Gaz naturel : Israël s’oriente vers la sécurité énergétique, malgré la Turquie
Rechercher
Analyse

Gaz naturel : Israël s’oriente vers la sécurité énergétique, malgré la Turquie

Alors que le lancement du EastMed Gas Forum est chaotique, des accords devraient contrer la tentative d'Ankara de s'emparer des ressources, mais le vent pourrait tourner

Lazar Berman

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Sur cette photo d'archive du mardi 29 septembre 2020, le champ gazier offshore Leviathan d'Israël est vu depuis le navire de la marine israélienne Lahav lors d'une rare sortie en mer Méditerranée, en Israël. (AP/Ariel Schalit)
Sur cette photo d'archive du mardi 29 septembre 2020, le champ gazier offshore Leviathan d'Israël est vu depuis le navire de la marine israélienne Lahav lors d'une rare sortie en mer Méditerranée, en Israël. (AP/Ariel Schalit)

Dans une région de la Méditerranée orientale marquée par des rivalités, des déploiements de forces et des alliances changeantes, Israël a récemment fait des progrès en matière de sécurité énergétique et a renforcé ses relations avec ses partenaires pour créer un lien physique avec l’Europe.

Israël a utilisé la diplomatie énergétique pour créer un bloc visant à contrer les politiques turques dans la région. La semaine dernière, il a signé des accords visant à renforcer un partenariat avec d’autres pays cherchant également à freiner Ankara, tout en naviguant dans d’autres rivalités régionales qui pourraient faire éclater le forum naissant.

Le East Mediterranean Gas Forum, ou EMFG, qui comprend Israël, l’Égypte, la Grèce, Chypre et l’Autorité palestinienne et qui est en train de s’étendre, est devenu une excroissance de facto d’une division régionale, qui a vu la Turquie et le Qatar prendre la tête d’une faction pro-islamiste, et l’Égypte se ranger aux côtés de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis dans un camp pro-occidental qui inclut de plus en plus Israël.

La Turquie, autrefois proche partenaire d’Israël en matière de sécurité, a fait des pas de géant dans la direction opposée au cours de la dernière décennie sous la présidence de Recep Tayyip Erdogan, qui s’est révélé être un critique majeur d’Israël et un partisan du régime du Hamas à Gaza.

Il est également engagé dans une rivalité acharnée avec l’Égypte, qui a débuté il y a près de dix ans lorsque M. Erdogan a soutenu les Frères musulmans après l’éviction de ce groupe du pouvoir au Caire.

En Méditerranée, l’Égypte s’est alignée sur la Grèce et Chypre, rivaux de longue date de la Turquie, qui l’accusent de forer illégalement du gaz naturel dans leurs zones économiques exclusives.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (D), son homologue grec Kyriakos Mitsotakis (C) et le Président chypriote Nikos Anastasiadis se serrent la main à Athènes le 2 janvier 2020, avant la signature d’un accord pour le projet de gazoduc EastMed destiné à acheminer le gaz de la Méditerranée orientale vers l’Europe. (Aris Messins/AFP)

Le 8 mars, le ministre israélien de l’Energie, Yuval Steinitz, a signé un protocole d’accord avec ses homologues chypriote et grec, convenant de poser le plus long câble électrique sous-marin du monde, reliant ainsi leurs réseaux électriques et renforçant leur alliance.

Ni Israël ni Chypre ne sont reliés aux réseaux électriques de leurs voisins et, malgré les découvertes de gaz, ils dépendent toujours largement des importations pour alimenter leurs centrales électriques, ce qui les rend vulnérables aux coupures d’approvisionnement.

Michael Hariri, ancien ambassadeur d’Israël à Chypre et chercheur à l’Institut Mitvim, a déclaré que le projet constituait une protection importante pour Israël en cas d’urgence.

« À plus long terme, une liaison comme celle-ci, d’Israël à Chypre et de Chypre à la Grèce, puis à l’Europe, est extrêmement importante pour la sécurité énergétique. Et aussi, d’ailleurs, pour Chypre, qui, comme nous, est une île énergétique », a-t-il déclaré.

Sur cette photo du 15 octobre 2017, une plateforme de forage est vue en arrière-plan depuis le port de Larnaca, dans l’île de Chypre, en Méditerranée orientale. (AP/Petros Karadjias)

Israël et Chypre ont également convenu d’un cadre pour résoudre un différend de longue date concernant le développement du champ gazier Aphrodite-Yishai. La majeure partie du champ – la section Aphrodite – se trouve dans la zone économique exclusive de Chypre, mais la partie connue sous le nom de Yishai, qui représente environ 10 % du champ, se trouve dans les eaux israéliennes.

