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Plus de 1 200 jeunes juifs allemands participent au concours du Jewrovision à Dresde dans le cadre d'une brillante démonstration de force

Gagnants de la deuxième place Or Chadash Mannheim, avec JuJuBa au concours Jewrovision 2018 à Dresde. (Courtesy)
Gagnants de la deuxième place Or Chadash Mannheim, avec JuJuBa au concours Jewrovision 2018 à Dresde. (Courtesy)

DRESDEN, Allemagne – Dresden Halle n’est pas étranger aux lumières clignotantes, aux costumes et à l’atmosphère joyeuse des spectacles sur scène. Mais il est peu probable que le centre de divertissement ait jamais vu 2 000 Juifs chanter des paroles comme « faites confiance à Hashem, tout ira bien – quoi qu’il arrive, nous sommes là pour rester ».

Jusqu’à Jewrovision.

Dans le cadre du Concours Eurovision de la Chanson, à l’humble début du Jewrovision en 2002, 120 enfants et 6 clubs de jeunes juifs ont participé à la compétition chez Max Willner à Bad Sobernheim, une ville proche de Francfort. Le 10 février dernier, plus de 60 clubs de jeunes et plus de 1 200 enfants se sont disputés le titre.

Tout comme le concours Eurovision de la chanson, les équipes présentent une vidéo sur leur communauté et la ville qu’elles représentent, ainsi qu’une prestation.

Contrairement à l’Eurovision, le Conseil Central des Juifs d’Allemagne ne dirige pas seulement la manifestation, mais aussi une colonie de vacances casher à ses côtés. Et c’est abordable – les participants paient 70 euros pour tout le week-end.

Le thème de cette année était le « cercle de la vie », qui évoquait des images sur ce que signifie être juif en Allemagne et l’importance de la continuité juive dans la communauté. Les thèmes interprétés par les enfants traitaient des rituels juifs et des fêtes, des institutions communautaires, aux thèmes plus lourds de l’Holocauste et du souvenir.

Le choix de Dresde comme ville hôte n’a pas été une décision prise à la légère depuis que 2017 s’est avéré être une année turbulente pour la politique européenne. L’Allemagne n’était pas à l’abri de la montée de l’extrême droite, car Alternative Fur Deutschland (AfD) était le premier parti nationaliste d’extrême droite à entrer au Bundestag depuis la Seconde Guerre mondiale.

Étant le troisième parti le plus populaire à être entré au Parlement avec un taux de 7,9 % depuis les élections de 2013, leur victoire n’a pas été un hasard.

Dresde est également le berceau de PEGIDA (Patriotic Europeans Against the Islamisation of the West), un groupe qui a généré de nouvelles tensions et divisions entre Allemands.

Arthur Poliakow, membre du conseil d’administration de la Jewish Student Union of Germany (JSUD) estime que « l’AfD est un parti qui tolère le racisme dans ses propres rangs, ce qui pose un défi à la vie juive actuelle et future en Allemagne ».

Les partisans du parti populiste et anti-migrants AfD après l’annonce du résultat des élections à Schwerin, dans le nord est de l’Allemagne, le 4 septembre 2016. (Crédit : AFP/dpa/Daniel Bockwoldt)

Se déclarant préoccupé par l’entrée du parti au Parlement, il ajoute que son programme anti-immigration et ses remarques racistes « devraient servir non seulement à rappeler à ceux qui soutiennent activement les droits de l’homme, mais aussi à la société civile dans son ensemble de lutter contre la xénophobie partout où elle est présente ».

Dans ce qui a pu choquer certains, dans l’état fédéral de Saxe où se trouve Dresde, près de 30 % de la population a voté pour l’AfD. Selon les statistiques, plus d’un million de personnes qui ont voté pour Merkel en 2013 ont voté pour l’AfD cinq ans plus tard. En outre, l’AfD a réussi à convaincre 1,4 million d’abstentionnistes à se rendre aux urnes.

Le concours de Jewrovision n’a jamais été politique et n’était pas censé l’être. Cependant, avec les défis auxquels la communauté juive, mais aussi d’autres minorités ont dû faire face lors de l’élection de l’AfD, cet événement est devenu à la fois un symbole de renforcement des Juifs allemands et un geste anti-faciste.

Chai Hannover a pris la troisième place au concours Jewrovision de 2018 à Dresde. (Courtesy)

L’éducation informelle, clé de l’unité des juifs allemands

Contrairement à leurs homologues laïcs traditionnels, alors que les pays sont en concurrence, les clubs de jeunes des villes sont main dans la main. A l’origine, le club de jeunes gagnant accueillait la compétition suivante. Cependant, depuis que le Conseil Central des Juifs d’Allemagne a pris le pouvoir en 2013, elle se tient dans une ville différente chaque année, quel que soit le vainqueur.

