Certains des amis américains d’Israël s’inquiètent de l’annexion de Netanyahu
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Certains des amis américains d’Israël s’inquiètent de l’annexion de Netanyahu

Des alliés inébranlables - dirigeants juifs et membres du Congrès, avertissent le Premier ministre que l'annexion des implantations pourrait nuire au soutien du pays à Israël

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s'adresse à ses sympathisants alors que les résultats des élections sont annoncés à Tel Aviv, le 9 avril 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s'adresse à ses sympathisants alors que les résultats des élections sont annoncés à Tel Aviv, le 9 avril 2019. (Yonatan Sindel/Flash90)

WASHINGTON (JTA) – L’avertissement est arrivé vendredi après-midi en Israël au moment où le Premier ministre Benjamin Netanyahu savourait la victoire de sa réélection : ne donnez pas suite à votre promesse d’annexer les territoires de Cisjordanie.

Netanyahu recevait un appel de félicitations de son rival vaincu, le chef du parti Kakhol lavan, Benny Gantz, lorsque les messages ont été émis à peu près au même moment depuis trois secteurs de la communauté juive américaine.

Qui sait si Netanyahu se soucie ou même s’il est au courant des avis des personnalités amicales qu’il a accueillies à maintes reprises dans son bureau au cours de sa décennie au pouvoir.

L’un d’eux venait de quatre des plus ardents partisans d’Israël au Congrès – les représentants démocrates Eliot Engel et Nita Lowey (New York), Ted Deutch, (Floride) et Brad Schneider (Illinois), ainsi que des organisations juives qui représentent la pluralité juive américaine, dont cinq du mouvement réformé et conservateur. Et un autre était celui d’Alan Dershowitz, le constitutionnaliste dont l’autre étiquette est la défense d’Israël.

Lors d’interviews accordées quelques jours avant les élections, M. Netanyahu a déclaré qu’il avait l’intention d’appliquer progressivement la loi israélienne à toutes les implantations et qu’il espérait pouvoir le faire avec l’accord des États-Unis.

Dans ce qui semble être un appel sans précédent, des organisations juives de l’establishment ont imploré le président américain de refréner un Premier ministre israélien. Dans une lettre au président Donald Trump communiquée par neuf organisations à la Jewish Telegraphic Agency, on peut lire que l’annexion de parties de la Cisjordanie, comme Netanyahu l’a promis la veille des élections, « entraînera un conflit accru entre Israéliens et Palestiniens, sapera gravement sinon totalement la coordination réussie en matière de sécurité entre l’État d’Israël et l’Autorité palestinienne, et stimulera des initiatives comme le Boycott, Désinvestissement et Sanctions qui sont destinées à isoler et délégitimer Israël ».

Le président américain Donald Trump (à gauche) et le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, dans l’aile ouest de la Maison Blanche, le 25 mars 2019. (Crédit : Brendan Smialowski/AFP)

L’avertissement selon lequel l’annexion de territoires  » créerait d’intenses divisions  » aux États-Unis était significatif, venant des dirigeants des deux principaux courants religieux juifs aux États-Unis, avec une adhésion combinée qui constituerait une majorité écrasante de juifs américains qui fréquentent une synagogue. Les signataires de la lettre étaient la Central Conference of American Rabbis et l’Union pour le judaïsme réformé (UJR), affiliées au mouvement réformé, ainsi que la United Synagogue of Conservative Judaism, son assemblée rabbinique et Mercaz, l’affiliation sioniste de ce mouvement de gauche.

Les quatre autres signataires sont l’Anti-Defamation League, la principale organisation juive de défense des droits civiques, Ameinu, une organisation sioniste de gauche, le National Council of Jewish Women et Israël Policy Forum, une organisation qui milite pour une solution à deux États. Tous, à l’exception de l’IPF, sont membres de la Conference of Presidents of Major American Jewish Organizations, la principale organisation de tutelle.

