Des travaux de rénovation du sol du Saint-Sépulcre vont être lancés
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Des travaux de rénovation du sol du Saint-Sépulcre vont être lancés

Les Eglises catholique, arménienne et grecque orthodoxes espèrent que le site restera accessible pendant les travaux destinés à lutter contre l'humidité du sous-sol de la basilique

Les gens se rassemblent devant les portes closes de l'église du Saint-Sépulcre dans la vieille ville de Jérusalem le 25 février 2018. (Hadas Parush / Flash90)
Les gens se rassemblent devant les portes closes de l'église du Saint-Sépulcre dans la vieille ville de Jérusalem le 25 février 2018. (Hadas Parush / Flash90)

Les trois principales Eglises chrétiennes gérant le Saint-Sépulcre à Jérusalem ont annoncé lundi s’être mises d’accord pour lancer des travaux de rénovation du sol de la basilique construite au-dessus du tombeau supposé du Christ, selon un communiqué commun.

Ces travaux sont destinés à lutter contre l’humidité du sous-sol de la basilique et rénover le sol, a expliqué le patriarche grec orthodoxe Theophilos III lors d’une conférence de presse commune des chefs des trois principales confessions chrétiennes du Saint-Sépulcre (Grecs-Orthodoxes, Franciscains – représentant l’Eglise catholique -, Arméniens).

Selon la tradition, le Saint-Sépulcre est l’endroit où Jésus a été crucifié et mis au tombeau. Cette basilique, considérée comme le site le plus saint de la chrétienté, est située dans la Vieille Ville de Jérusalem.

« Nous, chefs des communautés chrétiennes en charge du statu-quo sur le Saint Sépulcre, annonçons avec grande joie notre accord pour lancer un projet de restauration et rénovation des fondations du tombeau sacré et du sol du Saint-Sépulcre », affirme le communiqué.

Lors d’une première partie des travaux terminés en 2017, des spécialistes grecs avaient restauré le tombeau du Christ et reconstruit l’édicule de marbre qui était soutenu depuis des dizaines d’années par une structure métallique à la suite d’un tremblement de terre.

Les frères franciscains prient et chantent pendant la procession du Carême autour du tombeau où Jésus-Christ est enterré dans l’église du Saint-Sépulcre dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 17 février 2018. (AFP PHOTO / Thomas COEX)

La suite des travaux se déroulera en deux parties, la première étant une période d’étude devant débuter en septembre avant de passer de manière concrète à la seconde partie, précise le communiqué des Eglises.

Deux universitaires italiens et une institution scientifique de haut niveau seront responsables de ces travaux, sous la supervision d’un comité composé de représentants des trois communautés chrétiennes, ajoute ce communiqué.

Les Eglises espèrent que le site restera accessible comme ce fut le cas quand la basilique n’a été fermée que 60 heures pendant les 12 mois des travaux de la première phase, a confié à l’AFP le Père David Neuhaus, un responsable chrétien.

Le coût des travaux et leur durée ne seront connus qu’après la période d’étude des experts italiens qui devrait durer un an, a estimé le patriarche grec orthodoxe lors de la conférence de presse.

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