Exaspérant mais n’achevant pas Netanyahu, Liberman ramène Israël aux urnes
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Analyse

Exaspérant mais n’achevant pas Netanyahu, Liberman ramène Israël aux urnes

Le Premier ministre affirme depuis longtemps que ses ennemis poursuivent une vendetta contre lui. Il s'avère qu'il regardait dans la mauvaise direction

David Horovitz

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à droite) et le nouveau ministre israélien de la Défense Avigdor Lieberman lors d'une conférence de presse conjointe à la Knesset, le 30 mai 2016. (Yonatan Sindel/Flash90)
Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à droite) et le nouveau ministre israélien de la Défense Avigdor Lieberman lors d'une conférence de presse conjointe à la Knesset, le 30 mai 2016. (Yonatan Sindel/Flash90)

Depuis deux ans, le Premier ministre Benjamin Netanyahu accuse ses ennemis de poursuivre une « vendetta » pour le chasser du pouvoir. Au fur et à mesure que les enquêtes criminelles contre lui s’accéléraient, il a blâmé l’opposition, les médias, la police, la hiérarchie du ministère public et le procureur général.

Mercredi, il a eu raison. Mais aucun de ces prétendus antagonistes ne l’a forcé, 50 jours seulement après avoir semblé gagner une élection générale, à en déclencher une autre parce qu’il était incapable de former une coalition majoritaire.

Ce n’était pas l’un des « gauchistes » ridiculisés sur lesquels Netanyahu a versé tant de vitriol. Au contraire, l’ennemi qui poursuivait la vendetta était son propre assistant de longue date, maintenant son ennemi juré, Avigdor Liberman.

Furieux alors qu’il s’adressait aux journalistes immédiatement après que la Knesset eut voté sa propre dissolution et déclencher de nouvelles élections prévues le 17 septembre, Netanyahu accusa « l’ambition personnelle d’un homme » qui entraînait Israël à nouveau vers les urnes.

Liberman, son ancien chef de cabinet du Premier ministre, ministre des Affaires étrangères et ministre de la Défense, n’a jamais vraiment voulu signer un accord de coalition et a délibérément rejeté tous les compromis, a tempêté Netanyahu. Liberman, a-t-il déclaré, se livrant à l’insulte la plus horrible qu’il ait pu trouver, « fait maintenant partie de la gauche ».

Que vient-il de se passer ?

Quelques minutes plus tôt, avant le vote fatidique de la Knesset, Liberman avait présenté un récit très différent. Il avait voulu se joindre à la coalition, a-t-il affirmé. Il avait recommandé au président le mois dernier que Netanyahu soit chargé de former le gouvernement. Il avait pleinement l’intention que son Yisrael Beytenu, fort de cinq hommes, fasse partie d’une coalition de 65 hommes dirigée par Netanyahu au sein de la Knesset qui compte 120 membres.

Tout ce qu’il avait exigé, c’est que la loi visant à augmenter la proportion de jeunes hommes ultra-orthodoxes dans l’armée, projet de loi approuvé par l’armée israélienne elle-même et adopté en première lecture il y a dix mois, soit approuvée intégralement et définitivement, sans autres changements.

Mais Netanyahu et les partis ultra-orthodoxes avaient choisi de ne pas répondre à cette demande tout à fait raisonnable, se lamentait-il. Au lieu de cela, les négociations de la coalition avaient été une saga de « reddition totale du Likud aux ultra-orthodoxes ». Et alors qu’Yisrael Beytenu était un « partenaire naturel » dans un gouvernement de droite, il a dit, « nous ne serons pas partenaires dans un gouvernement dirigé selon la Halacha » – la loi religieuse juive.

La version des événements de Netanyahu était légèrement défaillante. Israël n’avait pas nécessairement besoin de se préparer à de nouvelles élections prévues pour dans cinq mois après le dernier tour. Netanyahu aurait pu simplement signaler au président Reuven Rivlin jeudi qu’il n’avait pas été en mesure de former une coalition majoritaire, et Rivlin aurait alors pu demander à quelqu’un d’autre d’essayer de le faire. Mais le roi Bibi n’avait absolument pas l’intention de prendre ce risque ; de bien meilleures élections, avec un nouveau croque-mitaine en la personne de Liberman pour l’aider à remporter le vote, plutôt que de donner une carte blanche au président du parti Kakhol lavan Benny Gantz, au rival Gideon Saar, un rival du Likud ou tout autre prétendant au pouvoir.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s’entretient avec la presse à la suite d’un vote sur un projet de loi visant à dissoudre la Knesset le 29 mai 2019, à la Knesset à Jérusalem. (Menahem KAHANA / AFP)

Mais si Netanyahu n’a pas tout à fait raconté toute l’histoire, le récit de Liberman était manifestement faux. Le projet de loi ultra-orthodoxe, dont il a défendu avec tant d’émotion chaque virgule, ne changerait guère la triste réalité dans laquelle l’écrasante majorité des jeunes hommes Haredi sont exempts de l’armée. Il ne s’agit pas d’une loi historique pour laquelle il valait la peine de faire tomber le Parlement un mois après la prestation de serment d’un nouveau groupe de législateurs.

