Israël en guerre - Jour 226

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Jack Lew, ex-secrétaire d’État au Trésor, favori pour remplacer Tom Nides

Juif orthodoxe, l'ancien secrétaire général d'Obama entretient des liens étroits avec Israël, tout en se montrant ouvertement critique à l'égard de Netanyahu

Jacob Magid est le correspondant du Times of Israël aux États-Unis, basé à New York.

Jack Lew, ancien secrétaire d'État au Trésor américain, s'exprimant lors de la table ronde "Réformer la zone euro : Points de vue de l'intérieur et de l'extérieur de l'Europe", lors des réunions de printemps de la Banque mondiale et du FMI, à Washington, le 19 avril 2018. (Crédit : Jose Luis Magana/AP Photo)
Jack Lew, ancien secrétaire d'État au Trésor américain, s'exprimant lors de la table ronde "Réformer la zone euro : Points de vue de l'intérieur et de l'extérieur de l'Europe", lors des réunions de printemps de la Banque mondiale et du FMI, à Washington, le 19 avril 2018. (Crédit : Jose Luis Magana/AP Photo)

L’ancien secrétaire américain au Trésor, Jacob (Jack) Joseph Lew, est l’un des candidats favoris pour devenir le prochain ambassadeur des États-Unis en Israël, ont déclaré deux sources familières avec le sujet au Times of Israel dimanche.

« Le processus est en cours, mais [Lew] fait l’objet d’un examen approfondi », a déclaré l’une des sources, confirmant une information du site d’information Axios.

Cela placerait ostensiblement Lew, un Juif orthodoxe, à un stade avancé du processus, devançant probablement certains des autres noms qui ont été avancés, tels que les anciens membres du Congrès Robert Wexler et Steve Israel.

Bien que Lew ait été généralement impliqué dans les questions liées à Israël en tant que chef de cabinet de Barack Obama, son expertise se situe dans le domaine des finances et du budget.

Toutefois, les relations étroites qu’il entretient avec les principaux membres de l’Administration Biden, grâce aux fonctions de direction qu’il a occupées, feraient de lui le successeur naturel de l’ancien ambassadeur, Tom Nides.

Ce dernier a quitté ses fonctions d’ambassadeur en juillet, après près de 20 mois de travail, pour passer plus de temps avec sa famille, qui n’avait pas déménagé avec lui à Jérusalem.

S’il n’avait pas non plus une grande expérience de la politique israélienne lors de son entrée en fonction, Nides était également considéré comme un poids lourd politique qui s’exprimait au nom du président et qui était respecté en conséquence par les responsables israéliens.

L’ambassadeur américain en Israël Thomas R. Nides, à droite, s’exprimant lors de la mission nationale annuelle de la Conférence des présidents des principales organisations juives américaines, à Jérusalem, le 19 février 2023. (Crédit : Maya Alleruzzo/AP/Dossier)

Lew, 67 ans, a un peu plus d’expérience que Nides en matière d’engagement sur les questions pertinentes. Il a longtemps exprimé son soutien à Israël, mais a également critiqué le Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Dans une interview accordée en 2017 à Jewish Insider, il avait reconnu que les relations entre Obama et Netanyahu « n’étaient pas aussi bonnes qu’on aurait pu l’espérer ». « Et ce, dans les deux sens. »

« Je veux dire que j’ai vu autant de provocation venant du Premier ministre (…). J’ai vu plus de provocation entrant que je n’en ai vu sortir », avait déclaré Lew, faisant référence à la décision de Netanyahu en 2015 de faire un discours dans le dos d’Obama devant une session conjointe du Congrès contre l’accord sur le nucléaire iranien (JCPOA) que le président s’efforçait de finaliser.

« Je pense que c’était une énorme erreur pour Israël. Premièrement, cela n’allait pas marcher. Et deuxièmement, cela a contribué à une tendance d’identification d’Israël sur une base partisane alors que pendant la majeure partie des 70 années, il ne faisait aucun doute que les deux partis pouvaient être pro-Israël », avait déclaré Lew.

Lew avait défendu le JCPOA, déclarant à Jewish Insider qu’il rendait Israël plus sûr.

Il avait également défendu la décision d’Obama en 2016 de ne pas opposer son veto à une résolution du Conseil de sécurité de l’ONU condamnant les implantations israéliennes. « Je ne pense pas que ce soit une bonne chose pour Israël d’avoir toujours uniquement les États-Unis entre lui et la condamnation. »

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu quittant la Chambre des représentants , après y avoir prononcé un discours dénonçant l’accord sur le nucléaire iranien, le 3 mars 2015. (Crédit : Andrew Harnik/AP)

« Lorsqu’il s’agit in fine de savoir si vous pensez ou non que les règlements sont appropriés et légaux, alors que vous avez dit pendant sept ans et 11 mois que vous ne pensiez pas qu’ils le sont, il vous sera difficile d’opposer votre veto sur cette question. Cela ne signifie pas que vous n’êtes pas un ami d’Israël », a-t-il déclaré.

Lorsque l’ancien président Donald Trump envisageait de transférer l’ambassade des États-Unis à Jérusalem, Lew avait exprimé des réserves. Il avait reconnu que Jérusalem était la capitale d’Israël, mais avait fait remarquer que les présidents successifs des deux partis s’étaient abstenus de la reconnaître officiellement comme telle, arguant que cela « préservait la possibilité d’avoir un accord négocié qui aboutirait un jour à une paix juste et durable avec deux États, ce qui est la valeur la plus importante ».

Il avait exprimé l’espoir qu’une telle décision de la part de Trump ne causerait pas de « perturbation majeure », avant d’ajouter : « Si vous vous souciez, comme moi, d’avoir une sécurité permanente pour l’État démocratique d’Israël, il n’y a pas d’autre voie que la solution à deux États. »

« Plus on entend parler de la solution d’un seul État, plus cela signifie qu’il ne s’agit pas d’un État démocratique. Ce n’est pas l’Israël que je veux que mes petits-enfants aiment », avait déclaré Lew.

Lazar Berman a contribué à cet article.

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