L’inclusion de l’ADL représente un changement de ton important dans l’organisation depuis que Jonathan Greenblatt a pris la relève d’Abraham Foxman au poste de président il y a quatre ans. Le credo de Foxman était de s’en remettre à Israël en matière de sécurité. Dans une interview, M. Greenblatt a déclaré qu’il voulait attendre que le calme soit revenu avant de se prononcer davantage sur la question.

« Nous continuons à croire en la solution à deux États », a-t-il dit. « Beaucoup de déclarations sont faites au cours de la campagne. Nous verrons, lorsque le Premier ministre tentera de former une coalition, comment il se comportera dans ce dossier. »

Vue de maisons dans l’implantation d’Efrat, le 27 novembre 2018. (Gershon Elinson/Flash90)

La lettre soulignait que l’annexion de territoires « rendra beaucoup plus difficile le maintien d’un soutien indéfectible à Israël et à sa sécurité », ce qui pourrait ébranler le consensus pro-israélien aux États-Unis, déjà sous pression.

Il s’agit d’un sujet de préoccupation pour les démocrates juifs pro-israéliens, comme en témoigne la déclaration séparée, publiée pratiquement à la même heure du matin, par les quatre membres de la Chambre des représentants des États-Unis qui sont les plus proches du American Israel Public Affairs Committee (AIPAC).

« En tant que partisans indéfectibles d’Israël depuis toujours, d’une relation américano-israélienne fondée sur nos valeurs communes et de la solution à deux États, nous sommes très préoccupés par la possibilité qu’Israël prenne des mesures unilatérales pour annexer la Cisjordanie », ont déclaré Engel, Lowey, Deutch et Schneider dans leur communiqué.

Les quatre assistent régulièrement aux conférences de l’AIPAC et se sont divisés avec leur parti dans le passé pour avoir défendu les positions de l’AIPAC, y compris en 2015, lorsque tous se sont opposés à l’accord nucléaire avec l’Iran. Trois des quatre occupent des postes supérieurs au sein du caucus de la Chambre : Engel préside la commission des affaires étrangères, Lowey préside la commission des crédits et Deutch la sous-commission sur le Moyen Orient. Engel et Lowey ont parlé ensemble lors de la conférence politique de l’AIPAC du mois dernier, leur apparition est un signe de soutien continu pour Israël au sein du Parti démocrate.

Eliot Engel (Démocrate-New York), président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants, prend la parole lors d’une audition de la sous-commission des affaires étrangères au Capitole à Washington, le 13 février 2019. (AP Photo/Jose Luis Magana)

C’était un cas assez difficile à présenter cette année, les critiques israéliens au sein du parti devenant de plus en plus virulents. L’extension du droit israélien aux implantations juives, même isolées, tuerait les perspectives d’un État palestinien d’un seul tenant et susciterait probablement plus de protestations de la part du parti.

Interrogé sur la déclaration du législateur, le porte-parole de l’AIPAC, Marshall Wittman, a déclaré : « Nous soutenons depuis longtemps qu’une paix israélo-palestinienne durable passe par des négociations directes entre les deux parties, pour aboutir à un État juif vivant côte à côte en paix avec un État palestinien démilitarisé. Les dirigeants palestiniens doivent mettre fin à leur refus de s’asseoir à la table des négociations avec les Israéliens. »

Au moins cinq candidats démocrates à la présidence se sont déjà prononcés contre les plans de Netanyahu. Le sénateur Bernie Sanders du Vermont a dit que Netanyahu était d’“extrême droite” et Beto O’Rourke a dit que Netanyahu était un raciste.

Certains des meilleurs amis d’Israël parmi les démocrates au Sénat, dont Dianne Feinstein de Californie, qui est juive, et Chris Van Hollen du Maryland, qui, il y a tout juste trois ans, a souligné ses convictions pro-israéliennes pour se distinguer d’un rival aux primaires qui critiquait Israël, a également critiqué Netanyahu pour sa promesse.

Le troisième avertissement à Netanyahu, à la même heure vendredi matin, était une déclaration beaucoup plus subtile d’Alan Dershowitz, un personnage proche de Netanyahu et de Trump, et qui a écrit des livres sur la meilleure manière de défendre Israël.

