Espionnage russe : Des experts en armes chimiques se rendent au Royaume-Uni
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Espionnage russe : Des experts en armes chimiques se rendent au Royaume-Uni

L'observatoire intergouvernemental doit recueillir et examiner des échantillons d'agents neurotoxiques ; Boris Johnson dit que la Grande-Bretagne ciblera les avoirs russes

Le ministre britannique des Affaires étrangères Boris Johnson s'exprime lors d'une conférence de presse conjointe avec son homologue polonais Jacek Czaputowicz lors d'une visite au Bunker de la bataille d'Angleterre à Uxbridge le 16 mars 2018. (AFP Photo/Pool/Tolga Akmen)
Le ministre britannique des Affaires étrangères Boris Johnson s'exprime lors d'une conférence de presse conjointe avec son homologue polonais Jacek Czaputowicz lors d'une visite au Bunker de la bataille d'Angleterre à Uxbridge le 16 mars 2018. (AFP Photo/Pool/Tolga Akmen)

LONDRES, Royaume-Uni – La Grande-Bretagne doit cibler les avoirs liés au Kremlin en réponse à l’empoisonnement d’un ancien espion, a déclaré dimanche le ministre des Affaires étrangères Boris Johnson à l’approche d’une visite d’experts internationaux en armes chimiques.

« Là où les gens ont obtenu leur fortune grâce à la corruption et où nous pouvons établir un lien avec le Kremlin, avec Vladimir Poutine, il sera sans doute possible de leur demander des comptes sur leur patrimoine inexpliqué et de prendre des sanctions contre eux », a déclaré M. Johnson au Andrew Marr Show de la BBC.

L’ancien agent double russe Sergei Skripal et sa fille Yulia sont dans un état critique après avoir été exposés à un agent neurotoxique dans la ville anglaise de Salisbury le 4 mars, ce qui a conduit la Grande-Bretagne à expulser 23 diplomates du Kremlin.

Des experts techniques de l’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques se rendront en Grande-Bretagne lundi pour prélever des échantillons de l’agent neurotoxique utilisé dans l’attaque.

« Ceux-ci seront ensuite envoyés à des laboratoires internationaux hautement réputés sélectionnés par l’OIAC pour des tests dont les résultats devraient prendre au moins deux semaines », a déclaré le ministère des Affaires étrangères.

Johnson a déclaré que le gouvernement envisageait quelque chose de similaire à la loi américaine « Magnitsky Act » qui a été adoptée en 2012 pour punir les responsables russes accusés de violations des droits de l’homme.

Siège de l’Organisation pour l’interdiction des armes chimiques (OIAC) à La Haye (Crédit : OIAC)

La loi a imposé une interdiction de visa et gelé les avoirs des fonctionnaires russes impliqués dans la mort de l’avocat Sergei Magnitsky, un dénonciateur de fraude fiscale qui est mort en détention en Russie en 2009.

Johnson a accusé les Russes de « sarcasme suffisant et de déni » en réponse aux accusations, et a déclaré que la communauté internationale soutenait la Grande-Bretagne.

Le « comportement malveillant et déstabilisateur » de Moscou à l’échelle internationale explique pourquoi les alliés étaient « enclins à ne pas accorder à la Russie le bénéfice du doute », a-t-il ajouté.

Cependant, le ministre a été confronté à des questions embarrassantes au sujet d’un match de tennis qu’il a joué avec l’épouse de l’ancien ministre du Kremlin Vladimir Chernukhin, en échange d’un don de 160 000 livres sterling (223 000 dollars ; 181 500 euros) à son parti conservateur.

La Russie pointe Porton Down

Samedi également, l’ambassadeur de Russie auprès de l’Union européenne, Vladimir Chizhov, a déclaré que Moscou « n’avait rien à voir » avec l’attaque, accusant Johnson d’ « agir d’une manière inappropriée » en pointant du doigt Poutine.

« La Russie a cessé la production de tout agent chimique en 1992 », a-t-il dit à Marr, le lendemain de l’expulsion par Moscou de 23 diplomates britanniques sur la base de réciprocité.

Mais le ministère des Affaires étrangères a rejeté cette affirmation, indiquant qu’il disposait « d’informations indiquant qu’au cours de la dernière décennie, la Russie a étudié les moyens de fournir des agents neurotoxiques destinés à des assassinats ».

« Et une partie de ce programme a consisté à produire et à stocker des quantités de Novichok », a indiqué un communiqué.

Chizhov a également semblé suggérer que la Grande-Bretagne elle-même pouvait être à l’origine de l’agent chimique.

« Quand vous avez un agent neurotoxique, vous le vérifiez par rapport à certains échantillons que vous avez dans vos laboratoires », a-t-il dit.

« Et Porton Down, comme nous le savons tous, est la plus grande installation militaire du Royaume-Uni qui s’occupe de recherche sur les armes chimiques – et elle n’est en fait qu’à 13 km de Salisbury ».

Des craintes de panne de courant ?

Johnson a qualifié l’accusation de « satirique », ajoutant qu’il ne s’agissait pas de la réponse d’un pays qui se croit vraiment innocent.

Les journaux britanniques ont déclaré dimanche que le gouvernement cherchait à adopter une législation d’urgence pour faciliter la saisie des actifs britanniques acquis avec de l’argent sale russe.

Il prévoit également de rendre plus difficile pour les alliés de Poutine de voyager et de contrôler les comptes des oligarques vivant en Grande-Bretagne.

Le Sunday Times a déclaré que le gouvernement avait averti les compagnies d’électricité de renforcer leurs cyberdéfenses de peur que la Russie puisse tenter de provoquer une panne d’électricité.

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