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Analyse

Comment Washington concilie la fin de la guerre à Gaza et la chute du Hamas ?

Les responsables américains envisagent un Hamas affaibli et marginalisé dans la bande de Gaza, grâce à une AP soutenue par les Arabes et capable de contrôler le groupe terroriste

Jacob Magid

Jacob Magid est le correspondant du Times of Israël aux États-Unis, basé à New York.

Des terroristes palestiniens se dirigent vers la frontière avec Israël depuis Khan Younès, dans le sud de la bande de Gaza, le 7 octobre 2023. (Crédit : Saïd Khatib / AFP)
Des terroristes palestiniens se dirigent vers la frontière avec Israël depuis Khan Younès, dans le sud de la bande de Gaza, le 7 octobre 2023. (Crédit : Saïd Khatib / AFP)

Plus de sept mois après le début de la guerre entre Israël et le Hamas, la priorité de l’administration Biden est de parvenir à un accord sur la libération des otages. Cela impliquerait une trêve de plusieurs semaines, dont l’objectif de Washington serait de la rendre permanente.

« Si nous parvenons à obtenir un cessez-le-feu, nous pourrons obtenir quelque chose de plus durable et peut-être mettre fin au conflit », a expliqué ce mois-ci le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby.

Ce qui semble moins clair, cependant, c’est la manière dont la pression en faveur d’un cessez-le-feu s’articule avec un autre engagement des États-Unis, à savoir l’élimination de la menace posée par le groupe terroriste palestinien du Hamas.

« Une défaite durable du Hamas reste certainement l’objectif d’Israël, et nous partageons cet objectif avec Israël », a déclaré Kirby la semaine dernière.

Ces deux objectifs semblent contradictoires, étant donné qu’un accord temporaire qui deviendrait un accord permanent avec le Hamas ne supprimerait vraisemblablement pas le groupe terroriste de la bande de Gaza.

L’administration Biden n’a pas abordé directement ni publiquement cette apparente dissonance, mais deux responsables américains et deux autres sources au fait de la question, qui se sont confiés au Times of Israel sous le couvert de l’anonymat, ont fourni quelques éclaircissements.

Des troupes de la 99e division en opération à Zeitoun, dans la ville de Gaza, sur une photo publiée le 13 mai 2024. (Crédit : Armée israélienne)

« L’objectif est de faire en sorte que le Hamas soit considérablement affaibli quand les choses se calmeront, c’est-à-dire qu’il n’aura plus la capacité de mener une nouvelle attaque comme celle qu’il a lancée le 7 octobre », a expliqué un haut responsable américain, en référence à l’assaut terroriste lancé sur le sud d’Israël, au cours duquel près de 1 200 personnes ont été assassinées et 252 ont été prises en otage.

« Mais il faut reconnaître que le Hamas restera dans la bande de Gaza sous une forme ou une autre après la fin de la guerre. Les six derniers mois ont prouvé qu’aucun combat ne changera cela », ont-ils ajouté. La semaine dernière, les troupes israéliennes ont effectué un raid dans le quartier de Zeitoun, à Gaza, pour la troisième fois depuis le début de la guerre, les terroristes du Hamas étant revenus dans des zones précédemment dégagées par l’armée israélienne.

« Ce que nous essayons de faire, c’est de faire avancer un scénario où le Hamas serait marginalisé, tandis qu’Israël serait plus fort grâce à l’amélioration de ses relations avec ses voisins arabes », a expliqué le responsable. « Ce processus permettra d’éliminer la menace du Hamas sans avoir à poursuivre la guerre indéfiniment. »

« C’est un processus qui prendra des années et qui nécessitera un engagement de la part d’Israël, mais l’alternative est un cycle de violence sans fin que les Israéliens pourraient être laissés seuls à gérer », a déclaré un deuxième responsable américain, faisant référence au danger d’un affaiblissement du soutien international.

Remplacer le Hamas

Les quatre sources ont décrit un effort international visant à soutenir le redéploiement des forces de sécurité de l’Autorité palestinienne (AP) dans la bande de Gaza.

Elles ont reconnu que l’AP n’était pas actuellement en mesure d’assumer la responsabilité immédiate de la sécurité, et encore moins de la gouvernance, dans la bande de Gaza.

