Des juifs LGBTQ américains cherchent à allier identités religieuse et sexuelle
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Des juifs LGBTQ américains cherchent à allier identités religieuse et sexuelle

Avec de nombreux membres issus de communautés qui préfèrent ignorer les coming out, JQY aide ceux qui peuvent encore s'identifier à leur héritage

Les personnes présentes à un concert de l'organisation Jewish Queer Youth. (Autorisation :  JQY)
Les personnes présentes à un concert de l'organisation Jewish Queer Youth. (Autorisation : JQY)

NEW YORK – Quand l’Institut hébraïque de Riverdale a publié dans son bulletin d’information en novembre dernier un grand merci aux familles d’Ari Shane Weitz et à son petit ami pour leur engagement, il envoyait un message de chaleur et de bienvenue. C’était un message d’ouverture peu habituel à l’intérieur de HIR, une synagogue orthodoxe tolérante.

A l’extérieur, cependant, l’histoire était différente. Les félicitations pour les célébrations du même sexe ont été accueillies avec colère. Le site ultra-orthodoxe Matzav.com a posté un article ciblant le couple et leurs familles. Le message a atteint l’Union orthodoxe (OU), qui a publié une déclaration réitérant sa politique à savoir « témoigner soutien, ou célébrer est une conduite fondamentalement inappropriée et ne respectant pas la halakha. »

Ne voulant pas risquer d’être expulsé de l’OU, la synagogue a déclaré qu’elle ne publierait plus les faire-parts de couples homosexuels pour le mariage.

Des mois plus tard, l’incident inquiète toujours Mordechai Levovitz, directeur exécutif de Jewish Queer Youth (JQY), une organisation à but non lucratif qui soutient et responsabilise les adolescents et jeunes adultes à risque LGBTQ des communautés orthodoxes, hassidiques et sépharades.

Alors que Levovitz a dit comprendre la situation difficile de HIR, il a affirmé que la position de l’OU aggrave l’isolement et le rejet auxquels sont confrontés les membres de la communauté LGBTQ.

« Nous pouvons avoir une discussion intellectuelle sur l’éthique sexuelle dans la Bible, sur les aspects techniques de la loi halakhique », a déclaré Levovitz.

« Féliciter les parents et les grands-parents pour le bonheur de leurs enfants devrait être en dehors de cela. Être heureux pour le bonheur de quelqu’un d’autre ? C’est tout aussi essentiel pour l’éthique juive. »

Les travailleurs sociaux de l’organisation Jewish Queer Youth Rachael Fried, Mordechai Levovitz et Justin Spiro à la parade de la fête d’Israël (Autorisation : JQY)

C’est aussi essentiel pour la survie, a déclaré Rachael Fried, directrice-adjointe de JQY.

Plus de 70 % des jeunes qui participent aux réunions d’accueil hebdomadaires de Midtown Manhattan de JQY ont des pensées suicidaires ou ont tenté de se suicider dans le passé, a-t-elle dit.

« Nous parlons de gens qui ne veulent pas vivre et vous parlez de féliciter ou non les parents ? Une certaine perspective s’impose », a déclaré Fried.

Les deux ont relaté l’incident pour illustrer les défis auxquels font face les personnes LGBTQ de ces communautés. Trop souvent, il y a une pression intense à choisir entre ne pas faire de coming-out ou quitter leur foi et leurs familles, ont-ils dit.

Depuis un bureau vitré dans un bâtiment WeWork. Levovitz et Fried ont répondu au Times of Israël. L’enceinte confortable semblait incarner la mission de l’organisation – que chacun, peu importe son orientation sexuelle, son identité de genre ou son degré de religiosité, puisse vivre ouvertement dans un environnement sûr et sécurisé.

« Notre perspective est de valider l’idée que les gens peuvent avoir des vérités opposées. Ce sont des enfants et des jeunes adultes qui aiment leurs familles, qui aiment aussi leurs identités, qui pourraient aussi essayer d’aimer leur foi. Il s’agit de maintenir ces vérités ensemble. Il s’agit d’affirmer nos contradictions », a déclaré Levovitz.

Du village à un village

C’était en 2001 quand un petit groupe d’étudiants de yeshiva orthodoxes LGBT de New York, dont la plupart n’avaient pas encore fait leur coming-out, se sont trouvés sur internet en ligne. Désireux d’avoir un sentiment d’appartenance à la communauté, ils ont tenté leur chance et ont décidé de sortir de leurs écrans d’ordinateur et de se rencontrer face-à-face.

Lentement, autour d’un café et d’une boisson dans les restaurants de Greenwich Village, JQY est née. Le mouvement non lucratif a depuis grandi en taille et en échelle. Aujourd’hui, il compte 1 000 membres allant du traditionnel conservateur au « chapeau noir », de l’orthodoxe moderne au hassidique.

Les membres de JQY ont également des niveaux variés d’observance religieuse. Certains membres veulent rester religieux. d’autres souhaitent renoncer à tous les aspects de la vie religieuse. C’est pour cette raison que JQY, qui ne prend aucune position religieuse ou politique, se met en partenariat avec plusieurs groupes de sensibilisation différents. Il travaille avec Eshel, une organisation basée à New York qui soutient les Juifs et les familles orthodoxes LGBTQ souhaitant rester dans leur communauté. Et cela fonctionne avec Pas à Pas, un organisme à but non lucratif basé à New York qui aide les membres des communautés orthodoxes et hassidiques envisageant de partir.