« Mazal tov à @IsraeliPM @netanyahu, que je connais depuis qu’il est étudiant au MIT « , dit Dershowitz sur Twitter. « En attendant que le nouveau plan de paix soit mis en œuvre. Il est temps de trouver une solution équitable à deux États qui assure la sécurité d’Israël. »

La référence de Dershowitz au plan de paix de l’administration Trump, qui n’a pas encore été dévoilé, était importante – des éléments semblent indiquer que l’administration Trump inclura dans son plan un feu vert à l’annexion. Le secrétaire d’État Mike Pompeo a catégoriquement nié, après avoir été interrogé par le Congrès, de s’engager en faveur de deux États, et David Friedman, ambassadeur des États-Unis en Israël et un des architectes du plan, a déclaré le mois dernier devant l’AIPAC que ce plan comprendrait le contrôle sécuritaire d’Israël sur la Cisjordanie.

Juste avant les élections israéliennes, Trump a reconnu l’annexion du plateau du Golan par Israël en 1981.

Rob Satloff, qui dirige le Washington Institute for Near East Policy, un groupe de réflexion ayant des liens de longue date avec les institutions américaines et israéliennes en matière de sécurité et de politique étrangère, a écrit une analyse pour la politique étrangère, avertissant que l’annexion pourrait nuire aux intérêts américains, libérer les efforts arabes et européens pour punir Israël, provoquer un effondrement de la coopération sécuritaire israélo-palestinienne et « menacer de scinder l’opinion américaine sur le soutien à Israël, affectant une partie beaucoup plus importante de l’éventail politique que l’aile progressiste anti-israélienne du Parti démocrate. »

Le président américain Donald Trump présente un décret signé reconnaissant la souveraineté d’Israël sur le plateau du Golan, sous le regard du Premier ministre Benjamin Netanyahu dans la salle de réception diplomatique de la Maison Blanche à Washington, le 25 mars 2019. (Saul Loeb/AFP)

Satloff n’a pas adressé son avertissement à Netanyahu mais l’a plutôt formulé comme un appel à l’administration Trump de ne pas publier son plan de paix, disant que son échec probable obligerait le leader israélien à aller de l’avant avec l’annexion.

Le trio de déclarations, bien qu’important, était absent de plusieurs composantes importantes de la communauté juive nationale. L’AIPAC n’a pas signé la lettre, pas plus que l’American Jewish Committee ou les multiples groupes de coordination orthodoxes. La Zionist Organization of America a félicité Netanyahu pour ses déclarations contre la perspective d’un état palestinien.

Et dans leur déclaration, les quatre démocrates juifs ont notamment inclus plusieurs mises en garde qui font débat au sein de l’AIPAC, y compris la mise en cause principale des Palestiniens pour l’échec de l’accord de paix sur le statut final.

Les Premiers ministres israéliens n’ont jamais beaucoup prêté attention aux Juifs américains sur les questions de sécurité, et dans les domaines où ses prédécesseurs se sont montrés sensibles aux sensibilités juives américaines – sur le statut des minorités non-juives et des Juifs non orthodoxes en Israël, par exemple – Netanyahu a également été plus cavalier, faisant des concessions même minimales au lobbying juif américain.

Dans une conversation avec Matt Brooks de JTA, le directeur exécutif de la Republican Jewish Coalition, qui a accueilli la semaine dernière Trump et son vice-président, Mike Pence, à sa conférence annuelle de Las Vegas, a déclaré que les organisations juives n’ont ni le droit d’exercer une pression sur Netanyahu, ni la légitimité pour demander quoi que ce soit à Trump.

« Les organisations juives américaines ne devraient pas dire au gouvernement démocratiquement élu d’Israël ce qu’il faut faire », a-t-il dit. « Toutes les organisations qui supplient le président Trump de les appuyer n’ont pas levé le petit doigt pour le féliciter ou le soutenir ».

Le journaliste de JTA Ben Sales a contribué à cet article depuis New York.

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