L’AP est probablement à son point le plus faible depuis sa création il y a 30 ans, époque à laquelle elle était considérée comme le précurseur d’une entité plus souveraine. Aux yeux des Palestiniens, la légitimité de l’AP s’est étiolée en raison des charges de corruption et de mauvaise gestion qui se sont accumulées au fur et à mesure qu’Israël renforçait sa présence en Cisjordanie.

Cela ne semble pas décourager les États-Unis et leurs partenaires arabes et européens, qui s’efforcent de mettre en place des mécanismes qui permettraient à une AP réformée de retourner dans la bande de Gaza.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu parle avec Phil McGraw dans une émission diffusée le 10 mai 2024. (Capture d’écran/YouTube)

Bien qu’une grande partie du plan soit encore en cours d’élaboration, les parties prenantes ont clairement indiqué qu’il serait conditionné par l’acceptation d’Israël d’un calendrier pour la création d’un État palestinien.

Il est très peu probable que la population israélienne accepte un tel arrangement, la volonté de faire des concessions aux Palestiniens semblant être à son plus bas niveau depuis l’assaut du 7 octobre.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a laissé entendre, lors d’une interview avec Phil McGraw la semaine dernière, que certains pays comme les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite pourraient être disposés à participer à l’administration de Gaza, mais il a rejeté leur principale condition, qu’il a décrite comme « un prix pour le terrorisme du Hamas ».

Les Émirats ont mal pris ces commentaires et leur ministre des Affaires étrangères, Abdallah bin Zayed, a répondu qu’Abou Dhabi n’offrirait son soutien qu’après la formation d’un « gouvernement palestinien qui réponde aux espoirs et aux aspirations du peuple palestinien frère et qui jouisse de l’intégrité, de la compétence et de l’indépendance ».

Certains responsables ont suggéré qu’Abou Dhabi et d’autres pays arabes avaient fait preuve, en privé, de plus de souplesse.

Le président américain Joe Biden a déclaré la semaine dernière que cinq pays arabes « étaient prêts à aider à la reconstruction de Gaza, prêts à aider à la transition vers une solution à deux États… à maintenir la sécurité et la paix pendant qu’ils travaillent à la mise en place d’une Autorité palestinienne qui soit réelle et non corrompue ».

Joe Biden a déclaré qu’il ne voulait pas nommer les cinq pays « parce que je ne veux pas leur causer d’ennuis », mais il était clair que les pays dont il parlait étaient les Émirats, l’Arabie saoudite, la Jordanie, l’Égypte et le Qatar.

Le secrétaire d’État américain Antony Blinken, devant à gauche, en réunion avec le ministre jordanien des Affaires étrangères Ayman Safadi, le ministre saoudien des Affaires étrangères Prince Fayçal ben Farhan Al Saud, le Premier ministre et ministre des Affaires étrangères du Qatar Mohammed ben Abdulrahman Al Thani, le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis Abdallah ben Zayed Al Nahyan, le ministre égyptien des Affaires étrangères Sameh Shoukry et le secrétaire général du Comité exécutif de l’Organisation de libération de la Palestine (OLP) Hussein al-Sheikh, lors d’une journée de réunions sur le conflit en cours entre Israël et le groupe terroriste palestinien du Hamas, à Amman, le 4 novembre 2023. (Crédit : Jonathan Ernst/AP)

Ce sont, en effet, les cinq pays qui ont mené des discussions entre eux et avec les États-Unis pour trouver et proposer une stratégie pour Gaza au terme de la guerre dont l’objectif serait la résolution du conflit israélo-palestinien.

Les États-Unis souhaitent que cette initiative soit liée à l’acceptation par l’Arabie saoudite de normaliser ses relations avec Israël, mais Ryad a posé la même condition que les Émirats, à savoir la création d’un État palestinien. Des fonctionnaires américains ont déclaré le mois dernier au Times of Israel que certains membres de l’administration Biden pensaient encore que Netanyahu serait prêt à accepter cette condition s’il était acculé et si les alternatives lui étaient clairement présentées.

Quant à Bin Zayed des Émirats, il semble avoir été particulièrement irrité par l’insistance de Netanyahu, lors de l’interview de la semaine dernière, sur le fait que les alliés arabes d’Israël seraient prêts à l’aider à gérer la bande de Gaza, en laissant Israël y mener des opérations militaires régulières pour empêcher la résurgence du Hamas.