Les personnes présentes à un concert de l’organisation Jewish Queer Youth. (Autorisation : JQY)

En plus de gérer les situations difficiles de la hot-line, JQY offre des séances d’information sur la santé sexuelle, les tests de MST et le dépistage du VIH. Il accueille également des événements liés aux vacances et aux parades, des conférences par des rabbins et des chefs de la communauté et des formations d’institution pour des étudiants rabbiniques.

En 2016, JQY a créé la formation sur la sensibilité LGBTQ au lycée Yeshiva. À ce jour, JQY a tenu plus de 50 panels LGBTQ dans la communauté orthodoxe, y compris le récent Panel gay de l’Université Yeshiva. Né d’une famille rabbinique à «chapeau noir», Levovitz a participé à Yeshiva Derech Ayson de Far Rockaway, aux yeshivas israéliennes Har Etzion et Shaalvim, au Yeshiva College de YU, et à l’école de médecine de Stony Brook University.Il a enseigné à Yeshivat Chovevei Torah Rabbinical School et Yeshiva Université Wurzweiler School of Social Work. Il a également dirigé des sessions à l’Union nationale des étudiants juifs LGBTQ et à Limmud

Une prévention infime vaut mieux que le poids de la guérison

Alors que Levovitz et Fried, qui ont aussi une expérience en travail social, ont souligné la nécessité pour leurs membres d’avoir un refuge, leur but est d’empêcher le rejet et l’isolement en premier lieu.

Pour ce faire, ils travaillent avec les leaders de la communauté orthodoxe et les rabbins pour sensibiliser et établir des liens de base. Tout est fait en se souciant de la santé mentale.

La pop star Matisyahu avec une adolescente du centre d’accueil Queer Youth Drop-in Center. (Autorisation : JQY)

Faire savoir que l’organisation existe peut être difficile. JQY fait de la publicité sur Facebook, ainsi que dans les journaux juifs et les médias en ligne. Cependant, bon nombre des jeunes à risque que le groupe veut atteindre n’ont pas accès à Internet ou aux journaux.

«Nous travaillons avec les institutions réformistes et conservatrices, mais les enfants qui en ont le plus besoin sont les plus difficiles à atteindre. C’est complexe d’entrer dans une communauté LGBTQ si vous êtes religieux. Donc, nous faisons un peu de marketing guérilla », a déclaré Fried.

Cela signifie coller sur les arrêts de bus des autocollants qui ne se réfèrent pas directement à JQY, mais qui proposent un numéro pour la ligne d’urgence de l’organisation.

S’assurer que les voix des personnes LGBTQ identifiées par les femmes dans la communauté juive orthodoxe sont entendues est une priorité pour Fried, qui est arrivée pour la première fois à JQY en tant que participante.

Elle se souvient être l’une des deux femmes dans une pièce remplie d’hommes.

« C’était difficile de me sentir seule et ensuite de venir à la réunion et de toujours avoir l’impression d’être la seule », a-t-elle dit, ajoutant que tant d’années plus tard, les sessions sans rendez-vous continuent de l’inspirer.

Un chemin sinueux vers le changement

Bien qu’il y ait eu des progrès tangibles chez les membres de la communauté LGBTQ, cela s’est surtout produit en dehors du monde orthodoxe.

En novembre dernier, l’Union pour le judaïsme réformateur a adopté une résolution affirmant l’égalité transgenre. LGBTQ peut servir de clergé et le clergé effectuera des mariages homosexuels.

Dans le mouvement conservateur, les couples LGBTQ peuvent être mariés. Comme les couples hétérosexuels, les mariages ne peuvent être célébrés que si les deux sont juifs. De plus, l’ordination est ouverte aux rabbins LGBTQ depuis 2006.

Au sein de la communauté orthodoxe, la façon dont les congrégations et le clergé répondent aux Juifs LGBTQ est problématique, et non pas les questions de droit religieux.

Un concert de Jewish Queer Youth. (Autorisation : JQY)

En septembre dernier, Nishma Research, une organisation juive de sondage, a publié une étude sur les juifs orthodoxes modernes américains, qui montraient le plus de soutien à accepter des membres de la synagogue LGBTQ. Cinquante-huit pour cent des répondants ont soutenu les synagogues acceptant les personnes LGBTQ comme membres, avec 12 % s’y opposant et le reste incertain.

Cependant, l’enquête n’est pas allée jusqu’à poser des questions sur les attitudes concernant le mariage homosexuel ou d’autres problèmes LGBTQ. C’est en partie parce que le consensus dans les communautés orthodoxe et hassidique est que le sexe homosexuel et le mariage homosexuel sont incompatibles avec la tradition juive.

En fin de compte, a déclaré Levovitz, JQY veut que les jeunes sachent qu’il existe de nombreuses voies pour trouver la compréhension et la sécurité.

« Une chose dont nous sommes certains, c’est ce que cela signifie de se sentir en sécurité. Nous savons ce que signifie montrer de l’amour », a déclaré Levovitz. « Nous pouvons faire ce que nous pensions impossible. »

« Quand vous avez un adolescent qui n’a pas fait son coming out et qui pense » je ne le dirais jamais. J’aimerai lui dire qu’il se peut qu’il puisse être plus fort qu’il ne le pense. Il se pourrait que ses parents soient plus forts qu’il ne le pense. Il se pourrait que la communauté soit plus forte que vous ne le pensez. Nous devons tirer parti de l’amour plutôt que de la peur et prendre le risque que les gens soient bons », a-t-il dit.

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