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Des scientifiques reconstituent le visage de Ramsès II, possible pharaon de l’Exode

Grâce à un logiciel de tomographie permettant une reconstruction faciale précise, les scientifiques ont révélé le visage de l'ancien souverain égyptien à l’âge de 45 et 90 ans

Le pharaon Ramsès II tel qu'il apparaît dans un processus de reconstruction documenté par le Face Lab de la Liverpool John Moores University. (Crédit : Youtube via une vidéo du Face Lab LJMU)
Le pharaon Ramsès II tel qu'il apparaît dans un processus de reconstruction documenté par le Face Lab de la Liverpool John Moores University. (Crédit : Youtube via une vidéo du Face Lab LJMU)

Le souverain de l’Égypte ancienne, Ramsès II, a pris vie dans de nouvelles images détaillées créées par un logiciel de tomographie qui permet une reconstruction précise du visage.

Dans le cadre d’un projet scientifique conjoint mené par des chercheurs égyptiens et anglais, la momie de Ramsès II a été « révélée numériquement », permettant aux historiens d’observer pour la première fois le célèbre pharaon au moment de sa mort, à l’âge de 90 ans.

Les scientifiques ont utilisé des tomodensitométries (TDM) antérieures de la momie du pharaon et leur ont appliqué un logiciel d’analyse pour en extraire les détails. Les experts ont ensuite pu différencier le crâne des autres matériaux utilisés pendant le processus d’embaumement et produire des images du crâne en 3D. Le visage a ensuite été reconstitué à l’aide des mesures égyptiennes des couches des muscles faciaux.

« Le logiciel identifie les propriétés des différentes couches de matériaux sur le visage de la momie, comme les bandages de lin superposés, et a permis le déballage numérique des pharaons », a déclaré Dr. Sahar Saleem, professeure de radiologie à l’université du Caire qui a dirigé le projet, dans une interview accordée à AuntMinnieEurope.com.

« Les diverses populations et ethnies ont des mesures moyennes différentes du visage, notamment l’inclinaison du front et les régions nasale, malaire et labiale », a-t-elle ajouté. « L’approche la plus scientifique consiste à utiliser les mesures d’une population aussi proche que possible de votre sujet – ce que nous avons fait. »

Les experts en imagerie ont ensuite inversé le processus de vieillissement et ont révélé le visage de Ramses II, à l’âge de 45 ans.

« La visualisation des détails du visage, tels que les trous dans les oreilles et la coiffure, a également été rendue possible par les logiciels modernes de reconstruction d’images », a déclaré Dr. Saleem.

Selon Caroline Wilkinson, directrice du Face Lab de l’université John Moores de Liverpool, le processus de reconstruction a nécessité un « modèle de tomographie par ordinateur (CT) du crâne » et une « base de données d’anatomie faciale pré-modélisée » qu’ils ont « importée et ensuite modifiée pour l’adapter au crâne ».

Ramsès II tenant des prisonniers par les cheveux sur un bas-relief en calcaire de Memphis, en Égypte, 1290-24 avant notre ère, au musée égyptien du Caire. (Crédit : Speedster via Wikipédia)

« Nous avons tous plus ou moins les mêmes muscles de mêmes origines avec les mêmes attaches », a-t-elle expliqué.

Le résultat, selon Dr. Saleem, est le visage d’un « beau » pharaon.

« Je trouve que le visage reconstitué est celui d’un très bel Égyptien avec les traits caractéristiques de Ramsès II – le nez prononcé, et la mâchoire forte », a déclaré Dr. Saleem, citée par le Daily Mail.

Ramsès II (1303-1213 avant notre ère) est généralement associé au personnage qui était au pouvoir à l’époque du Livre de l’Exode, qui raconte l’histoire des Hébreux quittant l’Égypte après des années d’esclavage, sous la direction de Moïse. Le règne de Ramsès II a marqué le dernier sommet de la puissance impériale de l’Égypte.

Une figure géante en pierre de Ramsès II au Grand Musée égyptien de Gizeh, près du Caire, en Égypte, le 4 août 2019. (Crédit : AP Photo/Maya Alleruzzo)

Au début du mois de décembre, Dr. Saleem, qui a passé au scanner plus de 40 momies royales au cours de sa carrière, a fait partie d’une équipe qui a réussi à reconstituer scientifiquement le visage du souverain égyptien Toutankhamon (vers 1341-1323 avant notre ère).

Avec l’aide du sculpteur canadien Christian Corbet, l’équipe a pu convertir un modèle 3D basé sur les scans du Dr. Saleem en une sculpture réaliste du visage de Toutankhamon.

Dr. Saleem a déclaré que les reconstructions pourraient aider à restaurer l’humanité du pharaon.

« Mettre un visage sur la momie du roi Toutankhamon l’humanisera et créera un lien entre notre monde et le sien, tout en restaurant son héritage », a-t-elle déclaré.

« Le roi Ramsès II était un grand guerrier qui a régné sur l’Égypte pendant 66 ans. Faire renaître son visage de vieil homme et d’homme plus jeune rappelle au monde son statut légendaire », a-t-elle ajouté.

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