Cette dynamique a contribué à la chute de popularité de l’AP en Cisjordanie, Ramallah étant considéré comme un collaborateur d’Israël qui n’a obtenu aucun résultat en matière de souveraineté en contrepartie de sa coopération en matière de sécurité.

Les Émirats, l’Égypte et d’autres pays arabes semblent également peu disposés à être présentés sous un tel jour et, par conséquent, ils se sont montrés réticents à l’idée d’opérer aux côtés des forces israéliennes dans la bande de Gaza après la guerre.

Selon une source américaine au fait du dossier, il s’agira probablement d’un point de discorde, mais les États-Unis ne seraient pas opposés à ce qu’Israël poursuive les dirigeants du Hamas une fois la guerre terminée.

« Sachant que le Hamas n’aurait pas été démantelé, que nous sommes favorables à une défaite durable du groupe terroriste et que nous nous engageons à l’empêcher de diriger à nouveau la bande de Gaza, il y a matière à lire entre les lignes sur ce point », a affirmé la même source.

L’ambassadeur d’Israël aux Nations unies, Gilad Erdan, montre une photo du chef du Hamas, Yahya Sinwar, lors d’une session spéciale de l’Assemblée générale de l’ONU concernant la demande palestinienne d’adhésion à part entière aux Nations unies, au siège de l’organisation à New York, le 10 mai 2024. (Crédit : Charly TRIBALLEAU / AFP)

Un Hamas affaibli mais pas éliminé

Les États-Unis semblent préparer le terrain pour pouvoir annoncer qu’Israël a réussi à affaiblir suffisamment le Hamas pour justifier un arrêt de la guerre.

« Nous pensons qu'[Israël a] exercé une pression énorme sur le Hamas et qu’il existe de meilleurs moyens de s’en prendre à ce qui reste du Hamas à Rafah qu’une opération terrestre d’envergure », avait affirmé Kirby la semaine dernière, expliquant la décision de Biden de conditionner publiquement, pour la première fois, l’aide à Israël.

« Au début du conflit, le Hamas n’a pas ressenti ou subi le type de pression et le type de pertes qu’il subit aujourd’hui », a-t-il affirmé.

Israël a « éliminé un grand nombre de dirigeants grâce aux combats qu’il a menés ces derniers mois. Ils ont décimé les rangs de beaucoup de leurs unités. L’image du Hamas aujourd’hui n’est plus ce qu’elle était il y a six mois », a ajouté Kirby.

Le porte-parole du département d’État américain, Matthew Miller, a ajouté que « la capacité du Hamas à lancer le type d’attaques qu’il a menées le 7 octobre est considérablement réduite, voire complètement éliminée… Ses usines souterraines de production d’armes ont été éliminées. La plupart des chefs de bataillon dans le nord et le centre de Gaza ont été éliminés ».

Selon l’ambassadeur des États-Unis, Jake Lew, qui s’est exprimé dimanche sur la Douzième chaîne, une autre indication que la détérioration des capacités du Hamas pourrait suffire aux États-Unis pour justifier une fin imminente de la guerre alors que les terroristes du Hamas restent à Gaza, est que Washington s’oppose depuis longtemps à la rhétorique d’Israël sur la nécessité « d’éliminer » le Hamas.

Des personnes évacuent Rafah, en direction de Khan Younès, dans le sud de la bande de Gaza, le 11 mai 2024. (Crédit : AFP)

« Notre expérience des guerres difficiles nous a appris que l’élimination d’un élément n’est pas la même chose que de s’assurer qu’il ne représente plus une menace », a expliqué M. Lew.

« Le défi consiste à s’assurer que le Hamas ne représente plus une menace », a expliqué l’ambassadeur américain. « Nous avons toujours dit que le Hamas ne devait être ni un organe politique ni un organe de gouvernement. Cela ne signifie pas qu’il faille éliminer le Hamas jusqu’au dernier de ses membres. »

Israël pourrait ne pas être d’accord avec une telle stratégie et ne devrait pas remonter trop loin dans le temps pour contrer la thèse sous-jacente. Les détracteurs du retrait de l’administration américaine d’Afghanistan en 2021, qui a permis aux talibans de reprendre le pays dès que les troupes américaines se sont retirées, noteront que des groupes extrémistes autrefois décimés ont prouvé leur capacité à se regrouper, à se reconstruire et à reprendre des territoires à des forces plus modérées dès le retrait d’une puissante armée extérieure.

