Des groupes juifs US alertent sur la protection du vote par correspondance
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Des groupes juifs US alertent sur la protection du vote par correspondance

De nombreux groupes juifs se sont ralliés à cette cause cette année et font pression pour la généralisation du vote par correspondance, le jugeant crucial en période de pandémie

À titre d'Illustration : Richard Lynch envoie son bulletin de vote par la Poste à Hackensack, dans le New Jersay, le 7 juillet 2020. (Crédit : AP Photo/Seth Wenig)
À titre d'Illustration : Richard Lynch envoie son bulletin de vote par la Poste à Hackensack, dans le New Jersay, le 7 juillet 2020. (Crédit : AP Photo/Seth Wenig)

WASHINGTON (JTA) – L’avertissement du député Jamie Raskin aux hauts dirigeants juifs démocrates était sans équivoque : la guerre que le président Donald Trump et les républicains ont déclarée à la Poste américaine est une menace pour la démocratie américaine.

« Il y a une guerre contre le vote par correspondance, que nous appelons le vote à domicile, et une guerre contre la Poste », a dénoncé l’élu démocrate du Maryland, qui est également un spécialiste de la constitution.

« La droite est en guerre contre la Poste depuis longtemps, mais surtout maintenant », a ajouté M. Raskin, lors d’un événement organisé par le Jewish Democratic Council of America. « Parce qu’ils pensent que s’ils peuvent prendre le contrôle de la Poste … ils seront en mesure d’empêcher un vrai vote et un vrai scrutin en 2020. »

Jamie Raskin, membre du Congrès, élu du Maryland. [Crédit : Wikimédias CC BY-SA 2.0)
Ils se heurtent à l’administration Trump, qui cherche à bloquer le financement du service postal, et au président lui-même, qui affirme fréquemment, sans avancer de preuves, que les votes par correspondance sont susceptibles de faire l’objet de fraudes. Pendant ce temps, la commission fédérale qui supervise les élections a réduit sa surveillance, faisant craindre que le vote de novembre ne soit assailli par un flot de contestations.

Voici un aperçu de ce que font les groupes juifs pour s’assurer qu’aller voter soit facile cette année.

Lobbying pour le vote par correspondance

L’ADL et le Conseil juif pour les affaires publiques, un organisme chargé de la politique publique, ont mobilisé 149 groupes juifs pour faire pression sur le Congrès afin qu’il approuve un financement de 3,6 milliards de dollars pour faciliter le vote par correspondance.

Ce financement est intégré dans le Heroes Act, le dernier projet de loi sur le financement de la lutte contre la pandémie adopté par la Chambre des représentants américaine dirigée par les démocrates. Adoptée en mai, cette mesure est en attente d’une action au Sénat dirigé par les républicains. Les républicains sont réticents à l’idée de faire avancer la section sur le droit de vote, car elle passerait outre les exigences des États en matière d’identification des électeurs.

Dans une lettre envoyée cette semaine aux dirigeants du Sénat, l’ADL, le Conseil juif et leurs alliés ont estimé que le financement était une question de « vie ou de mort » pendant la pandémie.

Des Américains font la queue pour voter dans l’un des rares bureaux de vote mis en place à l’occasion de primaires organisées principalement par correspondance, le 9 juin 2020, à Las Vegas. (Crédit : AP Photo/John Locher)

« À moins que vous ne fournissiez une assistance électorale d’urgence et des dispositions politiques, la décision à laquelle nos communautés et tant d’électeurs seront probablement confrontés d’attendre ou non dans des files et des salles bondées pour voter peut littéralement être une question de vie ou de mort », indique la lettre. « Cela est particulièrement vrai pour les membres des communautés marginalisées les plus susceptibles de contracter et de mourir du virus ».

La lettre fait suite à des manifestations antérieures de soutien en faveur du vote par correspondance. En mai, les rabbins du Missouri ont cité la Torah et les enseignements rabbiniques qui encouragent les Juifs à profiter d’une clause d’exemption religieuse dans les règles de vote de l’État pour voter par correspondance. Le gouverneur du Missouri fait partie des dirigeants républicains de l’État qui s’opposent à l’extension du vote par correspondance pendant la pandémie.

Le même mois, le groupe rabbinique du mouvement conservateur a réitéré son soutien en faveur d’un accès libre au vote.

