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Bennett et Lapid refusent un consulat US pour les Palestiniens à Jérusalem

"Washington peut ouvrir une mission auprès des Palestiniens à Ramallah s'il le souhaite", a nuancé Lapid

Le Premier ministre Naftali Bennett (à droite) et le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid lors d'une conférence de presse à Jérusalem, le 6 novembre 2021. (Crédit : Haim Zach/GPO)
Le Premier ministre Naftali Bennett (à droite) et le ministre des Affaires étrangères Yair Lapid lors d'une conférence de presse à Jérusalem, le 6 novembre 2021. (Crédit : Haim Zach/GPO)

L’annonce a été faite samedi, après l’adoption du budget d’État pour 2021-2022. « Nous exprimons notre position de manière cohérente, calme et sans drame, et j’espère qu’elle est comprise. Jérusalem est la capitale d’Israël seule. Il n’y a pas de place pour un consulat américain au service des Palestiniens à Jérusalem », a déclaré le Premier ministre. Naftali Bennett a ajouté qu’il avait déjà transmis sa position à Washington tout comme l’a fait le ministre des Affaires étrangères, Yair Lapid.

Yair Lapid a ajouté que « si les Américains voulaient ouvrir un consulat à Ramallah, nous n’avons aucun problème avec cela ». Mais « la souveraineté à Jérusalem appartient à un seul pays – Israël », a-t-il conclu.

Par leurs déclarations, les deux hommes font ouvertement front commun à la réouverture par les États-Unis de leur consulat pour les Palestiniens à Jérusalem.

Yair Lapid rejette l’idée que le gouvernement étant plus stable après l’adoption du budget, les dirigeants pourraient être plus disposés à aborder un sujet aussi politiquement sensible.

« Ce n’est pas une question de politique. Il s’agit d’une objection de principe d’Israël à l’ouverture d’un consulat à Jérusalem. Il y a une ambassade américaine [ici] », a-t-il déclaré.

Fin octobre, un haut fonctionnaire du département d’État américain a déclaré aux sénateurs que l’autorisation d’Israël serait nécessaire avant que les États-Unis puissent rouvrir leur consulat à Jérusalem au service des Palestiniens.

Le président américain Joe Biden s’est engagé à rouvrir le consulat, mais cette question constitue un point de friction entre Israël et les États-Unis, ainsi qu’entre certains membres du Congrès. Le consulat a été fermé par l’ancien président américain alors en service en 2019, Donald Trump, et son personnel a été intégré à l’ambassade américaine déplacée de Tel Aviv à Jérusalem un an plus tôt – un changement que les Palestiniens considèrent comme une dégradation de leurs liens avec les États-Unis.

Le bâtiment du consulat général des États-Unis à Jérusalem, le 4 mars 2019. (Crédit : Ariel Schalit / AP)

Interrogé sur la question lors d’une conférence de presse aux côtés de Yair Lapid à Washington il y a deux semaines, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a réitéré l’intention de l’administration Biden de poursuivre le projet. « Comme je l’ai dit en mai, nous allons poursuivre le processus d’ouverture d’un consulat dans le cadre du renforcement des liens avec les Palestiniens », a-t-il déclaré.

Yair Lapid aurait averti à huis clos Antony Blinken qu’une telle démarche risquait de faire tomber la coalition gouvernementale.

Samedi, Yair Lapid a également été interrogé sur les déclarations contradictoires d’Israël et des États-Unis quant à savoir si Jérusalem avait informé Washington à l’avance de sa décision de mettre sur liste noire six organisations palestiniennes de défense des droits de l’homme pour leurs liens présumés avec des activités terroristes, mesure prise le mois dernier.

Selon Israël, ces groupes agissent pour le compte du groupe terroriste du Front populaire de libération de la Palestine – une affirmation à laquelle la communauté internationale a réagi avec un fort scepticisme.

En réponse à la question qui lui était posé, le ministre israélien des Affaires étrangères a de nouveau affirmé que les Américains avaient été mis au courant, précisant qu’il y avait eu « un processus de collecte de preuves » pendant plusieurs mois, dont le département d’État avait été informé. « Il est inexact de dire qu’ils n’ont pas été informés », a-t-il déclaré.

Cela contredit les commentaires du porte-parole du département d’État américain, Ned Price.

Shawan Jabarin, directeur du groupe de défense des droits de l’homme al-Haq, dans les bureaux de l’organisation à Ramallah, en Cisjordanie, le 23 octobre 2021. (Crédit : AP Photo/Majdi Mohammed)

« Je comprends que certaines choses ont été dites juste après l’annonce, mais en général, nous sommes sur la même longueur d’onde que les Américains, ils sont au courant », a déclaré Yair Lapid avant d’ajouter que, la semaine dernière, « des représentants du ministère des Affaires étrangères étaient au Congrès et au Sénat. Ils ont présenté les documents aux sénateurs et aux membres du Congrès dans les différents groupes de travail. Je crois qu’il y a une compréhension de cette étape et de l’intelligence qui la sous-tend ».

Amy Spiro et Jacob Magid ont contribué à cet article.

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