Bahreïn au « ToI » : Israël est là pour rester, et nous voulons la paix avec lui
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Interview

Bahreïn au « ToI » : Israël est là pour rester, et nous voulons la paix avec lui

Khalid bin Ahmed al Khalifa dit que Manama pourrait être une "nouvelle donne" comme Camp David entre Israël et l'Égypte ; exhorte Israël à discuter de l'initiative de paix arabe

Raphael Ahren est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Le ministre bahreïni des Affaires étrangères Khalid bin Ahmed Al Khalifa s'entretient avec le "Times of Israel" en marge de l'atelier Peace to Prosperity à Manama, Bahreïn, le 26 juin 2019. (Raphael Ahren/Times of Israel)
Le ministre bahreïni des Affaires étrangères Khalid bin Ahmed Al Khalifa s'entretient avec le "Times of Israel" en marge de l'atelier Peace to Prosperity à Manama, Bahreïn, le 26 juin 2019. (Raphael Ahren/Times of Israel)

MANAMA, Bahreïn – Le Bahreïn considère l’atelier économique dirigé par les Etats-Unis qui se tient cette semaine à Manama comme une possible « nouvelle donne » dont la portée équivaut à celle de l’accord de paix de Camp David conclu en 1978 entre Israël et l’Égypte, a déclaré mercredi le ministre des Affaires étrangères de l’État du Golfe, qui soutient également fermement le droit à l’existence d’Israël.

« Nous le considérons comme très, très important », a déclaré Khalid bin Ahmed Al Khalifa au Times of Israel en marge de l’atelier « Peace to Prosperity ».

Khalifa a également souligné que son pays reconnaît le droit d’Israël à exister, qu’il sait qu’il est « là pour rester » et qu’il veut la paix avec lui.

Il a déclaré que la conférence organisée ici par les États-Unis, qui est axée sur les aspects économiques du plan de paix israélo-palestinien de l’administration Trump, pourrait ressembler à la visite du président égyptien Anouar el-Sadate à Jérusalem en 1977, qui a ouvert la voie aux accords de Camp David et à la normalisation des relations entre Israël et l’Égypte.

« De même que Camp David 1 a été un changement majeur, après la visite du président Sadate – si cela réussit, et si nous nous appuyons sur cela, et qu’il attire l’attention et l’élan, ce sera la deuxième nouvelle donne », a dit Khalifa.

Dans une interview accordée dans sa suite à l’hôtel chic Four Seasons de Manama, Khalifa ne s’est pas engagé à normaliser les liens diplomatiques avec Israël dans un avenir proche, mais a affirmé sans équivoque le droit d’Israël à exister comme un État aux frontières sûres.

Le ministre bahreïni des Affaires étrangères Khalid bin Ahmed Al Khalifa (à droite) s’entretient avec Raphael Ahren du « Times of Israel » en marge de l’atelier Peace to Prosperity à Manama, Bahreïn, le 26 juin 2019. (Raphael Ahren/Times of Israel)

« Israël est un pays de la région… et il est là pour rester, bien sûr », a-t-il dit.

« A qui avons-nous proposé la paix avec l’initiative de paix [arabe] ? Nous l’avons proposé à un État nommé État d’Israël, dans la région. Nous ne l’avons pas offert à une île lointaine ou à un pays lointain », a poursuivi Khalifa, faisant référence à un cadre de paix soutenu par l’Arabie saoudite en 2002.

« Nous l’avons proposé à Israël. Nous croyons donc qu’Israël est un pays qui va rester, et nous voulons de meilleures relations avec lui, et nous voulons la paix avec lui. »

Bien que Bahreïn ne soit peut-être qu’un État arabe, aux côtés de l’Égypte et de la Jordanie, qui reconnaît publiquement le droit d’Israël à exister, « nous savons que nos frères dans la région y croient aussi », a-t-il dit.

Khalifa a indiqué que l’Initiative de paix arabe était le modèle à suivre pour normaliser les liens avec Israël. Le rejet du plan par Israël a été une « occasion manquée », a-t-il déploré, mais Jérusalem peut toujours reconsidérer sa position.

Il a encouragé les Israéliens à prendre contact avec les dirigeants arabes au sujet de toute question qu’ils pourraient avoir au sujet de cette proposition.

« Venez nous parler. N’hésitez pas à nous en parler. Dites-nous, les gars, vous avez une bonne initiative, mais nous avons une chose qui nous préoccupe », a-t-il dit.

Jared Kushner, conseiller principal et gendre du président américain Donald Trump, a déclaré cette semaine que la proposition de la Maison Blanche pour la paix israélo-palestinienne ne suivra pas les contours de l’Initiative de paix arabe, mais sera plus proche de la position israélienne.

Jared Kushner, conseiller principal de la Maison Blanche, s’adresse à l’auditoire lors de la séance d’ouverture de l’atelier « De la paix à la prospérité » à Manama, Bahreïn, le 25 juin 2019. (Bahrain News Agency via AP)

En ce qui concerne le plan de paix de Trump, M. Khalifa a déclaré qu’il n’avait pas encore vu la partie politique de la proposition à deux volets de l’administration américaine, mais qu’il était prudemment optimiste à ce sujet.

« Nous devons attendre. Je ne peux pas parler de quelque chose que je ne connais pas. Mais nous espérons que ce plan politique sera également attrayant pour tous », a-t-il déclaré. « Regardez l’atelier. C’est très attirant. On ne veut pas donner une offre attrayante et puis venir et apporter quelque chose qui pourrait la retarder. Nous voulons que cela se poursuive sur la même lancée. Alors nous verrons. »

Interrogé sur le type des éléments d’un éventuel accord que Bahreïn pourrait conclure, il a répondu : « Tout ce sur quoi vous pouvez être d’accord avec les Palestiniens. »

S’exprimant mercredi lors de la conférence, le secrétaire au Trésor américain Steve Mnuchin a déclaré qu’il souhaiterait que le plan économique de la Maison Blanche soit adopté par la communauté internationale.

De gauche à droite, le secrétaire au Trésor américain Steven Mnuchin, le prince héritier Salman bin Hamad Al Khalifa et Jared Kushner, conseiller principal de la Maison-Blanche, assistent à la séance inaugurale de l’atelier « Peace to Prosperity » à Manama, Bahrein, le 25juin 2019. (Bahrain News Agency via AP)

« C’est un plan économique régional. Bien que Gaza et la Cisjordanie soient au cœur de ce plan, il inclut également la Jordanie, l’Égypte et le Liban… il est très important que nous nous concentrions sur ces économies dans leur ensemble », a-t-il dit.

« Plus important encore, nous voulons un consensus international… Nous voulons que ce plan ne devienne pas un plan des États-Unis, mais un plan international. Maintenant que le plan existe, nous prévoyons des changements, nous prévoyons des ajouts, nous comptons sur l’adhésion, et en fait, l’étape suivante consistera à faire de ce plan un plan collectif », a déclaré Mnuchin.

Mnuchin a ajouté : « C’est un plan qui peut très bien se réaliser. »

« Je sais qu’il y a beaucoup d’argent dans cette salle », a-t-il dit au public qui souriait.

L’équipe du Times of Israel a contribué à cet article.

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