Laura Cazes, l’actuelle coordinatrice du service de volontariat germano-israélien pour le Conseil central de la protection sociale des Juifs en Allemagne, explique pourquoi les villes et régions allemandes sont plus en compétition que les mouvements de jeunesse, et détaille le fonctionnement des clubs de jeunes.

« En Allemagne, l’éducation juive informelle se déroule principalement au sein des communautés juives, et les clubs de jeunes accomplissent les tâches qui incombent aux mouvements de jeunesse d’autres pays », explique Cazes.

« Comme les clubs ne s’unissent pas sous une idéologie, les villes s’unifieraient sous un nom et un hymne tout en les reliant aux sujets et aux valeurs juives. Les enfants se mélangent dans les camps d’été et d’hiver, mais Jewrovision est devenu cet outil où les enfants se rencontrent pour représenter leur ville d’origine », ajoute-t-elle.

Cette année, Amichai Francfort a remporté le concours. Cazes, qui faisait auparavant partie du club, exprime sa joie pour cette victoire.

« La petite enfant en moi est si heureuse que l’équipe a gagné. Mais aussi, en tant qu’adulte et maintenant membre du personnel de Jewrovision, je peux voir à quel point cette éducation informelle est importante pour la communauté », confie-t-elle.

Cazes croit fermement que grandir avec le club de jeunes et d’autres institutions juives l’a amenée à travailler pour le « Central Welfare Board » [Conseil central de protection sociale] et à se passionner pour la vie juive allemande.

« Bien que mon travail ne soit pas vraiment lié aux aspects éducatifs de la Jewrovision, je me sens toujours très proche de la mission », dit-elle.

Grandir juif en Allemagne

Dalia Grinfield, présidente de l’Union des étudiants juifs d’Allemagne, fait partie de Jewrovision depuis 2008.

Cette année, elle en était à sa 10e participation au concours de chansons, mais au lieu de rivaliser avec son groupe d’origine, « Olam Berlin », elle a fièrement dirigé la programmation des plus de 18 ans et a également plaidé pour que d’autres dirigeants de l’Union européenne des étudiants juifs assistent à l’événement.

Amichai Frankfurt a remporté la première place au concours Jewrovision 2018 à Dresde, en Allemagne. (Courtesy)

Ayant grandi dans des institutions juives allemandes et élevée dans la communauté juive, elle explique qu’ « une fois qu’on en fait partie, on ne peut pas en sortir. » Elle ajoute que faire partie de Jewrovision, c’est comme avoir une autre famille.

« Les Allemands admettent sans réserve ce qui s’est produit dans le passé. » La « quantité d’éducation » que reçoit l’Allemand moyen permet aux Juifs d’assumer ouvertement leur identité.

Cependant, être juif en Allemagne n’est pas toujours facile. Avec la montée de l’antisémitisme au cours des dernières années, l’importance de rapprocher les jeunes juifs est devenue une composante essentielle de la construction de leur identité face à l’adversité.

Carmen Targownik, 16 ans, est chef d’équipe pour Neshama Munchen. Elle a fréquenté l’école juive et publique et se souvient de souvenirs particuliers où elle a été confrontée à l’antisémitisme en classe – une fois par un élève et une autre par un enseignant.

« C’était un sentiment horrible, je me sentais vraiment différente des autres et même si mes camarades voulaient m’aider, je sentais qu’ils ne comprenaient pas ma situation », dit-elle.

Avec l’aide de son père, et inspirée par ses efforts pour enseigner le judaïsme à des élèves non juifs dans sa classe, elle s’est sentie renforcée. Après avoir découvert le programme Likrat à Jewrovision l’année dernière, elle a cru pouvoir avoir un impact positif.

« Nous recevons une formation et nous sommes envoyés par paires de deux dans des écoles non juives pour parler aux élèves. Nous voulons juste leur montrer que nous sommes normaux, comme tout le monde », dit Targownik.

Benny Fischer est un ancien participant et dirigeant de Jewrovision qui travaille actuellement pour le Congrès juif européen. Fischer dit qu’il a de grands espoirs pour l’avenir des juifs allemands.

« L’existence même des juifs allemands a semblé constituer une contradiction pendant des années », dit M. Fischer.

Cependant, cela change avec la nouvelle, la troisième, qui cherche le dialogue, célèbre la diversité et construit des cadres institutionnels de pointe, même au niveau européen. Il est extrêmement excitant de voir cette communauté se transformer, alors que la jeune génération prend le relais », dit-il.

Alors que les Juifs allemands continuent à prospérer, devenant l’une des communautés juives les plus actives d’Europe, l’avenir de ces participants à la Jewrovision est prometteur – et rempli d’un sentiment d’appartenance clair.

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