Décès du rabbin américain Richard Hirsch à 95 ans
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Décès du rabbin américain Richard Hirsch à 95 ans

Premier directeur du Religious Action Center, il était un champion des droits civils aux États-Unis et en Israël et a été l'un de ceux qui ont fait l'éloge de Martin Luther King Jr

Le rabbin Richard Hirsch a donné une conférence à l'occasion de la journée Martin Luther King intitulée " Israël et le judaïsme américain - pourquoi nous avons besoin les uns des autres " aux Résidences Sinaï à Boca Raton, en Floride, le 15 janvier 2018. (Crédit : YouTube via JTA)
Le rabbin Richard Hirsch a donné une conférence à l'occasion de la journée Martin Luther King intitulée " Israël et le judaïsme américain - pourquoi nous avons besoin les uns des autres " aux Résidences Sinaï à Boca Raton, en Floride, le 15 janvier 2018. (Crédit : YouTube via JTA)

JTA – Le rabbin Richard Hirsch a passé les années 1960 à rapprocher les Juifs et les Noirs pour faire avancer les droits civiques aux États-Unis. Il a passé le reste de sa vie à rapprocher les Juifs réformés d’Israël en faisant progresser le sionisme.

Hirsch est décédé lundi à Boca Raton, en Floride, a annoncé sa famille. Il avait 95 ans.

Ce natif de Cleveland a été le premier directeur du Religious Action Center du mouvement réformé, de 1962 à 1973. Sous la direction de Hirsch, le centre est devenu une force de lobbying à Washington, DC. Son bureau de Dupont Circle devint un lieu d’organisation des droits civils : La loi sur les droits civils de 1964 et la loi sur le droit de vote de 1965 ont été rédigées en grande partie dans sa salle de conférence. Hirsch a personnellement fait pression sur le président américain Lyndon B. Johnson en matière de droits de vote.

Hirsch était proche du révérend Martin Luther King Jr. et a prononcé la partie juive de l’éloge funèbre du leader des droits civiques assassiné en 1968.

Au RAC, Hirsch était un rabbin réformé ouvertement pro-Israël. Il était proche de l’ambassade d’Israël et de l’AIPAC, l’important groupe de lobbying pro-israélien.

En 1973, Hirsch a pris la direction de l’Union mondiale pour le judaïsme progressif, dont l’une des premières actions a été de transférer ses bureaux de Londres à Jérusalem. Le mouvement réformé a qualifié ce déménagement de « décision la plus importante du judaïsme réformé au XXe siècle ».

Il est devenu le principal défenseur du sionisme réformé, affiliant le mouvement à l’Organisation sioniste mondiale et à l’Agence juive. Au cours de ses 25 années passées à l’Union mondiale pour le judaïsme progressif, il a contribué à la fondation d’ARZA, l’affilié sioniste du mouvement réformé (son fils Ammiel, également rabbin, a dirigé ARZA de 1992 à 2004), et a encouragé la fondation de deux kibboutz en Israël. En 2010, il a été le premier rabbin réformé à allumer la torche lors des célébrations du jour de l’indépendance d’Israël. Ses mémoires de 2011 ont été intitulées « Pour l’amour de Sion ».

Pourtant, Hirsch, qui possède la double nationalité américaine et israélienne, est resté un défenseur d’une voix juive de la diaspora dans les politiques israéliennes, en particulier lorsque ces politiques empiètent sur les droits des Juifs non orthodoxes.

« Si les juifs de la diaspora ont le droit de s’exprimer sur les politiques internes affectant le sort des juifs argentins et des juifs soviétiques, n’ont-ils pas le droit de s’exprimer sur les questions touchant les juifs de l’État juif ? » a-t-il déclaré lors d’une conférence réformiste en 1983. Les Juifs de l’ex-Union soviétique et de l’Argentine étaient alors victimes de persécutions.

La femme de Hirsch, Bella, russophone, qui l’a aidé à établir une présence réformée dans l’ancienne Union soviétique, est décédée en 2019. Ses enfants – une fille et trois fils, dont Ammiel, aujourd’hui rabbin principal de la Stephen Wise Free Synagogue à New York – ont déclaré qu’ils prévoyaient d’enterrer leurs deux parents en Israël une fois que la pandémie se serait calmée.

« Ces dernières années, nos parents ont résidé en Floride, afin d’être plus proches de nous », ont-ils déclaré. « C’était une forme d’exil pour notre père ».

Ses enfants ont fait allusion au grand penseur et poète juif du 12e siècle Yehudah Halevi : « Alors qu’il vivait en Occident, son cœur restait en Orient. »

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