ont tué en 2011 au Pakistan.

Sur Times Square, au cœur de Manhattan, où sont traditionnellement fêtées les victoires de l’Amérique, des citoyens quêtaient aussi une forme d’union nationale.

« Nous semblons tellement divisés aujourd’hui que nous avons besoin de quelque chose qui nous rassemble, mais pas une tragédie », a réclamé Sherri Cunningham, une sexagénaire portant un T-shirt d’hommage aux victimes du 11-Septembre.

Des moments de recueillements ont également eu lieu devant une caserne de pompiers de Brooklyn, qui avait perdu 12 soldats du feu il y a vingt ans.

Frank Siller, le frère de l’un d’eux, a « marché 537 miles (864 km) » de Washington à New York « en passant par Shanksville jusqu’à ‘Ground Zero' », pour honorer sa mémoire et récolter des fonds pour les familles de victimes.

« L’Amérique n’a jamais oublié Pearl Harbor, elle n’oubliera jamais le 11-Septembre », a affirmé M. Siller à l’AFP.

Selon des chercheurs, le cataclysme du 11-Septembre a bouleversé la société et la politique américaines et est profondément ancré dans l’histoire du pays, à l’image de Pearl Harbor, du Débarquement en Normandie ou de l’assassinat de John Kennedy.

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