Des féministes juives reconsidèrent leur soutien à Biden face aux accusations
Rechercher
Analyse

Des féministes juives reconsidèrent leur soutien à Biden face aux accusations

Les révélations posent un sérieux défi aux féministes juives qui veulent désespérément évincer Trump en novembre, mais qui ne veulent pas non plus faire fi des accusations

Ron Kampeas
Le candidat démocrate à la présidence, l'ancien vice-président des États-Unis Joe Biden, évoque le coronavirus, le 12 mars 2020, à Wilmington, dans le Delaware. (AP Photo/Matt Rourke)
Le candidat démocrate à la présidence, l'ancien vice-président des États-Unis Joe Biden, évoque le coronavirus, le 12 mars 2020, à Wilmington, dans le Delaware. (AP Photo/Matt Rourke)

WASHINGTON (JTA) – Lundi était censé être une bonne journée pour Joe Biden : la vénérable députée new-yorkaise Nita Lowey avait réuni des centaines de femmes lors d’un appel téléphonique pour lancer un nouveau groupe, « Jewish Women for Joe ».

Mais le moment n’était pas propice. Le même jour, le site d’information Business Insider a publié la première corroboration enregistrée d’une plainte pour agression sexuelle déposée en mars par Tara Reade, une assistante de Biden en 1992-93.

Cela a fait l’effet d’une bombe pour les féministes et autres personnes qui espèrent évincer le président américain Donald Trump en novembre.

« C’est la preuve la plus convaincante qui ait été présentée jusqu’à présent », a déclaré Michelle Goldberg, chroniqueuse d’opinion libérale pour le New York Times, sur Twitter. « Quel cauchemar ».

Il y a deux semaines, Goldberg a écrit un article sur Reade en disant qu’elle avait « des doutes sur Biden et des doutes sur les accusations portées contre lui ».

Les féministes juives, y compris celles qui, depuis des années, s’efforcent de dénoncer les comportements sexuels inappropriés dans le contexte organisationnel juif, ont également été bouleversées par cette révélation. Dans une discussion privée sur Facebook lancée pour discuter d’un livre à paraître sur la pensée juive qui comprend des écrits de prédateurs avoués, les allégations de Biden ont pris le pas sur tout le reste lundi.

Avigayil Halpern, une étudiante rabbinique de New York, a posé la question sur Twitter : « J’espère que le nouveau @JewishWomen4Joe réagira rapidement à ces allégations d’agressions sexuelles de plus en plus convaincantes ».

Julie Schonfeld, la rabbine du mouvement Massorti qui a été l’une des fondatrices de l’organisation populaire Jewish Women for Joe, a déclaré qu’elle attendait les dernières allégations sur Biden pour voir si elles avaient des jambes.

« Nous pensons vraiment que les femmes doivent être prises au sérieux et écoutées », a déclaré Mme Schonfeld, ancienne directrice générale du groupe de coordination de l’Assemblée rabbinique de son mouvement, dans une interview. Mais elle a ajouté que les allégations « doivent faire l’objet d’une enquête » et que « pour l’instant, les moyens d’enquête se trouvent être les médias ».

La rabbin Julie Schonfeld, vice-présidente de l’Assemblée rabbinique du mouvement conservateur, fait la bénédiction de clôture lors du premier jour de la Convention nationale démocrate à Philadelphie, le 25 juillet 2016 (Crédit : Ron Sachs)

« Nous suivons les enquêtes crédibles des médias et les analyses des personnes qui sont des journalistes d’investigation. L’histoire de Reade telle que nous la comprenons actuellement pose beaucoup de problèmes », a-t-elle déclaré.

Schonfeld a mentionné une chronique de Ruth Marcus, une journaliste juive du Washington Post qui a écrit un livre sur les allégations d’agression sexuelle en 2018 contre Brett Kavanaugh, alors candidat à la Cour suprême.

« Mon instinct me dit que ce que Reade prétend n’a pas eu lieu », a écrit Marcus il y a deux semaines. « Ma tête me dit que c’est du domaine du possible, et l’équité exige de le reconnaître. »

Marcus a énuméré des incohérences dans l’histoire de Reade telle qu’elle l’a racontée au fil des ans et, au moment de la publication de son article, le manque de preuves corroborantes. Depuis les dernières preuves, Marcus n’a pas émis d’avis.

Dans l’article de Business Insider publié lundi, Lynda LaCasse, une voisine de Reade au milieu des années 1990, se souvient qu’elle a décrit l’agression à l’époque avec les mêmes détails que Reade a décrit pour la première fois en mars. Avant que LaCasse ne s’exprime, d’autres collègues de Reade avaient des souvenirs moins précis de Reade décrivant un incident ou s’étaient exprimés anonymement.

La campagne de Biden continue de nier catégoriquement la déclaration de Reade, ajoutant que « les femmes ont le droit d’être entendues – et entendues respectueusement », mais aussi que les allégations « devraient aussi être examinées avec diligence par une presse indépendante ».

Halpern, 23 ans, a déclaré dans une interview qu’elle voterait pour que Biden évince Trump « si c’est ce qu’il faut », mais elle voulait une comptabilité plus honnête de la part de Biden et de ses partisans.

