Coronavirus: décès de Rafael Gómez Nieto, dernier survivant de la « Nueve »
Rechercher

Coronavirus: décès de Rafael Gómez Nieto, dernier survivant de la « Nueve »

Il était membre de la 9ème compagnie de la 2ème Division blindée, composée essentiellement des républicains espagnols, la première colonne à pénétrer dans Paris occupé en 1944

Un camion chargé de Parisiens qui brandissent des drapeaux français et américains et de panneaux "Vive De Gaulle" dans un paris en liesse, après sa libération,le 28 août 1944. (Crédit : AP Archives)
Un camion chargé de Parisiens qui brandissent des drapeaux français et américains et de panneaux "Vive De Gaulle" dans un paris en liesse, après sa libération,le 28 août 1944. (Crédit : AP Archives)

Rafael Gómez Nieto, dernier survivant de la « Nueve » – la première colonne, constituée pour l’essentiel de républicains espagnols, à avoir pénétré dans Paris occupé le 24 août 1944 -, est décédé mardi du coronavirus à Strasbourg, a-t-on appris mercredi auprès de sa famille.

Rafael Gómez, qui résidait à Lingolsheim (Bas-Rhin) et devait fêter ses 100 ans en janvier prochain, avait été admis dans une clinique et testé positif au coronavirus, a indiqué son fils Jean-Paul à l’AFP.

Il était en bonne santé malgré son grand âge et « c’est le coronavirus qui est venu interrompre cela, comme dans de nombreuses familles », a souligné son fils.

« C’était le symbole de la Nueve, avec lui part un pan de l’histoire de la la libération de Paris et des Républicains espagnols », a déploré l’historienne Evelyn Mesquida, qui entretenait des contacts réguliers avec lui.

Rafael Gómez Nieto, (Crédit : Wikimedia Commons)

Rafael Gómez Nieto « gardait la force et la mémoire » et allait encore faire ses courses en voiture il y a quelques semaines, a-t-elle raconté.

Sa dernière sortie publique avait eu lieu selon elle en 2017, pour l’inauguration d’une place dédiée aux soldats de la Nueve à Madrid, à laquelle il avait assisté « au nom de tous ses compagnons ».

La 9ème compagnie de la 2ème Division blindée, ou Nueve, était composée d’environ 160 hommes, essentiellement des républicains espagnols.

Entrés le 24 août 1944 vers 20H00 dans Paris par la porte d’Italie sur les ordres du général Philippe Leclerc, ils gagnèrent une heure et demie plus tard l’Hôtel de Ville.

Au lendemain de l’incursion de la « Nueve », les chars Sherman de Leclerc entrèrent à leur tour dans la capitale au matin du vendredi 25 août par le sud et l’ouest pour libérer Paris du joug nazi.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...