Le Hamas va-t-il se transformer en Hezbollah ?

La source américaine a toutefois souligné que plusieurs membres de l’administration et des capitales arabes estimaient que le Hamas accepterait de renoncer officiellement à ses responsabilités dans la bande de Gaza si cela faisait partie d’un accord de réconciliation avec le mouvement Fatah du dirigeant de l’AP, Mahmoud Abbas.

Les États-Unis ont notamment exprimé un soutien tiède aux récents efforts de la Chine qui visent à parvenir à un accord improbable entre le Hamas et le Fatah. « Si la Chine voulait jouer un rôle productif pour mettre fin à ce conflit, nous la soutiendrions », a affirmé Miller la semaine dernière.

Cela impliquerait probablement que le Hamas puisse approuver dans une certaine mesure les personnes chargées de diriger le gouvernement palestinien transitoire à Gaza, mais la source américaine a précisé qu’aucun membre du Hamas ne serait autorisé à faire partie du gouvernement.

Le dirigeant de l’Autorité palestinienne Mahmoud Abbas serrant la main du président chinois Xi Jinping après une cérémonie de signature, au Grand Hall du Peuple, à Pékin, le 14 juin 2023. (Crédit : Jade Gao/POOL/AFP)

Lorsque les Palestiniens seront en mesure d’organiser des élections, a expliqué une deuxième source américaine, l’objectif des alternatives au Hamas sera de démontrer que leurs résultats en matière de gouvernance constituent un contrepoids suffisant aux destructions causées à l’enclave à cause du groupe terroriste avec son assaut du 7 octobre.

Ce scénario établit également des comparaisons avec la position du Hezbollah au Liban, où le groupe terroriste ne fait pas officiellement partie du gouvernement, mais exerce une influence considérable sur le processus décisionnel et constitue la force militaire la plus puissante du pays.

La deuxième source américaine a souligné que, contrairement au Hezbollah, le Hamas ne serait pas en mesure de se réarmer facilement si les plans américains visant à renforcer la frontière de Gaza avec l’Égypte se concrétisaient. Alors qu’Israël a beaucoup de mal à empêcher les livraisons iraniennes au Hezbollah via la Syrie, la tâche est plus facile au niveau de la frontière égyptienne de Gaza, où Israël a déjà commencé à opérer la semaine dernière.

En attendant, l’administration Biden s’est contentée, officiellement du moins, de présenter les grands principes pour le Gaza d’après-guerre, principes qu’elle espère développer une fois qu’elle aura réussi à négocier une première trêve et un accord sur les otages.

« Nous avons été clairs, cohérents et sans équivoque sur le fait que Gaza est une terre palestinienne et restera une terre palestinienne, sans le Hamas – une organisation terroriste étrangère – qui ne contrôlera plus son avenir et sans aucun groupe terroriste capable de menacer Israël », a souligné le département d’État en réponse à une question du Times of Israel.

« C’est l’avenir que nous souhaitons, dans l’intérêt des Israéliens et des Palestiniens, de la région environnante et du monde entier », a ajouté le communiqué.

Des Israéliens participent à un rassemblement appelant à la libération des Israéliens retenus en otage par les terroristes du Hamas à Gaza, sur la place des Otages à Tel Aviv, à la veille du 76e anniversaire de l’indépendance d’Israël, le 13 mai 2024. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)

Selon un haut responsable israélien s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, l’establishment sécuritaire d’Israël se rapprocherait progressivement de la position américaine sur l’après-guerre à Gaza, reconnaissant que le Hamas ne pourrait pas être entièrement vaincu par la guerre.

« La meilleure façon d’avancer est de conclure un accord avec le groupe terroriste qui permette de sauver les otages encore en vie, même si cela implique de mettre fin à la guerre », a indiqué le responsable. « Cela ne nous empêchera pas d’attaquer militairement le Hamas, mais nous pourrons également commencer à mettre en place une alternative politique viable au groupe terroriste afin qu’il ne resurgisse pas dans la bande de Gaza. »

Le responsable a toutefois reconnu que l’échelon politique était moins convaincu par l’approche américaine.

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