Canada : Le candidat MacKay agira sur le processus de paix et craint l’annexion
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Interview

Canada : Le candidat MacKay agira sur le processus de paix et craint l’annexion

Peter MacKay, candidat à la direction du Parti conservateur, promet de déplacer immédiatement son ambassade à Jérusalem et appelle à une "pression énorme et soutenue" sur l'Iran

Raphael Ahren est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Peter MacKay, candidat à la direction du Parti conservateur du Canada, lors d'un événement de campagne, juillet 2020. (Autorisation)
Peter MacKay, candidat à la direction du Parti conservateur du Canada, lors d'un événement de campagne, juillet 2020. (Autorisation)

Le Canada devrait jouer un rôle plus important dans les efforts visant à négocier la paix entre Israéliens et Palestiniens, selon Peter MacKay, l’actuel chef du Parti conservateur du Canada et probablement futur candidat au poste de Premier ministre.

Dans une interview au Times of Israel, l’ancien ministre de la Justice, des Affaires étrangères et de la Défense a déclaré que s’il devenait Premier ministre, Ottawa chercherait à être à la fois un « honnête médiateur » et un allié loyal d’Israël – par opposition à l’actuel gouvernement de Justin Trudeau, dont MacKay a accusé qu’il avait abandonné l’État juif dans les forums internationaux.

MacKay s’est également engagé à déplacer l’ambassade de son pays à Jérusalem immédiatement après sa prise de fonction. Dans le même temps, il a approuvé une solution négociée à deux États et a exprimé des doutes quant à l’annexion unilatérale de certaines parties de la Cisjordanie prévue par le Premier ministre Benjamin Netanyahu, déclarant qu’une telle décision pourrait compliquer les futures négociations de paix.

« Je pense que le Canada a la possibilité de contribuer à l’avenir à des solutions négociées pour Israël. Je pense que nous avons un rôle à jouer dans ce domaine », a déclaré M. MacKay, 54 ans, lors d’un entretien téléphonique la semaine dernière, alors qu’il se rendait à un événement de sa campagne.

« Je sais que cela a été très souvent le cas des États-Unis et de l’Union européenne, et que le Canada ne s’est jamais montré aussi avant-gardiste que nous pourrions l’être, selon moi, pour tenter d’instaurer une paix durable dans la région, ce qui est l’objectif que nous partageons tous », a-t-il déclaré.

Peter MacKay, alors ministre canadien de la Défense, (à gauche), avec Mahmoud Abbas, président de l’Autorité palestinienne, (à droite), dans la ville de Ramallah en Cisjordanie, le 12 janvier 2011. (AP Photo/Majdi Mohammed)

Lorsqu’on lui a demandé comment il envisageait qu’Ottawa joue un plus grand rôle dans le processus de paix, M. MacKay, qui est né à New Glasgow, en Nouvelle-Écosse, a parlé de « mesures progressives », telles que l’organisation de conférences internationales et de programmes de coexistence.

Dans ce contexte, il était fier de son rôle d’intermédiaire dans les rencontres privées entre les responsables palestiniens et israéliens il y a quelques années, lors du Halifax International Security Forum. « Nous avons pu nous asseoir ensemble d’une manière qui n’aurait jamais pu se produire dans la région ou peut-être ailleurs, mais dans ce lieu, à cette époque, il y avait une communication que j’ai trouvée très encourageante. C’est ainsi que cela peut se passer, je pense ».

Il a également mentionné un projet qui a vu des jeunes filles israéliennes et palestiniennes venir en Nouvelle-Écosse pour participer ensemble à une série de matchs de football contre des équipes canadiennes. « C’était magique de voir cela se produire », a rappelé M. MacKay.

« Je ne pense pas être naïf en suggérant qu’il s’agit d’une interaction humaine, que c’est cet amour commun pour quelque chose qui dépasse la vie quotidienne des jeunes, où ils font quelque chose ensemble sans la pression des adultes, sans l’environnement dans lequel ils ont grandi », a-t-il déclaré. « Et cela a fait une différence. Je suis convaincu que pour les jeunes qui sont rentrés chez eux, cela a réduit les tensions et l’appréhension, et peut-être la haine et la désinformation dont ils avaient été nourris toute leur vie ».

