Juifs d’Odessa : Des appartements de luxe pourraient détruire leur synagogue
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Juifs d’Odessa : Des appartements de luxe pourraient détruire leur synagogue

Construite en 1909, la structure est passée entre les mains des nazis et du KGB et est devenue un CCJ depuis 1991, mais pourrait ne pas survivre à un nouveau projet de construction

Photo non datée montrant l'extérieur du JCC Migdal à Odessa, à l'origine une synagogue construite en 1909. (Avec l'aimable autorisation de Kira Verkhovsky)
Photo non datée montrant l'extérieur du JCC Migdal à Odessa, à l'origine une synagogue construite en 1909. (Avec l'aimable autorisation de Kira Verkhovsky)

L’ancienne synagogue qui abrite aujourd’hui le centre communautaire juif  CCJ Migdal a été l’un des premiers bâtiments confisqués à être rendus aux Juifs lors de l’effondrement de l’Union soviétique. Et maintenant, ce bâtiment risque lui aussi de s’effondrer, selon la communauté juive, car un nouveau complexe d’appartements de luxe semble devoir être construit dangereusement à proximité de la structure fragile.

Érigé en 1909, le bâtiment était à l’origine une maison de prière pour les bouchers casher – pas les abatteurs rituels, mais ceux qui vendaient la viande. Après la révolution communiste, il a été converti en un club d’athlétisme militaire. Il y avait une tour dans la cour, que les parachutistes utilisaient pour les sauts d’entraînement.

Le bâtiment a résisté à l’occupation nazie de la ville, lorsque le dernier gardien de la synagogue a été assassiné avec toute sa famille. Plus tard, il a été utilisé par le KGB. Ce dernier a divisé la grande salle de prière, l’a transformée en bureaux et a installé des câbles électriques à l’intérieur des murs.

« Quand nous avons récupéré le bâtiment, les murs donnaient l’impression qu’un tracteur les avait traversés. Il y avait des fils partout. Il était en très mauvais état. Il n’y avait pas de chauffage central. Jusqu’à il y a 12 ans, nous le chauffions au charbon », explique Kira Verkhovsky, présidente du CCJ Migdal.

Photo non datée montrant l’extérieur du JCC Migdal à Odessa, à l’origine une synagogue construite en 1909. (Avec l’aimable autorisation de Kira Verkhovsky)

Le centre communautaire se trouve dans le bâtiment depuis 1991 et abrite la plus grande bibliothèque juive de la ville – et peut-être de toute l’Ukraine, selon M. Verkhovsky. Le centre propose également des cours de théâtre, de danse, d’art et de littérature juifs, des groupes pour les adolescents juifs et pour les parents juifs, ainsi qu’un club pour les survivants de la Shoah. Environ 1 000 familles utilisent régulièrement le centre.

« Tout ce que nous faisons est juif », dit Verkhovsky. « Même l’aérobic que nous faisons se fait avec de la musique juive ».

Des enfants dansent pendant un programme au JCC Migdal à Odessa, sur cette photo non datée. (Avec l’aimable autorisation de Kira Verkhovsky)

Mais maintenant, les participants du CCJ Migdal craignent que la construction d’un nouvel immeuble d’appartements de luxe de six étages, qui devrait être construit à une distance d’un à trois mètres du mur de la synagogue, n’entraîne l’effondrement du bâtiment historique.

« Ils prévoient de le construire dans notre cour. Il y a des règlements que personne ne suit. Le règlement stipule qu’ils ne doivent pas construire à moins de 50 ou au moins neuf mètres », dit Verkhovsky. « Je crains que notre bâtiment ne s’effondre ».

Le JCC Migdal à Odessa abriterait la plus grande bibliothèque juive de la ville, et peut-être de toute l’Ukraine. (Avec l’aimable autorisation de Kira Verkhovsky)

En effet, à Odessa, cela a tendance à se produire. Le problème est en partie géologique – la ville se situe sur des catacombes, des tunnels souterrains qui peuvent rendre les fondations instables. La roche coquille, le matériau qui a été utilisé pour construire de nombreux bâtiments d’Odessa, n’est pas non plus très durable. Selon Verkhovsky, cinq maisons se sont effondrées à Odessa au cours des deux derniers mois seulement.

