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Des scientifiques recréent le « parfum d’éternité » utilisé pour embaumer les momies

En prélevant des échantillons dans des vases contenant les viscères d'une ancienne noble, les scientifiques reproduisent la senteur des baumes utilisés pour la momification

Des vases canopes égyptiennes, utilisées pour enterrer les organes momifiés, sont exposées au Field Museum le 13 mars 2018 à Chicago. Illustration (Crédit : Scott Olson/Getty Images/AFP)
Des vases canopes égyptiennes, utilisées pour enterrer les organes momifiés, sont exposées au Field Museum le 13 mars 2018 à Chicago. Illustration (Crédit : Scott Olson/Getty Images/AFP)

À partir d’échantillons prélevés sur sa dépouille, un groupe de scientifiques a réussi à reproduire l’odeur des baumes utilisés par les anciens Égyptiens pour la momification d’une femme égyptienne importante, il y a plus de 3 500 ans.

Baptisée « le parfum de l’éternité », l’équipe dirigée par des Allemands a collaboré avec un parfumeur français pour recréer l’odeur, que les visiteurs du musée Moesgaard, au Danemark, pourront sentir.

Le projet est détaillé dans un nouvel article publié par les scientifiques dans la revue Scientific Reports, dans lequel ils ont analysé des spécimens de baume prélevés dans des vases contenant les poumons et le foie momifiés de Senetnay, une nourrice du futur pharaon Amenhotep II, qui a vécu vers 1450 avant notre ère.

Leurs examens ont révélé que les baumes étaient composés de cire d’abeille, d’huile végétale, de graisses, de bitume, de résines de pin, d’une substance balsamique, et de résine de dammar ou de pistachier. Selon les chercheurs, ces substances attestent du statut social élevé de la femme et ont prouvé leur efficacité en matière de conservation à long terme.

« Ils ont également noté que les baumes n’étaient pas identiques ; celui prélevé dans le vase canope contenant les poumons de Senetnay comportait une résine aromatique que l’on ne retrouve pas dans l’autre, ce qui étaye la théorie selon laquelle les anciens Égyptiens disposaient d’onguents de momification spécifiques à chaque organe ».

« Le baume de momification de Senetnay est l’un des plus complexes de son époque », a déclaré Barbara Huber, de l’Institut Max Planck de géoanthropologie, une des auteures de l’étude, au quotidien britannique The Guardian.

« Par exemple, certaines résines, comme le mélèze, sont probablement originaires du nord de la Méditerranée et de l’Europe centrale », poursuit-elle. « Une autre substance a été identifiée comme étant soit de la résine de dammar, exclusive aux forêts tropicales d’Asie du Sud-Est, soit de la résine de pistache.

« S’il s’agit de la résine de dammar, elle témoigne de l’étendue des routes commerciales de l’Égypte au milieu du deuxième millénaire avant notre ère, et indique que les ingrédients étaient transportés de très loin ».

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