Liberman s’est plutôt rendu compte qu’il détenait l’équilibre du pouvoir. Il a peut-être calculé qu’il pourrait gagner plus de sièges la prochaine fois en tant que grand croisé de la droite laïque (et se trompe peut-être). Mais il était principalement motivé par le profond désir de nuire à Netanyahu. Beaucoup de méchanceté peut avoir joué dans les coulisses entre ces deux poids lourds politiques chevronnés, mais même les déclarations publiques de Liberman ne laissent planer aucun doute sur son mépris pour un Premier ministre qu’il nous a informé à maintes reprises qu’il considère comme fourbe, indécis et mou.

Au cours des dernières années, il a tenu presque toutes les insultes à l’égard de Netanyahu, dont, sans que cette liste soit exhaustive, celles de menteur, d’escroc et de tricheur. C’est sa démission de ministre de la Défense en novembre dernier, lorsqu’il a accusé le gouvernement de capituler devant le terrorisme du Hamas, qui a conduit aux élections d’avril. Rétrospectivement, il est étonnant que Netanyahu n’ait pas fait de l’intégration de Liberman dans sa coalition le premier objectif de ces négociations ratées, étant donné l’animosité du chef d’Yisrael Beytenu et son potentiel avéré à faire des ravages politiques.

Liberman a gagné la bataille. Mais qui gagnera la guerre ?

Alors que la 21e Knesset votait sa propre dissolution à minuit – cette loi constituait sa seule réalisation législative – un présentateur de la Douzième chaîne a déclaré, avec tristesse, que « ce que nous voyons, c’est un suicide de masse [politique] du Parlement ». L’emprise de Netanyahu sur ses députés du Likud est si ferme qu’ils ont tous voté consciencieusement pour se retirer d’un emploi, au moins temporairement, convaincus qu’il les ramènera ici en sécurité dans trois mois et demi.

Mais qu’en est-il de Liberman et de Netanyahu ? Que vont-ils devenir maintenant ?

Poursuivant sa vendetta contre Netanyahu jusqu’à cette impasse amère, Liberman pourrait avoir fatalement endommagé sa propre carrière politique. Non seulement le formidable Netanyahu sera singulièrement concentré à son élimination aux urnes, mais les partis ultra-orthodoxes qu’il a si publiquement humiliés le seront tout autant. Et même si de nombreux Israéliens ne se donneront peut-être pas la peine de se rendre à nouveau aux bureaux de vote, surtout si le 17 septembre s’avère être une journée ensoleillée, la communauté ultra-orthodoxe vote toujours en grand nombre, et sa représentation à la prochaine Knesset est susceptible de croître. Le parti Yisrael Beytenu de Liberman ne s’en est pas très bien tiré le 9 avril, remportant seulement ces cinq sièges – bien loin des15 de 2009. Il pourrait avoir du mal à revenir à la Knesset la prochaine fois.

Pour sa part, Netanyahu a juré après le vote de dissolution de la Knesset de mener « une campagne claire et nette » en septembre, « et de gagner ». Il serait stupide, comme toujours au cours de la dernière décennie, de parier contre lui, surtout si l’on tient compte de la loyauté dont les députés de son parti lui ont fait preuve au cours des derniers jours de frénésie.

Liberman a choisi de ne pas soulever la question de l’implication criminelle présumée de Netanyahu. Il a choisi de ne pas prétendre qu’il restait en dehors d’une coalition formée par Netanyahu parce que le Premier ministre avait l’intention de présenter une loi qui lui garantirait l’impunité – et, ce faisant, superviser un changement constitutionnel radical qui limiterait le pouvoir de la Cour suprême et minerait les freins et contrepoids qui sont au cœur de la démocratie israélienne. Cela aurait été une cause à défendre.

Mais Liberman espère néanmoins que son attaque préventive fatale contre cette coalition Netanyahu compliquera considérablement la situation juridique du Premier ministre à partir de maintenant. Il s’attendra à ce qu’avec l’audience préliminaire de Netanyahu prévue pour début octobre, deux semaines seulement après ce qui sera maintenant nos prochaines élections, le Premier ministre – pourvu, évidemment, que Netanyahu triomphe davantage lors des prochaines élections que dans la dernière – ne puisse simplement pas se donner une carte Sortie de prison par une loi. Si tel est le cas, Liberman pourrait vraiment s’avérer être l’adversaire le plus efficace de Netanyahu.

Il est certain, cependant, que Netanyahu cherchera à faire reporter l’audience, arguant, à juste titre, qu’il doit se battre contre une élection supplémentaire imprévue. Et il est tout à fait possible que le procureur général accède à sa demande de report, ce qui pourrait donner à Netanyahu le temps dont il a besoin pour essayer de se dépêtrer de ses problèmes juridiques, à n’importe quel prix, de ces contrôles et contre-poids démocratiques.

Après tout, le procureur général ne poursuit pas une vendetta contre Netanyahu. Contrairement à Avigdor Liberman.

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