« En ce moment sans précédent dans l’histoire moderne, l’Assemblée rabbinique soutient le droit sans entrave de participer aux élections locales et fédérales par le biais du vote par correspondance, en ligne, sur Internet, et du vote par procuration sans obligation de fournir une raison ou une excuse soi-disant valable », a fait savoir le groupe dans une déclaration à l’époque.

Travailler État par État

La mécanique du vote, du moins en attendant l’adoption du Heroes Act, est une question qui relève des États, et des groupes juifs ont travaillé avec leurs législatures pour le faciliter.

Les communautés juives de l’Ohio, qui chapeautent les groupes de politique publique juifs dans cet État, et la section d’État du Conseil national des femmes juives ont demandé que des modifications soient apportées à un projet de loi sur la préparation aux élections au sein de la législature dirigée par les républicains. Les groupes affirment que le projet de loi comprend des obstacles au vote par correspondance, par exemple en exigeant que les électeurs paient les frais d’envoi et en fixant un délai de dix jours avant le scrutin.

« Pensez à une personne qui se rend à l’hôpital pour une opération d’urgence cinq jours avant le scrutin et qui vote généralement en personne », a commenté Susan Reis, l’avocate de la politique de l’État pour le NCJW, dans un témoignage soumis cette semaine.

Steve Freeman, le vice-président des droits civils de l’ADL, a indiqué que les sections d’État s’efforceraient également de faciliter le vote en personne, rappelant les longues files d’attente pour l’élection de la Cour suprême de l’État du Wisconsin en avril, ce qui a entraîné des dizaines d’infections au coronavirus. Il s’agira notamment de veiller à ce que plusieurs bureaux de vote soient ouverts pour le vote en personne.

Des électeurs observent les directives de distanciation alors qu’ils font la queue pour voter lors des élections primaires présidentielles à Milwaukee. Plus de 50 personnes ayant voté en personne ou travaillé dans les bureaux de vote lors de l’élection du Wisconsin au début du mois ont été testées positives à la COVID-19 jusqu’à présent. (Crédit : Photo AP/Fichier Morry Gash)

« Les gens votent dans les écoles, et il n’est pas certain que les écoles publiques seront ouvertes » à cause de la pandémie, a déclaré M. Freeman. « Comment relever ce genre de défis ? ».

En 2018, des groupes juifs de Floride ont participé à la défense d’un amendement qui rendrait le droit de vote à la plupart des personnes libérées de prison après avoir été condamnées pour des crimes. Les républicains de l’État ont ensuite adopté un projet de loi qui exigeait que les personnes condamnées pour des délits paient les frais non réglés pour obtenir le droit de vote, et un certain nombre de groupes de défense des libertés civiles ont demandé aux tribunaux d’intervenir, affirmant que cette exigence équivalait à un droit de vote.

La plupart des quelque 1,4 million de criminels dont le droit de vote serait rétabli sont des personnes de couleur qui voteraient probablement démocrate. La Cour suprême des États-Unis a refusé d’intervenir la semaine dernière, mais une cour d’appel examine toujours les poursuites.

Le Conseil national des femmes juives a joint ses efforts pour informer les électeurs anciennement incarcérés en Floride sur leurs droits électoraux. Un certain nombre d’entre elles ont exprimé la crainte que si elles votent et découvrent ensuite qu’elles n’étaient pas éligibles, elles pourraient faire face à des conséquences juridiques.

« Beaucoup de nos défenseurs sur le terrain font le travail d’éducation pour essayer de faire en sorte que tout le monde sache quels sont leurs droits », a déclaré Sheila Katz, la directrice du groupe, dans une interview.

Le vote

Le rabbin Jonah Pesner, qui dirige le Centre d’action religieuse du mouvement réformateur, sait que les Juifs se rendent plus aux urnes que les autres Américains. Lors de l’élection présidentielle de 2016, 56 % des Américains éligibles ont voté, et le rabbin Pesner affirme que le taux de participation des électeurs juifs serait de plus de 70 %.

Le rabbin Jonah Dov Pesner, s’exprimant lors de la consultation bisannuelle sur la conscience du Religious Action Center of Reform Judaism, le 30 avril 2017 à Washington, DC. (Avec l’aimable autorisation du RAC)

Mais ce n’est pas suffisant, dit-il.