Peter MacKay, alors ministre canadien de la Défense, (à gauche), dans son bureau du Parlement du Canada, avec Gabi Ashkenazi, alors chef d’état-major de Tsahal, et le général canadien Walter Natynczyk, novembre 2010. (S. Tremblay/Flash90)

Interrogé sur son opinion sur l’annexion, MacKay, qui s’est rendu à plusieurs reprises en Israël pour des réunions avec de hauts fonctionnaires, dont Netanyahu, a déclaré qu’il pensait qu’une solution négociée à deux États était la meilleure voie vers la paix au Moyen-Orient.

« Je ne commente pas d’autres éléments de cette affaire ; qualifier cela de complexe est peut-être le plus grand euphémisme du monde », a-t-il déclaré. « Mais la position du Canada a toujours été de soutenir une solution à deux États, en vue d’une paix durable. Pour moi, cela n’est pas incompatible avec le fait que le Canada essaie d’être un médiateur honnête et un ami ».

Il a ensuite fait allusion à ses craintes concernant l’annexion prévue de Netanyahu : « Je trouve que dans le monde de la diplomatie, ce sont les personnes dont vous êtes le plus proche, ce sont vos amis les plus chers, qui peuvent parfois vous dire quand vous avez tort, ou que vous devriez peut-être attendre un jour avant de prendre une décision… Nous n’encourageons jamais vraiment une action unilatérale qui pourrait très bien provoquer des réactions certainement très négatives. »

Insistant sur sa position concernant l’objectif d’Israël d’appliquer unilatéralement sa souveraineté sur la vallée du Jourdain et toutes les implantations de Cisjordanie, il a répondu : « Un règlement négocié plutôt qu’une annexion imposée est la voie à privilégier. Cela est conforme à la position traditionnelle du Canada. Nous ne voulons pas interférer dans cette décision [d’annexion] si elle est prise par le gouvernement israélien – si elle est prise, et c’est le mot-clé ici, je pense qu’il y a une réelle possibilité qu’elle rende les futures négociations plus difficiles ».

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à droite) rencontre le ministre canadien de la Défense de l’époque, Peter MacKay, au bureau du Premier ministre à Jérusalem, janvier 2011. (Amos Ben Gershom/GPO)

Le Parti conservateur du Canada élira un nouveau chef à la fin du mois d’août et, selon de récents sondages, MacKay a les meilleures chances de succéder au président sortant Andrew Scheer. Mais il n’est pas pour autant présomptueux, allant d’un événement de campagne à l’autre.

« Je cours toujours comme si j’étais en retard. Il est important pour le bien-être de passer ce coup de téléphone supplémentaire, de serrer cette main supplémentaire et de tenir ses promesses », a-t-il déclaré.

Le Canada vient de procéder à des élections nationales en octobre, mais Trudeau n’a pas réussi à obtenir une majorité et dirige actuellement un gouvernement minoritaire qui pourrait tomber à tout moment, surtout dans le contexte de la crise économique provoquée par la pandémie de coronavirus.

Sur cette photo du 19 mai 2020, le Premier ministre canadien Justin Trudeau s’exprime lors de sa conférence de presse quotidienne sur la pandémie COVID-19 devant sa résidence du Rideau Cottage à Ottawa, Ontario. (Justin Tang/The Canadian Press via AP)

MacKay a déclaré qu’il n’était pas improbable qu’il y ait des élections anticipées à l’automne, bien qu’il ne fasse pas activement campagne pour cela.

Trudeau, qui est critiqué pour ne pas s’être récusé des décisions du gouvernement qui profitaient financièrement aux membres de sa famille proche, pourrait organiser lui-même de nouvelles élections, a laissé entendre son futur successeur potentiel.

« Lorsque la situation économique se détériore et que les gens réfléchissent à leurs difficultés, ils peuvent en arriver à la conclusion, comme ils le font souvent, qu’un parti socialiste n’est pas le meilleur parti pour être au pouvoir pendant une crise économique. Et ils [le Parti libéral du Canada de Trudeau] pourraient vouloir prendre de l’avance sur cette prise de conscience », a déclaré M. MacKay.

