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Décès de Zigi Shipper, survivant de la Shoah, le jour de ses 93 ans

"Il va vraiment nous manquer", ont réagi Kate et William Middleton, qui avait rencontré l’homme lors d'une visite au camp de Stutthof en 2017

Zigi Shipper. (Crédit : St. Albans Synagogue)
Zigi Shipper. (Crédit : St. Albans Synagogue)

Zigi Shipper, survivant britannique de la Shoah passé par les camps de Auschwitz-Birkenau et Stutthof, est décédé le 18 janvier dernier, jour de son 93e anniversaire, a rapporté le journal juif londonien Jewish News.

Dix ans après sa naissance à Łódź en Pologne en 1930, Zigi s’est retrouvé enfermé dans le ghetto de la ville, où il a travaillé dans une usine métallurgique. En 1944, encore jeune adolescent, il a été déporté à Auschwitz-Birkenau quand le ghetto a été démantelé.

Après quelques semaines, il a été transféré au camp de concentration de Stutthof, avant de connaître les marches de la mort en 1945. Il a été libéré par les troupes britanniques le 3 mai 1945, et est arrivé au Royaume-Uni en 1947, où a il rencontré sa femme, Jeannette. Ils ont eu deux filles et des petits-enfants.

Il a, avec une grande énergie, témoigné de son expérience des camps aux nouvelles générations – ce qui lui a valu la médaille de l’Empire britannique en 2016.

« Ces dernières années, Zigi est devenu un orateur infatigable, partageant son histoire personnelle dans les écoles à travers le pays », a déclaré à sa mort l’Association des réfugiés juifs.

L’organisation a ajouté que « son incroyable histoire de résilience et d’espoir, combinée à son charme, son humour et sa gentillesse, avaient conquis le cœur de milliers de jeunes qui ont déclaré qu’ils continueraient à transmettre son histoire et son message simple et durable : ne vous détestez pas. »

Il avait fait sienne cette phrase : « Nous ne pouvons rien faire pour le passé, mais nous pouvons faire beaucoup pour le présent et l’avenir. »

En 2017, Zigi Shipper avait accompagné le prince et la princesse de Galles, William et Kate Middleton, lors de leur visite dans le camp de concentration de Stutthof, en Pologne.

« En 2017, nous avons eu l’honneur de rencontrer le survivant de l’Holocauste, Zigi Shipper, lors de notre visite à Stutthof. C’est avec tristesse que nous avons appris plus tôt dans la journée son décès », a posté le 18 janvier le compte Twitter de Kensington Palace, accompagné d’une photo en noir et blanc de leur rencontre.

« Il va vraiment nous manquer. Nos pensées et nos prières accompagnent sa famille et ses amis », a ajouté le couple princier.

Selon Karen Pollock, directrice générale du Holocaust Educational Trust, la visite avait touché de façon « profonde et durable » le couple.

« Zigi était la personne la plus énergique, charismatique, charmante et brillante à avoir autour de soi. Un homme plein d’esprit avec une histoire dévastatrice, qui racontait son passé tout en partageant toujours un message d’espoir et d’amour », a-t-elle déclaré au Jewish Chronicle.

L’an dernier, le roi Charles avait commandé un portrait de sept survivants de la Shoah, parmi lesquels celui de Zigi Shipper. Ils ont depuis été accrochés au palais de Buckingham.

De nombreux messages lui ont rendu hommage sur les réseaux sociaux.

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