M. Hariri a qualifié l’accord de « compliqué » compte tenu des revendications de la Turquie sur la frontière maritime.

La Turquie insiste sur le fait que sa zone économique exclusive s’étend sur toute la Méditerranée, grâce à un accord sur la frontière maritime avec la Libye qui bloquerait essentiellement l’accès d’Israël et de l’Égypte à l’Europe, ce qui pourrait bouleverser les plans du EMFG.

Une carte montrant les zones économiques exclusives dans la mer Méditerranée. Les lignes en pointillés sont contestées. (Capture d’écran : Marineregions.org)

Une réunion tenue plus tard le même jour a également mis en évidence les intérêts divergents au sein du EMFG, lorsque l’Autorité palestinienne a bloqué une tentative des Émirats arabes unis de rejoindre ce forum.

Les Émirats arabes unis et l’Autorité palestinienne sont en désaccord depuis des années, et se sont encore éloignés ces dernières années après que les Émirats ont signé un accord de normalisation avec Israël. Les parties s’opposent également au sujet de Mohammad Dahlan, ancien homme fort du Fatah et rival du président de l’AP Mahmoud Abbas, qui est en exil aux ÉAU depuis 2011.

Selon un responsable israélien, les États membres ont exhorté le représentant de l’Autorité palestinienne à s’abstenir lors du vote sur l’autorisation de l’adhésion des Émirats arabes unis en tant qu’État observateur et s’attendaient à ce qu’il le fasse, mais il les a surpris en opposant son veto à la demande.

Toutes les décisions du EMGF doivent être ratifiées à l’unanimité.

Le navire de forage « Yavuz » programmé pour rechercher du pétrole et du gaz au large de Chypre, au port de Dilovasi, près d’Istanbul, en Turquie, le 20 juin 2019. (BULENT KILIC/AFP)

La France représentera probablement les intérêts des Émirats arabes unis au sein du EMGF. Les deux pays entretiennent une coopération étroite, notamment un dialogue stratégique de haut niveau. La France maintient une série de bases militaires dans les ÉAU.

Le EMGF a approuvé l’adhésion de la France en tant que membre à part entière et des États-Unis en tant qu’observateur.

Un changement radical pour la Turquie ?

M. Steinitz a fait l’actualité la semaine dernière lorsqu’il a mentionné, lors d’une conférence de presse à Chypre, qu’Israël serait ouvert à une coopération avec la Turquie en matière de gaz naturel.

Après des années de politiques et de rhétorique agressives de la part d’Ankara, Erdogan a adopté un ton nettement différent ces derniers temps. Face à l’isolement croissant et aux défis économiques, la Turquie a signalé ces derniers mois son désir de tourner une nouvelle page dans ses relations avec Israël, l’UE, la Grèce et l’Égypte.

A LIRE : La Turquie, isolée, veut se rapprocher mais Israël pourrait faire le difficile

Un responsable israélien a tenté de minimiser la déclaration lors d’une conversation avec le Times of Israel, affirmant que M. Steinitz répondait à une question et que Jérusalem a toujours été ouverte à la coopération avec la Turquie si celle-ci changeait sa position d’opposition envers Israël et ses partenaires.

« Le EMGF et les accords trilatéraux ont toujours été formulés de manière à ce que le club ne soit pas fermé et que nous soyons prêts à nous ouvrir à toutes les nations partageant les mêmes idées, à condition qu’elles agissent comme telles. Ce que, comme nous le savons tous, les Turcs n’ont pas vraiment fait », a expliqué Eran Lerman, vice-président du Jerusalem Institute for Strategy and Security.

« Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de choses qui se cachent derrière cette déclaration », a convenu M. Harari.

De droite à gauche : Au premier rang, le ministre israélien de l’Energie Yuval Steinitz, le ministre grec de l’Energie Kostis Hatzidakis et le ministre chypriote de l’Energie Yiorgos Lakkotrypis signent l’accord sur le pipeline EastMed dans la capitale grecque Athènes le 2 janvier 2020, tandis qu’au dernier rang, le Premier ministre Benjamin Netanyahu, le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis et le Président chypriote Nicos Anastasiades les observent. (Haim Zach/GPO)

Les déclarations d’Ankara ne suffiront pas à inciter Israël et le EMGF à coopérer avec la Turquie en matière d’exploration énergétique en Méditerranée. Si Ankara continue d’insister pour maintenir un accord sur la frontière maritime de 2019 avec la Libye, qui revendique des droits économiques sur des zones que la Grèce et Chypre considèrent comme leurs zones économiques exclusives, le forum continuera de traiter la Turquie comme un adversaire. La Grèce affirme que l’accord Turquie-Libye ne tient pas compte de l’île de Crète, tandis que la Turquie a déjà irrité Chypre en envoyant des navires à la recherche de pétrole et de gaz au large de l’île divisée.

