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Commission de la Knesset: le changement climatique touche à la sécurité nationale

Les élus déplorent l'absence de plans concrets sur la manière dont les services de sécurité se préparent au réchauffement climatique, alors que la menace est évidente

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

La commission des Affaires étrangères et de la Défense de la Knesset se réunit pour discuter des effets du changement climatique sur la sécurité nationale du pays, le 16 novembre 2021. (Noam Moskowitz/Knesset)
La commission des Affaires étrangères et de la Défense de la Knesset se réunit pour discuter des effets du changement climatique sur la sécurité nationale du pays, le 16 novembre 2021. (Noam Moskowitz/Knesset)

Les membres de la puissante commission des Affaires étrangères et de la Défense de la Knesset ont appelé mardi le gouvernement et les services de sécurité à prendre plus au sérieux la question du changement climatique et à la considérer comme une question de sécurité nationale, compte tenu des menaces évidentes que représente le réchauffement de la planète.

« Il ne fait aucun doute que nous sommes au milieu d’une crise qui s’aggrave… et malgré les bonnes décisions qui ont déjà été prises, je ne pense pas que le gouvernement comprenne l’ampleur de la crise », a déclaré le président de la commission et ancien chef adjoint du Mossad, Ram Ben-Barak.

M. Ben-Barak a fait ces remarques à la suite d’une réunion spéciale de la commission consacrée aux aspects de sécurité nationale de la crise climatique mondiale, qui s’est tenue mardi dans le cadre de la Journée de la protection de l’environnement de la Knesset, au cours de laquelle des experts ont témoigné des différentes manières dont le réchauffement climatique peut affecter la sécurité du pays.

La députée Nira Shpak (Yesh Atid), qui dirige la sous-commission de la Knesset sur la préparation du front intérieur, a déclaré que si le gouvernement et les différents services de sécurité sont conscients des menaces posées par le changement climatique, il existe relativement peu de plans pratiques pour y faire face.

« Ce qui me dérange dans ce qui a été présenté ici, c’est qu’il n’y a toujours pas de plans concrets d’exécution, et donc je ne sais même pas par où commencer pour examiner et superviser, et c’est une omission déraisonnable. Nous tiendrons des réunions organisées sur ce sujet afin de vérifier les progrès et les changements dans la conversation », a-t-elle déclaré.

Au cours de l’audience, un représentant du Conseil de sécurité nationale (NSC) a déclaré que la crise climatique était considérée comme une question de sécurité nationale, avec des plans pour ajouter une section sur le changement climatique dans l’évaluation nationale annuelle de l’organisation, qui identifie les défis et les opportunités auxquels le pays est confronté.

« Pour la première fois, nous classons la crise climatique comme une menace pour la sécurité nationale. Nous travaillons actuellement à une évaluation nationale de la situation qui sera approuvée par une décision du gouvernement d’ici la fin de cette année ou le début de l’année prochaine, et qui comprendra une section sur la crise climatique. L’année prochaine, nous examinerons également plus en profondeur les conséquences sur l’établissement de la défense, une fois que nous aurons terminé le travail du personnel sur la question », a déclaré Ariel Gilboa, chef de la division du front intérieur du NSC.

L’armée israélienne a, au moins nominalement, reconnu la menace du changement climatique, avec des plans pour établir des équipes au sein de la Direction de la planification dédiées à cette question. Cependant, les critiques ont averti que ces efforts sont insuffisants car le réchauffement climatique est relégué aux officiers de rang inférieur, plutôt qu’aux hauts gradés.

« Tsahal s’occupe de ce problème maintenant, mais pense aussi à l’avenir. Compte tenu de la compréhension de l’ampleur du défi et de ses effets sur les menaces à la sécurité et sur Tsahal, le chef d’état-major a ordonné la mise en place d’un vaste travail d’équipe. Ce travail comprend l’élaboration d’une stratégie, la cartographie des effets sur l’accumulation et l’utilisation de la force, et l’atténuation et la limitation de la pollution », a déclaré l’un des représentants de l’armée au comité, le colonel Nir Yanai, chef de la planification stratégique à la Direction de la planification de Tsahal.

La commission des affaires étrangères et de la défense de la Knesset se réunit pour discuter des effets du changement climatique sur la sécurité nationale du pays, le 16 novembre 2021. (Noam Moskowitz/Knesset)

Dans ses commentaires au comité de la Knesset, Yehuda Troen, de l’unité de recherche et d’information de la Knesset, a énuméré les différentes façons dont le changement climatique était effectivement un défi pour la sécurité nationale, avec des effets directs et indirects sur l’armée.

