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Israël aurait « planifié » la destruction du quartier maghrébin de Jérusalem – historien

Vincent Lemire affirme que ce quartier n'a pas été détruit à l'initiative d'entrepreneurs au lendemain de la guerre des Six Jours, mais du gouvernement israélien de l'époque

L'historien français Vincent Lemire parle lors d'une interview près du mur occidental, avec une vue sur la mosquée du Dôme du Rocher, sur le mont du Temple, à Jérusalem, le 25 janvier 2022. (Crédit : RONALDO SCHEMIDT / AFP)
L'historien français Vincent Lemire parle lors d'une interview près du mur occidental, avec une vue sur la mosquée du Dôme du Rocher, sur le mont du Temple, à Jérusalem, le 25 janvier 2022. (Crédit : RONALDO SCHEMIDT / AFP)

L’historien français Vincent Lemire affirme dans un ouvrage paru vendredi, qu’après la guerre des Six Jours en 1967, Israël a « planifié » la « destruction » du quartier maghrébin de Jérusalem, établi depuis huit siècles devant le mur Occidental, et tenté de « dissimuler » son geste.

Directeur du Centre de recherche français à Jérusalem, M. Lemire anticipe des réactions « épidermiques » à la publication de son enquête Au pied du mur: vie et mort du quartier maghrébin de Jérusalem (1187-1967), tant la question des lieux saints à Jérusalem reste sensible.

Dans son livre publié aux éditions du Seuil et à paraître fin 2022 en anglais aux presses de l’Université de Stanford, M. Lemire retrace l’histoire « oubliée » du quartier maghrébin de Jérusalem. Il se base sur les archives locales, ottomanes et françaises, épluchées ces six dernières années.

L’historien explique que ce quartier n’a pas été détruit à l’initiative d’une quinzaine d’entrepreneurs israéliens au lendemain de la guerre des Six Jours, comme le suggère le récit officiel remis en doute ces dernières années, mais du gouvernement israélien de l’époque.

Le mur Occidental dans la Vieille Ville de Jérusalem en mai 2020. (Crédit : Yaniv Berman/Autorité israélienne des Antiquités)

« Au plus haut niveau de l’État »

Aujourd’hui, des millions de visiteurs et de fidèles se rendent chaque année au mue Occidental, ou « Kotel HaMaaravi » en hébreu, via une vaste esplanade en pierres polies. Mais presque tous ignorent cette histoire.

Avant la guerre des Six Jours qui a opposé Israël à l’Egypte, la Jordanie et la Syrie, et permis à l’État hébreu de s’emparer de Jérusalem-Est, de la Cisjordanie, de la bande de Gaza, du plateau syrien du Golan et du Sinaï égyptien, il n’y avait pas d’esplanade devant le mur Occidental.

Était alors implanté un quartier musulman formé d’environ 135 maisons, fondé au 12e siècle par Saladin puis agrégé au Waqf Abou Mediene, institution religieuse créée pour loger, nourrir et soigner les pèlerins venus du Maghreb.

« Comment peut-on imaginer que 15 entrepreneurs privés rasent un quartier historique sans autorisation au plus haut niveau de l’État ? Personne n’a jamais cru à cette histoire, mais mon livre apporte des preuves écrites définitives de la préméditation, de la planification et de la coordination de cette opération », raconte l’historien à l’AFP.

Une vue du mur Occidental dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 23 juin 2017. (Crédit : Mendy Hechtman/Flash90)

« Il y a des documents absolument incontestables », souligne-t-il, citant le compte-rendu d’une réunion entre le maire de Jérusalem et le commandant de l’armée en charge de Jérusalem, le vendredi 9 juin 1967, « 36 heures avant la destruction ».

« Un des points à l’ordre du jour est la destruction du quartier maghrébin », souligne M. Lemire. Et le même jour, « une note interne du ministère israélien des Affaires étrangères prépare des éléments de langage pour la destruction programmée du quartier, visant à faire croire qu’il s’agissait de taudis, de bâtiments dangereux », ajoute-t-il.

« J’ai même trouvé dans les archives des travaux publics de la municipalité, une petite note incidente où l’on indique qu’il faut évacuer les gravats du quartier détruit ‘sur ordre du commandement militaire' », ajoute-t-il.

Le silence de la France 

Après la création de l’État d’Israël en 1948, la France, État colonial au Maghreb, a financé le quartier et le Waqf Abou Mediene dans une logique de « soft-power », pour tenter de « contrer la montée en puissance des mouvements indépendantistes en Algérie », souligne Vincent Lemire.

La porte des Maghrébins, située dans la partie sud-est de la Vieille Ville de Jérusalem, est l’entrée la plus proche du mur Occidental et constitue le principal passage pour les véhicules. (Capture d’écran : YouTube)

Mais après l’indépendance de l’Algérie en 1962, ajoute l’auteur, la France « abandonne » le quartier maghrébin, puis reste muette au moment de sa destruction en 1967. Tout comme les nouveaux États indépendants du Maghreb, qui refusent de prendre à leur charge cet « héritage colonial ».

Idem pour la Jordanie, qui contrôlait la Vieille Ville de Jérusalem de 1948 à 1967, note l’historien.

Pourquoi ? « Mon intuition d’historien est qu’il existait un accord implicite entre Israéliens et Jordaniens… Les Jordaniens gardaient le contrôle de l’esplanade des Mosquées (troisième lieu saint de l’islam, NDLR) et les Israéliens, eux, construisaient leur esplanade devant le Mur des Lamentations. Cela créait un nouveau statu quo« , dit M. Lemire.

Il précise que les archives municipales font état de compensations « minimes mais rapides » accordées aux déplacés – installés dans les environs de Jérusalem – « pour obtenir leur silence après la destruction ».

« C’est une histoire désagréable pour tout le monde », Israéliens, Jordaniens, Français et États du Maghreb, note l’historien. Et d’ajouter : « C’était un quartier qui avait une mémoire, mais pas d’histoire. Avec ce livre, il a un début d’histoire. C’est un commencement, pas une conclusion. »

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