« La question ultime est de savoir si les Turcs seront ouverts à une renégociation de l’accord de délimitation de la [zone économique exclusive] qu’ils ont conclu avec le gouvernement Sarraj en Libye », a déclaré M. Lerman, en notant que la Libye se dirige vers un nouveau gouvernement et qu’Ankara change d’attitude.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan, (centre gauche), regarde le président égyptien Abdel Fattah el-Sissi (centre droit) arriver pour une photo de groupe lors d’une conférence sur la Libye à la chancellerie à Berlin, en Allemagne, le 19 janvier 2020. (AP Photo/Michael Sohn)

Le 10 mars, le Parlement libyen a approuvé un gouvernement d’unité, étape vers des élections nationales en décembre. Ce pays d’Afrique du Nord est en proie à une guerre civile depuis la chute du dictateur Mouammar Kadhafi en 2011.

Ankara devra d’abord changer son approche de l’exploration du gaz naturel en Méditerranée orientale, a déclaré M. Lerman. « Tant qu’ils maintiendront la position selon laquelle Chypre et l’Égypte n’ont pas accès à l’Europe sans l’autorisation de la Turquie, nous ne progresserons pas. »

Cette évolution est devenue plus plausible avec l’élection de Joe Biden à la présidence des États-Unis. Biden et Erdogan ont une histoire d’acrimonie personnelle, et de nombreux observateurs pensent que le nouveau ton qui émane d’Ankara est une tentative de protéger la Turquie de la pression américaine sur les droits de l’homme et ses politiques dans la région.

« Le changement actuel dans la politique étrangère turque découle du fait qu’il y a un nouveau leadership à Washington », a déclaré Hay Eytan Cohen Yanarocak, spécialiste de la Turquie au Jerusalem Institute for Strategy and Security. « Erdogan essaie de se réconcilier avec Joe Biden. Pour ce faire, il a lancé un nouveau rapprochement non seulement avec les États-Unis, mais aussi avec les alliés des États-Unis, c’est-à-dire Israël et l’Union européenne. »

L’objectif d’Israël dans le cadre du EMGF semble être de renforcer sa coopération énergétique avec l’Égypte, le grand rival régional de la Turquie. En février, M. Steinitz et le ministre égyptien de l’Energie, Tarek el-Molla, se sont mis d’accord sur la construction d’un gazoduc reliant le gisement israélien Leviathan, situé au large de la Méditerranée orientale, à des installations de liquéfaction en Égypte, dans le but de stimuler les exportations vers l’Europe.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (au centre), et le ministre de l’Énergie Yuval Steinitz, (à gauche), visitent la plateforme de gaz naturel Leviathan au large des côtes israéliennes, le 31 janvier 2019. (Amos Ben-Gershom/GPO)

Israël a commencé à extraire le gaz de Leviathan en décembre 2019 et à l’exporter vers l’Égypte le mois suivant. Le champ, découvert à 130 kilomètres à l’ouest de la ville portuaire méditerranéenne de Haïfa en 2010, est estimé contenir 535 milliards de mètres cubes de gaz naturel, ainsi que 34,1 millions de barils de condensat.

L’entreprise américaine Noble et l’entreprise israélienne Delek, le consortium qui dirige l’exploitation du champ Leviathan et du champ Tamar, plus petit, ont conclu l’année dernière un accord de 15 milliards de dollars sur 10 ans avec l’entreprise égyptienne Dolphinus pour fournir 64 milliards de mètres cubes.

L’accord a été annoncé lors de la visite de M. Molla en Israël, où il a également rencontré le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le ministre des Affaires étrangères Gabi Ashkenazi, ainsi que M. Steinitz.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (au centre), le ministre égyptien du Pétrole Tarek el-Molla (à gauche) et le ministre israélien de l’Énergie Yuval Steinitz, à Jérusalem, le 21 février 2021. (Kobi Gideon / GPO)

Les ministres de l’Energie et leurs équipes se sont rencontrés « afin d’élargir et d’accroître la coopération dans le domaine de l’énergie », a déclaré M. Molla dans une vidéo diffusée par le bureau de M. Steinitz.

Selon M. Lerman, l’objectif ultime d’Israël est probablement de s’assurer qu’il peut maintenir l’Égypte hors de la sphère d’influence de la Turquie.

« Je pense que la direction à prendre est de faire venir les Égyptiens, qui y trouveront un intérêt propre », a déclaré M. Lerman, « ce qui les rendra également résistants à la tentation turque, qui semble augmenter de nos jours. »

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...