Climat/ONU : la moitié des dirigeants indifférents à la pression de la jeunesse
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Climat/ONU : la moitié des dirigeants indifférents à la pression de la jeunesse

La "neutralité carbone", considérée si radicale qu'elle avait été exclue de la COP21, est rendue plus pressante par les canicules, les cyclones et les glaciers fondant à vue d'oeil

Illustration : Les représentants des états-membres lors de la 72ème session de l'Assemblée générale des Nations unies à  New York, le 21 septembre 2017 . (Crédit : AFP/Jewel Samad)
Illustration : Les représentants des états-membres lors de la 72ème session de l'Assemblée générale des Nations unies à New York, le 21 septembre 2017 . (Crédit : AFP/Jewel Samad)

Une soixantaine de dirigeants mondiaux se retrouvent lundi à l’ONU pour un sommet sur « l’urgence climatique » censé revigorer le chancelant accord de Paris, alors que jamais l’humanité n’a rejeté dans l’atmosphère autant de gaz à effet de serre.

Trois jours après que des millions de jeunes ont manifesté sur cinq continents pour le climat, et quatre jours avant une nouvelle grève mondiale de l’école, le secrétaire général des Nations unies, Antonio Guterres, espère que des dizaines de leaders annonceront une révision à la hausse de leurs plans de réduction des émissions de gaz à effet de serre.

Moins de la moitié des 136 chefs d’Etats et de gouvernements qui viennent cette semaine à New York pour l’Assemblée générale annuelle de l’ONU ont demandé à participer.

L’activiste suédoise pour l’environnement Greta Thunberg participe à une grève des jeunes pour le climat devant les Nations unies à New York, le 30 août 2019 (Crédit : AP Photo/Mary Altaffer)

Symbole de la jeunesse révoltée, la Suédoise Greta Thunberg, 16 ans, a été invitée à prononcer devant les dirigeants un discours qu’on attend sans détours.

A la tribune, les Etats-Unis seront les grands absents; Donald Trump sera dans les murs mais s’exprimera à un événement sur la liberté de religion. Le Brésil et l’Australie, dont le Premier ministre conservateur était à la Maison Blanche la semaine dernière, non plus, faute de choses à annoncer. Mais la Chine, qui dévore du charbon et émet deux fois plus de gaz à effet de serre que les Etats-Unis, s’exprimera par la voix de son chef diplomatie, Wang Yi.

Chaque dirigeant aura trois minutes. L’Indien Narendra Modi, dont le pays est comme la Chine fidèle au charbon mais qui installe des quantités industrielles de panneaux solaires, commencera la journée avec Angela Merkel et les dirigeantes de Nouvelle-Zélande et des Îles Marshall, dans le Pacifique.

Un nombre important d’Etats devraient annoncer leur intention d’être neutres en carbone d’ici 2050, selon Antonio Guterres, c’est-à-dire qu’ils réduiront grandement leurs émissions et compenseront le reliquat, par exemple en replantant des arbres, qui absorbent le carbone de l’air.

Ce but de « neutralité carbone », considéré si radical en 2015 qu’il avait été exclu du texte de l’accord de Paris, est devenu un point de ralliement pour de plus en plus d’Etats (Royaume-Uni, France… Union européenne…) et de multinationales, rendu plus pressant par les canicules de l’été dernier, les cyclones et les images de glaciers fondant presque à vue d’oeil.

Les cinq années passées devraient constituer la période la plus chaude jamais enregistrée, selon un rapport publié dimanche par l’ONU. La Terre est en moyenne plus chaude d’1°C qu’au XIXe siècle, et le rythme va s’accélérer.

Mais les promesses de lundi n’auront pas de valeur légale. Le sommet n’est qu’un « tremplin » vers la réunion COP26 de Glasgow fin 2020, quand les pays sont censés soumettre à l’ONU des engagements révisés à la hausse de lutte contre le changement climatique.

Selon l’ONU, 75 des 195 pays signataires de l’accord de Paris ont déjà dit leur intention de le faire. Les Etats-Unis de Donald Trump n’en font pas partie.

Vue aérienne de la fumée qui consume des hectares de la forêt amazonienne, dans la région de Boca do Acre, au nord-ouest du Brésil, le 24 août 2019 (Crédit : LULA SAMPAIO / AFP)

Dans l’actualité plus « brûlante », l’Amazonie sera le sujet d’une réunion organisée par le Chili, la Colombie et la France juste avant le sommet climat lundi matin à 08H00 (12H00 GMT), avec le lancement prévu d’une initiative pour la protection des forêts tropicales.

Le sujet est sensible après que le président brésilien Jair Bolsonaro, en conflit ouvert avec Emmanuel Macron, a dénoncé une remise en cause de la souveraineté du Brésil, qui contient la majorité de la forêt amazonienne. La France rassure : la réunion se fera « dans le respect de la souveraineté de chacun », selon le ministre des Affaires étrangères, Jean-Yves Le Drian.

Les grands discours à l’Assemblée générale de l’ONU commenceront mardi matin, mais les quartiers de New York autour des Nations unies, quadrillés par la police, vibreront dès lundi du vacarme des cortèges officiels, des centaines de rencontres et d’événements étant prévus dans la ville.

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