Coronavirus : Sissi et la « diplomatie de la santé »
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Coronavirus : Sissi et la « diplomatie de la santé »

Dans une surprenante inversion des rôles, Le Caire a envoyé un avion contenant quatre tonnes d'aide médicale le mois dernier aux Etats-Unis

Le président égyptien Abdel Fattah el-Sissi lors de la 55ème conférence sur la sécurité de Munich, dans le sud de l'Allemagne, le 16 février 2019 (Crédit : Sven Hoppe / DPA / AFP)
Le président égyptien Abdel Fattah el-Sissi lors de la 55ème conférence sur la sécurité de Munich, dans le sud de l'Allemagne, le 16 février 2019 (Crédit : Sven Hoppe / DPA / AFP)

Des caisses de matériel médical estampillées de la mention « Du peuple égyptien au peuple américain » enfournées dans un avion cargo. La présidence égyptienne a largement diffusé une vidéo visant à montrer son aide à ses alliés dans la lutte contre le nouveau coronavirus.

Tandis que le nombre de morts liés à la pandémie approche les 300 000 dans le monde, le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi a envoyé plusieurs tonnes d’aide médicale aux Etats-Unis, à la Grande-Bretagne, à la Chine, à l’Italie et au Soudan, déployant un « soft power » inédit.

Toutefois, d’après des experts, ce genre d’initiatives est loin d’être soutenu au sein du pays qui, avec ses 100 millions d’habitants, vient de franchir la barre des 10 000 contaminations dont près de 600 morts, selon les chiffres officiels.

« Diplomatie de la santé »

« La diplomatie de la santé a été une des stratégies pour les Etats du Sud en quête d’un rôle important sur la scène internationale », explique à l’AFP Gerasimos Tsourapas, spécialiste en sciences politiques à l’Université de Birmingham.

Dans une surprenante inversion des rôles, l’Egypte, qui reçoit annuellement 1,3 milliard de dollars (1,2 milliard d’euros) d’aide américaine, a en effet envoyé un avion contenant quatre tonnes d’aide médicale le mois dernier aux Etats-Unis.

Un volontaire portant un masque désinfecte un homme afin de lutter contre l’épidémie de COVID-19 dans le village de Shamma dans la province nord du delta du Nile de Menoufia en Egypte, le 1 avril 2020. (Photo par Mohamed el-Shahed / AFP)

Le représentant démocrate Dutch Ruppersberger, à la tête d’un groupe d’amitié entre les deux pays, a fait état notamment de 200 000 masques, 48 000 couvre-chaussures et 20 000 bonnets chirurgicaux.

« Voilà pourquoi la diplomatie internationale et le maintien des relations avec des alliés comme l’Egypte sont essentiels pas seulement en temps de crise mais tous les jours », a-t-il écrit sur Twitter.

L’initiative va dans le sens de liens établis ces dernières années par le président Sissi avec son homologue américain Donald Trump, ou encore chinois Xi Jinping.

Le président américain Donald Trump, (à droite), et le président égyptien Abdel Fattah al-Sissi à Riyad, le 21 mai 2017. (AFP/MANDEL NGAN)

Yezid Sayigh, spécialiste des pays arabes au Carnegie Middle East Center de Beyrouth, voit en elle « une propension particulière à la communication et à la rhétorique » de la part du gouvernement de M. Sissi.

Mais, a-t-il dit à l’AFP, « ce genre d’activité n’aura pas d’effet durable sur la perception du gouvernement égyptien à l’étranger ». « Ce qui va impressionner les autres sera une gestion réussie du Covid-19 et une remise sur pieds de l’économie ».

Parallèlement, selon les analystes consultés par l’AFP, la dernière offensive diplomatique égyptienne peut-être expliquée par le fait que l’Egypte a besoin de soutien dans l’affaire du barrage construit par l’Ethiopie sur le Nil.

Après neuf années de négociations, aucun accord n’est en vue entre l’Egypte qui craint que le barrage de 145 mètres de haut ne restreigne son accès à l’eau et l’Ethiopie qui aspire au développement.

Séduire les Egyptiens

Addis-Abeba a fait appel à des compagnies italiennes et chinoises, tandis que Le Caire s’est tournée vers l’administration de Donald Trump pour parrainer les négociations entre les trois pays concernés : Egypte, Soudan, Ethiopie.

Outre montrer ses capacités d’aide envers l’étranger, cette initiative menée par le président Sissi est aussi destinée à gagner l’estime de son propre peuple, selon Yezid Sayigh.

Or elle n’a pas été forcément bien perçue.

En mars, la ministre égyptienne de la Santé Hala Zayed, n’avait pas hésité à se rendre à Pékin pour témoigner de la « solidarité » de l’Egypte avec la Chine – où est apparue l’épidémie en décembre 2019 – puis en avril en Italie – épicentre européen du Covid-19 -, remettant au ministre italien des Affaires étrangères Luigi di Maio des masques et des gants.

Mme Zayed avait alors essuyé une volée de critiques sur les réseaux sociaux de la part d’internautes égyptiens qui déploraient eux des pénuries de matériel médical en Egypte.

Spécialiste des sciences politiques à l’Ecole des études orientales et africaine de l’Université de Londres, Reem Adou El-Fadl estime aussi que l’initiative de l’Egypte est destinée à séduire sa propre population.

Or selon elle, la diplomatie n’y est guère arrivée, alors que les Egyptiens déplorent un « manque d’investissement dans la santé publique entre autres lacunes de l’administration actuelle ».

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