« Le problème de la campagne Biden n’est pas que les femmes soulèvent ces allégations de plus en plus fondées, le problème est que Biden a peut-être commis une agression sexuelle », a-t-elle déclaré. « Il y a une différence entre être prête à soutenir Biden lors d’une élection générale contre Trump, et même faire campagne pour lui – ce que je suis prête à faire si nécessaire – et écrire des articles élogieux sur son caractère et le soutenir spécifiquement en tant que femme juive et féministe ».

Lowey, la démocrate de New York qui prend sa retraite cette année et qui, il y a 30 ans, a contribué à mener l’accusation contre la confirmation à la Cour suprême de Clarence Thomas, qui était accusé de harcèlement sexuel, n’a pas répondu à une demande de commentaires.

En tant que sénateur puis vice-président de Barack Obama, M. Biden a été étroitement associé à certains des principaux acquis féministes de la génération de Lowey, contribuant à l’élaboration de la loi sur la violence contre les femmes et à la promotion des initiatives en matière d’égalité des salaires. Pour Schonfeld, c’est une évidence de le soutenir.

La présidente de la commission parlementaire, Nita Lowey, (Démocrate New York), s’exprime lors d’une audition de la sous-commission des crédits de la Chambre des représentants sur le budget des Centers for Disease Control and Prevention au Capitole, le mardi 10 mars 2020, à Washington. (AP Photo/Andrew Harnik)

« Nous examinons toutes les questions qui constituent une menace pour la santé, le bien-être, l’égalité, l’égalité économique des femmes, tout ce qui permettra aux femmes de rester en vie et en sécurité – Joe Biden est un leader en la matière », a-t-elle déclaré à la Jewish Telegraphic Agency.

Le bilan de Biden avec les femmes n’est pas sans tache. Les féministes critiquent encore sa gestion des audiences de Thomas en 1991, qu’il a présidées, en disant qu’il n’a pas protégé Anita Hill, l’accusatrice de Thomas. L’année dernière, il s’est excusé après que plusieurs femmes, dont Reade, l’ont accusé d’attouchements non sollicités.

« En tant que personne qui s’est portée volontaire avec enthousiasme pour Obama et Clinton, je n’en suis pas encore au point où je me sens à l’aise pour faire activement campagne pour Biden », a déclaré Michaela Brown, 25 ans, étudiante rabbinique au Hebrew College de Boston. « S’il s’avère que la campagne de Biden commence à prendre des mesures pour répondre de manière appropriée et honnête à son passé présumé de violence et de harcèlement sexuels, je reconsidérerai la question ».

Les chrétiens évangéliques soutiennent Trump parce qu’ils le considèrent comme un vecteur qui fait avancer leurs priorités morales, notamment les restrictions sur l’avortement et l’assouplissement des restrictions sur l’activisme de l’église dans la vie publique. Il n’a pas besoin d’être lui-même un modèle de moralité, affirment-ils.

La rabbine Avi Strausberg, qui a dirigé des sessions pour des fonctionnaires juifs à Washington sur le comportement moral dans un cadre politique, a déclaré que cette distinction pourrait ne pas s’appliquer à la théologie juive.

Faut-il vouloir un leadership moral émanant d’une figure pure, ou doit-on être capable d’apprendre d’une figure impure tout en utilisant son propre sens de la moralité pour distinguer le bon du mauvais ? Les figures talmudiques sont aux prises avec les deux voies, dit-elle.

Strausberg, qui enseigne à Hadar, une institution d’études juives basée à New York, a déclaré que dans le contexte moderne, le type de personne en question est essentiel : On pourrait chercher la vérité auprès d’un scientifique qui a transgressé, mais probablement pas auprès d’un rabbin.

Cette question devient de plus en plus confuse lorsqu’il s’agit d’un homme politique.

« C’est une question difficile, ils gouvernent mais servent aussi de leaders moraux », a-t-elle déclaré sans commenter directement les allégations concernant Biden.

Certaines féministes se méfient de ces allégations car elles semblent avoir été instrumentalisées par les défenseurs de Trump pour neutraliser les allégations contre le président.

« La seule chose dont je ne doute guère est la mauvaise foi de ceux qui utilisent cette étrange et triste histoire pour tromper les féministes en prétendant avoir une certitude qu’elles n’ont aucune raison de ressentir », a déclaré Mme Goldberg dans sa chronique du New York Times.

Katie Halper, la podcaster juive qui a été la première à diffuser les allégations de Reade, a déclaré que le fait de garder Reade à distance comme moyen d’élire Biden était « honteux ».

« Tara veut que Biden se retire, ce qui est compréhensible, tout comme d’autres qui le considèrent comme un candidat désastreux », a écrit Halper, qui a soutenu le rival de Biden, Bernie Sanders, lors des primaires, la semaine dernière dans The Guardian. « D’autres auraient aimé que Tara soit entendue avant que Biden ne soit le dernier homme en lice, mais ils ne voient plus d’alternative. Les deux positions sont compréhensibles et il ne faut pas en avoir honte. Mais ce qui est honteux, c’est d’ignorer ou de rabaisser Tara parce qu’il est politiquement peu commode de s’attaquer à son histoire.

« Nous sommes dans une situation atroce, sans solutions faciles. »

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...