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En Irak, les boxeuses mettent K.-O. préjugés et tabous

Historiquement, l'Irak a une longue tradition de sports féminins, mais c'était sans compter les aléas de la géopolitique, venus stopper ce mouvement dans son élan

La jeune boxeuse Hajer Hussein Ghazi se prépare pour une compétition internationale de boxe dans la ville d'Amarah, dans la province de Maysan, au sud-est de l'Irak, le 19 décembre 2021. (Crédit : Asaad NIAZI / AFP)
La jeune boxeuse Hajer Hussein Ghazi se prépare pour une compétition internationale de boxe dans la ville d'Amarah, dans la province de Maysan, au sud-est de l'Irak, le 19 décembre 2021. (Crédit : Asaad NIAZI / AFP)

Gants levés devant son visage, Bouchra al-Hajjar sautille sur le ring, avant de décrocher un coup de poing à son adversaire. Dans la ville sainte de Najaf et ailleurs en Irak, les femmes pratiquent désormais la boxe, mettant K.-O. préjugés et tabous.

« A la maison, j’ai une salle d’entraînement complète, avec tapis et punching-ball », confie la coach sportive de 35 ans, mère de deux adolescents, qui vit dans le centre de l’Irak.

Lors du premier championnat de boxe féminine organisé en décembre à Bagdad, elle a remporté la médaille d’or des 70 kilos.

« Ma famille et mes amies m’ont beaucoup soutenue, elles sont très contentes du niveau que j’ai atteint », ajoute la trentenaire qui pratique aussi le karaté, foulard bleu-nuit strictement serré sur ses cheveux.

Deux fois par semaine, la jeune femme s’entraîne dans la salle d’une université privée de Najaf, où elle enseigne le sport.

Deux coups à gauche, un coup à droite : sur le ring, masque à boxe sur la tête et épais legging noir sous son short, elle enchaîne les crochets et tape dans les pattes d’ours d’un entraîneur.

Dans un Irak largement conservateur, et surtout dans une ville comme Najaf, un des pôles de l’islam chiite où les normes sociales sont encore plus strictes, la jeune femme reconnaît que son parcours a pu provoquer des haussements de sourcil.

« Nous avons rencontré de nombreuses difficultés, nous sommes une société conservatrice qui accepte difficilement ce genre de choses », concède-t-elle.

Le jeune boxeur Hajer Hussein Ghazi se prépare pour une compétition internationale de boxe dans la ville d’Amarah, dans la province de Maysan, au sud-est de l’Irak, le 19 décembre 2021. (Crédit : Qassem al-KAABI / AFP)

« Société machiste »

Elle se souvient des protestations quand les premières salles de sport ont ouvert et que les femmes ont commencé à s’entraîner.

« Aujourd’hui on constate de grands progrès, il y a beaucoup de salles d’entraînement, mais aussi des piscines », ajoute-t-elle.

Venue s’entraîner, Ola Moustapha, 16 ans, arrête seulement de taper dans son punching-ball pour s’attaquer aux réticences de la société.

« Nous vivons dans une société machiste qui combat la réussite de la femme », lance avec verve l’adolescente voilée.

Bushra al-Hajjar, coach de boxe irakien de 35 ans, pendant une séance d’entraînement à Najaf, le 14 décembre 2021. (Crédit : Qassem al-KAABI / AFP)

Malgré tout, ses parents, son frère et son entraîneur l’ont toujours encouragée, signe qu’un changement est possible.

« Progressivement les gens commencent à accepter. Si plusieurs filles tentent de s’y mettre, automatiquement la société va accepter ».

Le président de la Fédération irakienne de boxe, Ali Taklif, reconnaît que la boxe féminine est un « phénomène récent » qui a le vent en poupe.

« Il y a un très fort attrait des joueuses voulant pratiquer le sport », indique-t-il, précisant que le pays compte une vingtaine d’équipes féminines de boxe.

Plus de 100 boxeuses ont ainsi participé au championnat, toutes catégories confondues, ajoute-t-il.

Même si « la discipline souffre comme les autres sports de l’absence d’infrastructures, de centres d’entraînement et d’équipements ».

La jeune boxeuse Hajer Hussein Ghazi pose avec une médaille alors qu’elle se prépare pour une compétition internationale de boxe dans la ville d’Amarah, dans la province de Maysan, au sud-est de l’Irak, le 19 décembre 2021. (Crédit : Asaad NIAZI / AFP)

De père en fille

Historiquement, l’Irak a une longue tradition de sports féminins, remontant aux années 1970 et 1980. Que ce soit pour le basket, le volley-ball ou le cyclisme, les équipes féminines participaient régulièrement aux compétitions régionales dans le monde arabe.

Mais c’était sans compter les aléas de la géopolitique, venus stopper ce mouvement dans son élan: l’Irak s’est engagé dans une succession de conflits, et l’embargo international des années 1990 a sérieusement affecté infrastructures et développement.

Les violences, l’apparition des milices et le raidissement conservateur qui ont suivi ont eu raison de ces équipes. Pendant qu’elles se développaient au Kurdistan autonome, largement épargné dans le nord du pays.

Ces dernières années la tendance s’inverse timidement. Des équipes féminines de kick boxing ont même fait leur apparition.

Bushra al-Hajjar (C), une coach de boxe irakienne de 35 ans, regarde Ola Mustafa (G) s’entraîner avec le professeur Hassan Khalil, entraîneur de boxe, à l’Université islamique de Najaf, le 14 décembre 2021. (Crédit : Qassem al-KAABI / AFP)

Dans la famille de Hajer Ghazi, on a la boxe en héritage. Son père, ancien boxeur professionnel, l’a encouragé à embrasser la discipline.

A seulement 13 ans, elle a remporté la médaille d’argent dans sa catégorie au championnat. Ses deux sœurs pratiquent la boxe, tout comme son grand frère Ali.

« Notre père nous soutient plus que l’Etat », ironise l’adolescent, dans la ville d’Amara, dans le sud-est de l’Irak.

Le père Hassanein, camionneur de 55 ans qui a remporté plusieurs médailles, estime que « la femme a le droit de faire du sport, c’est normal ». Tout en admettant qu’il y a des « sensibilités » qui entrent en jeu, en raison des valeurs tribales conservatrices.

« Par exemple, quand leur entraîneur veut les faire courir, il les emmène à l’extérieur de la ville ».

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