Egypte : au moins 30 morts dans le naufrage d’un bateau de migrants
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Egypte : au moins 30 morts dans le naufrage d’un bateau de migrants

"Il y a des Egyptiens, des Soudanais, des Érythréens, des Somaliens, des Syriens" parmi les victimes, selon un responsable égyptien

Illustration : Des migrants dans un bateau pendant une opération de sauvetage au large des côtes de la Sicile, le 14 septembre 2014. Illustration. (Crédit : Marine militaire italienne/AFP)
Illustration : Des migrants dans un bateau pendant une opération de sauvetage au large des côtes de la Sicile, le 14 septembre 2014. Illustration. (Crédit : Marine militaire italienne/AFP)

Au moins 42 personnes sont mortes et 163 ont été secourues mercredi après le naufrage d’un navire de migrants en Méditerranée, près des côtes égyptiennes, qui transportait jusqu’à 450 personnes selon les témoignages de cinq survivants.

Les opérations de sauvetage se poursuivent pour retrouver d’autres éventuels passagers de cette embarcation de migrants qui s’est échouée près de Rosette, dans le nord de l’Egypte, ont indiqué à l’AFP des responsables de la police.

« Il y a 42 » morts, a indiqué à l’AFP le porte-parole du ministère de la Santé, Khaled Megahed, tandis que l’armée annonçait 163 rescapés.

Dans un hôpital de Rosette, cinq survivants menottés à leur lit ont indiqué à l’AFP que l’embarcation transportait jusqu’à 450 passagers.

« Le bateau a coulé, mes trois enfants sont morts », a expliqué Badr Abdel Hamid, 28 ans, avant de fondre en larmes.

« On était 450 à bord, on est parti à deux heures du matin. Une heure et demie plus tard, le bateau chavirait. Celui qui savait nager nageait. On a même abandonné les femmes et les enfants », raconte encore Ahmed Mohamed, 27 ans.

Parmi les victimes figurent 10 femmes, un enfant et 31 jeunes hommes, a précisé à l’AFP Ali Abdel Sattar, un responsable de la petite ville de Matbouss, au nord de Rosette, au large de laquelle le navire a fait naufrage et où les opérations de sauvetage se poursuivent.

« Il y a des Egyptiens, des Soudanais, des Érythréens, des Somaliens, des Syriens », a-t-il indiqué à l’AFP par téléphone, précisant que le navire a fait naufrage à 12 kilomètres de la côte.

Selon le Haut commissariat aux réfugiés (HCR), plus de 300 000 migrants ont traversé en 2016 la Méditerranée pour se rendre en Europe, principalement en Italie.

Plus de 10 000 migrants ont perdu la vie en Méditerranée en tentant de rejoindre l’Europe depuis 2014, dont plus de 2 800 depuis le début de l’année 2016, a indiqué le HCR début juin.

L’agence européenne de contrôle des frontières Frontex s’était inquiétée en juin du nombre grandissant de migrants qui tentent de rejoindre l’Europe en entamant une traversée « très dangereuse » au départ d’Egypte.

Depuis le début du printemps, un nombre croissant de bateaux de pêche partis d’Egypte avec des centaines de personnes à bord ont été secourus. Selon le HCR, ils représentent environ 10% des arrivées. Ce voyage comporte souvent plusieurs transferts périlleux en pleine mer sur des bateaux en mauvais état.

La Libye, voisine de l’Egypte, et ses 1 770 km de côtes sont devenus une plaque tournante de l’immigration clandestine en l’absence de contrôle des frontières.

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