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Drones : l’israélien Percepto lève 67 M de $ après l’aval des Américains

Le développeur de drones autonomes qui inspectent les sites industriels affirme que l'approbation de la FAA permettra un déploiement de masse à travers les États-Unis

Sharon Wrobel est journaliste spécialisée dans les technologies pour le Times of Israel.

Un drone autonome Percepto capable de surveiller et d'inspecter des sites industriels dotés d'infrastructures critiques. (Autorisation)
Un drone autonome Percepto capable de surveiller et d'inspecter des sites industriels dotés d'infrastructures critiques. (Autorisation)

Percepto, un fabricant israélien de drones autonomes qui surveillent et inspectent des sites industriels sensibles, a déclaré avoir obtenu 67 millions de dollars en financement par actions et par emprunt de série C, un mois seulement après avoir reçu un feu vert réglementaire pour étendre l’utilisation des opérations commerciales de ses systèmes d’aéronefs téléguidés à travers les États-Unis.

Ce tour de table a été mené par Koch Disruptive Technologies (KDT), une branche d’investissement du conglomérat industriel américain Koch Industries, aux côtés de nouveaux investisseurs, dont la société de gestion d’actifs Zimmer Partners, basée à New York. D’autres investisseurs existants, US Venture Partners, Delek US Holdings, Atento Capital, Spider Capital et Arkin Holdings, ont également participé à l’opération.

Fondée en 2014 par Dor Abuhasira, Sagi Blonder, Raviv Raz et Ariel Avital, Percepto a levé plus de 120 millions de dollars de capitaux auprès d’investisseurs à ce jour.

Le fabricant de drones industriels utilise des drones sur site partiellement propulsés par des robots pour automatiser les inspections, les interventions d’urgence et la sécurité des infrastructures critiques et des sites industriels tels que les services publics d’électricité, les centrales électriques, les raffineries et les mines.

Les drones peuvent être déployés, par exemple, pour des inspections autonomes du réseau électrique et sont équipés d’un logiciel et d’une technologie de vision par ordinateur qui téléchargent automatiquement des images et des vidéos des lignes électriques vers un système de gestion dans le nuage. Les données et les informations collectées sont analysées par des algorithmes d’intelligence artificielle avancés pour détecter les moindres changements et défauts. Le système envoie automatiquement des alertes de notification de problèmes tels que des fuites de gaz ou des surchauffes aux utilisateurs afin qu’ils puissent rapidement résoudre les problèmes qui nécessitent une attention particulière avant qu’ils ne se transforment en incidents coûteux, tels que des pannes de réseau.

Le mois dernier, Percepto a obtenu une dérogation de l’Administration fédérale de l’aviation américaine (FAA) qui, selon la société, ouvre la voie à « des déploiements massifs de drones autonomes sur l’ensemble du territoire américain ».

La FAA a délivré une dérogation nationale dite « au-delà de la ligne de visée » (BVLOS), qui permet à l’entreprise de fournir à tout site d’infrastructure critique américain des drones automatisés télécommandés qui effectuent des tâches qui seraient autrement réalisées manuellement, sans qu’il soit nécessaire d’obtenir une autorisation réglementaire spécifique pour chaque site. La dérogation élimine les obstacles logistiques et financiers, tels que le besoin de radars ou de personnes au sol, a déclaré Percepto dans un communiqué.

Selon les termes de la dérogation, Percepto est autorisé à effectuer des vols de drones BVLOS à 200 pieds au-dessus et autour des actifs situés sur des sites d’infrastructures critiques.

« Les organisations découvrent de plus en plus les avantages des opérations de drone autonomes et à distance pour automatiser les inspections des installations et l’analyse des données sur leurs sites », a déclaré Abuhasira, cofondateur et PDG de Percepto. « Avec ce nouveau tour de table, de nouveaux investisseurs stratégiques et les nouvelles réglementations qui élargissent considérablement l’accès à l’utilisation de drones autonomes, les conditions sont réunies pour que le marché des drones autonomes se développe et que Percepto réponde à la demande croissante d’inspections et de surveillance automatisées par drone sur les sites industriels. »

Percepto dispose d’un centre de recherche et de développement à Modiin et de bureaux aux États-Unis, et emploie plus de 70 personnes. Ses solutions logicielles et matérielles sont utilisées par des clients du Fortune 500 sur six continents, notamment Siemens Energy, Delek US, Koch Industries companies, ICL Dead Sea Works, Enel (Italie), Florida Power and Light et Johnson Controls.

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