Le Canada est traditionnellement considéré comme l’un des plus proches alliés d’Israël, mais sous Trudeau, « ils ont adopté la position libérale traditionnelle, qui se situe dans le milieu mou », a accusé MacKay. « Ils n’ont pas été aux côtés d’Israël aux Nations unies à de nombreuses reprises. »

Statement on the Canadian Embassy in IsraelCanada's Jewish community knows that the Conservative Party stands shoulder…

פורסם על ידי ‏‎Peter MacKay‎‏ ב- יום שלישי, 4 בפברואר 2020

MacKay soutient à présent le transfert de l’ambassade canadienne en Israël de Tel Aviv à Jérusalem, mais le 3 février, il aurait déclaré qu’il devait d’abord examiner la question.

« C’est un sujet compliqué et je ne suis pas en mesure de le résoudre. Je ne peux donc pas être présomptueux en prenant ce genre d’engagements tant que je n’ai pas de nouvelles des gens », a-t-il déclaré au Post Millennial, un site d’information en ligne basé à Montréal.

S’adressant au Times of Israel, il a déclaré que les allégations selon lesquelles il aurait soudainement changé d’avis pour s’aligner sur ses rivaux pour la direction des conservateurs provenaient des autres candidats dans un effort de « positionnement partisan ».

« Je suis un partisan de longue date d’Israël. Ma position concernant la présence de l’ambassade à Jérusalem est celle du parti, et il y a eu des tentatives pour essayer de me dépeindre comme équivoque ; ce n’est tout simplement pas vrai », a-t-il déclaré.

Serait-il prêt à déplacer l’ambassade à Jérusalem dès qu’il deviendrait Premier ministre, sans autre procédure d’examen ? « Absolument », a-t-il répondu. « C’est là que se trouvera l’ambassade canadienne. »

Peter MacKay (à gauche) avec Ehud Barak à Ottowa, en novembre 2011. (Avec l’aimable autorisation du ministère de la Défense nationale du Canada)

MacKay, qui était procureur avant d’entrer en politique, a longtemps été un ami fidèle d’Israël, bien qu’il ait aussi été critique à certains moments. En 2007, par exemple, le ministre des Affaires étrangères de l’époque a exprimé publiquement ses inquiétudes quant au tracé de la barrière de sécurité en Cisjordanie.

En 2011, en tant que ministre de la Défense, MacKay a déclaré à Gabi Ashkenazi, alors chef d’état-major de Tsahal (et actuellement ministre des Affaires étrangères), qu’“une menace pour Israël est une menace pour le Canada”. Cette déclaration a provoqué une certaine consternation au Canada car elle était considérée par certains comme un engagement à se battre aux côtés d’Israël dans un éventuel conflit militaire.

Interrogé sur la manière dont il allait donner un sens concret à de telles déclarations théoriques, MacKay a cité la coopération accrue en matière de défense, les « signes démonstratifs » selon lesquels le Canada va défendre Israël et son droit à l’existence, et le soutien à la communauté juive canadienne et à la lutte contre l’antisémitisme. « Ces mesures peuvent sembler petites, mais prises dans leur totalité, elles montrent que le Canada est vraiment un ami d’Israël », a-t-il déclaré.

Peter MacKay avec sa femme Nazanin Afshin-Jam et deux de leurs enfants lors d’un événement de campagne, janvier 2020. (Autorisation)

MacKay est marié à Nazanin Afshin-Jam, née à Téhéran, qui a quitté l’Iran avec sa famille au lendemain de la révolution islamique en 1979 et qui, depuis, critique ouvertement le régime. En tant que ministre des Affaires étrangères, il a cherché à faire arrêter le procureur général iranien pour sa complicité dans le meurtre d’un photo-reporter canadien. Quelques années plus tard, il s’est montré très critique à l’égard de l’accord nucléaire de 2015 et a soutenu la décision de la Maison Blanche d’y mettre fin.

« Nous avons été très fermes dans notre opposition au régime, et aux actes d’agression récents et continus », a-t-il déclaré. « L’Iran doit se conformer aux normes internationales et cela nécessitera une énorme pression soutenue de la part des pays démocratiques occidentaux ».

A la question de savoir s’il soutiendrait une frappe militaire israélienne préventive contre le programme nucléaire iranien, le futur Premier ministre a répondu : « Israël a le droit de se défendre. Ce genre de questions est hypothétique. Mais je sais aussi que la capacité israélienne de collecte de renseignements est assez évidente – elle est probablement parmi les meilleures, si ce n’est la meilleure, dans le monde. J’ai donc une grande confiance dans ces décisions ».

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