En termes pratiques et immédiats, le réchauffement de la planète et les phénomènes météorologiques extrêmes qu’il entraîne obligeront probablement l’armée à modifier son mode d’entraînement, car les vagues de chaleur et les tempêtes violentes peuvent interrompre les exercices, à moderniser son équipement pour faire face à un climat plus hostile et à se préparer à aider les civils en cas de catastrophes naturelles plus probables, comme les inondations et les incendies, selon Troen.

En ce qui concerne l’impact direct du changement climatique sur l’armée, le chef du service météorologique du pays, Nir Stav, a déclaré à la commission que Tsahal devait commencer à accorder une plus grande attention aux modèles météorologiques pour les forces terrestres, et pas seulement pour l’armée de l’air et la marine comme c’est le cas actuellement. Il a demandé un financement plus important pour le service afin de lui permettre d’offrir plus d’aide à l’armée et aux autres services de sécurité.

« L’une des grandes lacunes est que les forces terrestres ne disposent actuellement d’aucun soutien météorologique, contrairement à l’armée de l’air et à la marine. Une autre est que le service météorologique offre une source de connaissances et de soutien pour la prise de décision au sein du Conseil national de sécurité, de l’Autorité nationale de gestion des urgences, de Tsahal et autres, mais sans ressources, nous ne serons pas en mesure de les soutenir », a déclaré Stav.

Il a fait spécifiquement référence à un cas de l’année dernière, dans lequel un certain nombre de chasseurs F-16 ont été endommagés par des inondations parce qu’un commandant de base de l’armée de l’air israélienne n’a pas réussi à les mettre en sécurité pendant une forte tempête, causant des millions de shekels de dommages.

« Un avertissement aurait pu changer cela », a-t-il déclaré.

Un avion de chasse F-16 se trouve dans un hangar inondé sur la base aérienne de Hatzor, dans le sud d’Israël, en janvier 2020. (Réseaux sociaux)

Stav a ajouté qu’un puissant ordinateur de prévision météorologique, dont Israël ne dispose pas actuellement, serait également capable de prévoir les schémas météorologiques dans d’autres pays, ce qui serait significatif pour la planification des frappes aériennes.

« Nous supplions d’avoir un ordinateur climatique qui puisse donner des prévisions précises. Aujourd’hui, nous ne pouvons pas donner de bonnes prévisions climatiques pour le Liban ou l’Iran, par exemple, ce qui pourrait être crucial dans la prise de décision », a-t-il déclaré.

Plus généralement, la crise climatique mondiale est susceptible d’intensifier les problèmes de réfugiés dans le monde et d’avoir un impact plus important sur la géopolitique.

« Le mot clé est ‘multiplicateur de menaces’, car le climat peut déstabiliser les pays de notre région qui sont déjà confrontés à l’instabilité et causer des problèmes d’eau, de nourriture, d’économie et de réfugiés, ce qui pourrait nous amener à des conditions extrêmes », a-t-il déclaré.

Résumant la session, M. Ben-Barak a déclaré qu’Israël était particulièrement vulnérable à de telles crises en raison de sa situation au Moyen-Orient et de sa stabilité relative par rapport aux autres pays de la région. Il a donc appelé le gouvernement à s’efforcer de renforcer les défenses physiques du pays afin de rendre plus difficile l’entrée des réfugiés, comme Israël l’a fait il y a près de dix ans avec une nouvelle clôture en acier érigée le long de la frontière égyptienne, qui a permis de stopper le flux de migrants et de demandeurs d’asile en provenance d’Afrique.

Une partie de la clôture le long de la frontière israélo-égyptienne, au nord d’Eilat. (Idobi, CC BY-SA 3.0, Wikimedia Commons)

Il a ajouté qu’Israël devait également prendre en compte les impacts potentiels du changement climatique sur l’agriculture et la sécurité alimentaire.

« Ici, au sein de la commission, nous avons discuté des pénuries alimentaires attendues dans le monde et si quelqu’un s’est demandé si nous serons en mesure de nourrir nos citoyens dans 30 ans. Les Émirats ont acheté des terres en Éthiopie pour cultiver des légumes afin d’assurer leur approvisionnement, mais nous sommes toujours dépendants des importations », a déclaré M. Ben-Barak.

Revenant sur les commentaires de Stav, le président de la commission a appelé l’armée à mettre à la disposition de ses forces terrestres le soutien du service météorologique.

« L’alerte précoce est la base de la préparation à la crise climatique, et donc le NSC devrait travailler à renforcer le service météorologique et cela nous permettra d’économiser beaucoup d’argent à long terme », a-t-il déclaré.

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