« Nous demandons à chaque congrégation réformée du mouvement de garantir que 100 % de ses membres, en particulier ceux qui ont plus de difficultés à voter – les nouveaux électeurs, les électeurs âgés, les personnes d’une congrégation qui peuvent avoir un handicap et qui ont plus de difficultés – se rendent aux urnes », a commenté M. Pesner dans une interview. L’initiative s’appelle « Congrégations 100 % votantes ».

Zoe Terner, une étudiante de l’Université de Floride qui milite au sein du Centre d’action religieuse, a déclaré que des anciens des mouvements de jeunesse réformées formaient des étudiants juifs de l’université à informer leurs pairs de leurs droits à un moment où il n’est pas clair si les étudiants universitaires resteront chez eux ou retourneront sur leur campus à temps pour l’élection.

« L’accent est mis sur l’endroit où vous votez, car il est peut-être différent de celui où vous pensiez être à cette époque l’année dernière, il y a quelques mois, en vous assurant que vous connaissez les dates et les délais », explique-t-elle.

Tirer profit des relations familiales n’est pas un concept juif inconnu. La section du NCJW dans le Michigan a lancé un programme « Let’s Both Vote » qui, selon M. Katz, permet aux membres « de tendre la main à leurs enfants, petits-enfants, enfants, nièces, neveux ou parents, mères, dans l’autre sens, et de s’engager à voter avec un autre membre de la famille ».

Les groupes juifs n’essaient pas seulement de faire participer les électeurs juifs. Le Centre d’action religieuse s’est associé au Centre pour un terrain d’entente, une organisation qui organise le vote des communautés mal desservies, dans la formation en ligne, la dotation en personnel des banques téléphoniques de vote, l’envoi de SMS et la rédaction de cartes postales – une méthode de sensibilisation pré-numérique qui est encore la prochaine façon d’atteindre les minorités, indique le rabbin Pesner.

Les demandes de bulletins de vote sont présentées au comité électoral du comté de Cuyahoga, le mardi 14 juillet 2020, à Cleveland. Alors que de plus en plus d’États adoptent le vote par correspondance, un détail souvent négligé est apparu comme une ligne de démarcation partisane : l’affranchissement. Les questions de savoir si l’affranchissement sera nécessaire pour les demandes de vote par correspondance et les bulletins de vote eux-mêmes, de savoir qui paie et ce qu’il advient des enveloppes sans timbre font l’objet de poursuites judiciaires et de rixes politiques au sein des États. (Crédit : AP Photo/Tony Dejak)

Le Centre pour un terrain d’entente a mené une étude, selon M. Pesner, « qui a montré que beaucoup d’électeurs à faible revenu ou de communautés de couleur réagissent aux cartes postales personnalisées. Nous avons donc également lancé une campagne de cartes postales – nous avons déjà envoyé des dizaines de milliers de cartes postales personnalisées à des particuliers ».

Lutter contre la désinformation sur le vote

Meredith Jacobs, la présidente de Jewish Women International, a été consternée en 2018 de recevoir une question de ses parents âgés, qui vivent dans la région de Philadelphie : était-il vrai que l’on pouvait envoyer un SMS pour voter ? Cette année, dit-elle, son organisation « travaille avec des jeunes femmes pour lutter contre les campagnes de désinformation sur les réseaux sociaux destinées à faire baisser la participation électorale ».

« Nos soutiens sont pour la plupart des femmes privilégiées et accessibles, et nous leur faisons savoir que ce n’est pas le cas pour tout le monde et nous nous assurons qu’elles savent pourquoi il est important qu’elles utilisent leur voix », a-t-elle déclaré.

Mme Jacobs a indiqué que son groupe se préparait à repousser l’assaut attendu des messages misogynes en ligne dès que Joe Biden, le candidat démocrate, aura nommé son colistier. Ce dernier a fait savoir qu’il nommerait une femme.

« Nous sommes à l’affût de cela et nous nous y opposons, car cela vise à décourager le vote », a-t-elle expliqué.

Le président de l’ADL, M. Freeman, a déclaré que son organisation surveillait également la désinformation extrémiste en ligne. L’ADL va « s’élever contre les appels au sectarisme et au racisme », a-t-il assuré, et mènera « des signalements ciblés des efforts des extrémistes ».

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