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Colette Avital: Shimon Peres a essayé de m’embrasser de force dans les années 80

L'ex-envoyée en France a continué de travailler avec Peres pendant de nombreuses années, mais pendant les deux ans qui ont suivi l'incident, elle a évité de le voir

Colette Avital, alors consule général à New York, regarde le ministre des Affaires Etrangères de l'époque, Shimon Peres, s'adresser à la Conférence des présidents des principales organisations juives, le 23 mai 1994, à New York. (Crédit : AP Photo/David Karp)
Colette Avital, alors consule général à New York, regarde le ministre des Affaires Etrangères de l'époque, Shimon Peres, s'adresser à la Conférence des présidents des principales organisations juives, le 23 mai 1994, à New York. (Crédit : AP Photo/David Karp)

Colette Avital, ancienne membre travailliste de la Knesset et ancienne consule générale d’Israël à New York, affirme que le défunt président Shimon Peres l’a agressée sexuellement dans les années 1980.

Dans une interview accordée à Haaretz, Avital raconte qu’elle a été convoquée dans le bureau de Peres, alors qu’il était Premier ministre en 1984. Les deux avaient discuté des emplois potentiels qu’elle pourrait occuper dans son administration, après son retour en tant que diplomate en poste à Paris.

Alors qu’elle se levait pour partir, Avital raconte à Haaretz : « Il m’a soudainement pressée contre la porte et a essayé de m’embrasser. » Avital dit qu’elle l’a repoussé et a quitté la pièce, « et mes jambes tremblaient quand je suis partie, ça me dégoûtait ».

L’ancienne députée, qui a travaillé en étroite collaboration avec Peres pendant de nombreuses années par la suite, affirme toutefois que pendant les deux années qui ont suivi l’incident, elle a évité de le voir.

Avital a également allégué que Peres l’avait agressée sexuellement plusieurs années auparavant, alors qu’il était en visite à Paris.

Selon Avital, elle a été invitée à dîner avec Peres à l’hôtel où il résidait. Lorsqu’elle est arrivée, on lui a dit qu’ils se rencontreraient dans sa chambre pour des « raisons de sécurité ».

Avital a déclaré que lorsqu’elle est entrée dans la chambre d’hôtel, Peres l’attendait « en pyjama » et l’a poussée vers le lit, mais elle a résisté et est partie.

« Cela a pris quelques secondes », a-t-elle dit.

Avital a déclaré qu’elle avait parlé au porte-parole du parti travailliste de l’époque, Yossi Beilin, qui se trouvait dans la chambre voisine.

« La prochaine fois que Peres arrive à Paris, je ne resterai pas seule avec lui. Tu seras avec moi », a-t-elle dit à Beilin.

Le Premier ministre Shimon Peres et le secrétaire du cabinet Yossi Beilin (G) lors d’une réunion du cabinet au bureau du Premier ministre à Jérusalem. (Crédit : GPO)

Avital a également dit que Beilin n’a pas été choqué quand elle lui a raconté.

« Il a répondu avec un visage impassible. Il avait compris », a-t-elle dit.

Beilin, qui a ensuite été secrétaire du cabinet de Peres et ministre de la Justice, n’a pas répondu à une demande de commentaire.

L’article n’a pas non plus reçu de réponse de la famille Peres ou de la fondation à ces allégations. A la question de savoir pourquoi elle était prête à travailler avec Peres lorsqu’il est devenu Premier ministre, Avital a répondu : « Je n’imaginais pas qu’il allait réessayer. À cette époque, je l’admirais beaucoup, en termes de réflexion, de talent et de créativité. Pour moi, il était le prototype de l’homme d’État israélien ouvert et réfléchi. »

Elle a également indiqué qu’elle avait travaillé en étroite collaboration avec Peres avant qu’il ne devienne Premier ministre « et il n’a pas essayé après la période à Paris. Je ne pensais pas qu’il reviendrait ».

Avital a déclaré qu’elle n’en avait parlé à personne « parce qu’ils se seraient moqués de moi…. c’était la norme ».

Colette Avital, in January 2008 when she was a member of the Israeli Knesset.(photo credit: Olivier Fitoussi /Flash90)
Colette Avital, en janvier 2008, alors députée à la Knesset. (Crédit : Olivier Fitoussi /Flash90)

Dans l’interview, Avital a également rappelé d’autres incidents présumés de harcèlement sexuel par ses supérieurs alors qu’elle travaillait au ministère des Affaires étrangères et a nié les rumeurs de longue date selon lesquelles elle et Peres entretenaient une relation amoureuse.

« Ce qui m’a le plus dérangée, c’est que, Dieu m’en garde, ils pensent que je lui suis redevable, qu’il est mon supérieur et que c’est grâce à lui que j’avance dans la vie », a-t-elle déclaré.

Peres, qui a ensuite été président d’Israël, est décédé en 2016 à l’âge de 93 ans.

Au cours d’une carrière de sept décennies, l’homme d’État le plus âgé de la politique israélienne et l’un des symboles les plus admirés du pays a occupé pratiquement tous les postes politiques importants, y compris deux mandats de Premier ministre et des mandats prolongés de ministre des Affaires étrangères, de la Défense et des Finances. Il a reçu le prix Nobel de la paix en 1994 pour avoir contribué à la conclusion d’un accord de paix provisoire avec les Palestiniens.

Longtemps une personnalité divisée en politique, Peres est finalement devenu l’une des personnalités publiques les plus populaires d’Israël à la fin de sa vie.

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