Certains attribuent l’effondrement récent de ce bâtiment d’Odessa (qui n’est pas le JCC Migdal) à des constructions voisines. (Sergey Kurilo)

Même si la construction à côté ne provoque pas directement l’effondrement de la synagogue du 46 A Malaya Arnautskaya, elle aura pour effet de barrer l’accès du centre communautaire juif à la lumière naturelle, d’éliminer ses places de parking et de forcer les gens à utiliser une porte dérobée pour entrer et sortir, a déclaré M. Verkhovsky.

« Le bâtiment ne sera visible que d’un seul côté. Nous ne verrons plus du tout la lumière du jour », a déclaré M. Verkovsky.

Pour sauver leur centre bien-aimé, des membres de la communauté juive ont essayé de faire pression sur le gouvernement ukrainien depuis l’étranger.

Par exemple, la mère au foyer Jenny Batya Spektor, qui a récemment émigré en Israël mais qui est toujours volontaire en chef de Migdal, a envoyé des courriels exhortant les Juifs du monde entier à aider la synagogue. Dans le courriel envoyé à la mi-juin, elle a exhorté les gens à contacter les ambassades ukrainiennes pour s’enquérir de la destruction de la synagogue ainsi qu’à entrer en contact avec un membre du Congrès ou du Parlement pour leur demander d’intervenir auprès des autorités ukrainiennes à ce sujet.

Il est difficile de faire quelque chose légalement à Odessa

« Il est difficile de faire quoi que ce soit légalement à Odessa. L’idée que les étrangers entrent en contact avec les ambassades est de faire connaître la situation, de leur faire honte d’enfreindre la loi », a déclaré Mme Spektor.

Jenny Spektor, vue ici sur une photo non datée, conserve son rôle de volontaire en chef du JCC Midgal à Odessa, bien qu’elle ait récemment émigré en Israël. (Autorisation)

Selon Spektor, les communautés juives de Baltimore et de Washington, DC, ont récemment envoyé des lettres concernant la synagogue à l’ambassade d’Ukraine aux États-Unis.

« Il s’agit de la destruction de l’histoire, d’un bâtiment juif historique », a déclaré Mme Spektor. « S’il s’effondre, ce sera comme si votre maison s’écroulait… Je connais chaque recoin de ce bâtiment. Nous avons collecté de l’argent et chaque pièce a été rénovée. Tant de mes amis se sont retrouvés sous la houppa [dais nuptial] dans cette cour. C’est définitivement comme un foyer pour moi ».

Les anciens élèves de Migdal dans le monde entier – aux États-Unis, en Israël et en Allemagne – travaillent maintenant pour sauver le bâtiment, dit-elle.

A Odessa également, 320 personnes ont signé une lettre adressée au maire de la ville au sujet du projet de construction, mais n’ont pas encore reçu de réponse, a déclaré M. Verkhovsky.

En attendant, les appartements de l’immeuble de luxe Prostranstvo na Shmidta – dont la construction n’a pas encore commencé – sont déjà en vente en ligne, au prix de 124 254 dollars pour un deux pièces et de 62 445 dollars pour un studio. Selon les normes ukrainiennes, où les salaires annuels moyens tournent autour de 5 000 dollars, ce n’est pas donné.

Des illustrations en ligne de l’immeuble montrent de grandes fenêtres, des balcons et des jardins sur les toits. Le site web se targue d’offrir un service de conciergerie et des réceptacles souterrains pour le ramassage des ordures.

Des personnes âgées dansent lors d’un programme au JCC Migdal à Odessa, sur cette photo non datée. (Avec l’aimable autorisation de Kira Verkhovsky)

Oksana Guk, la porte-parole de Prostranstvo, la société qui construit l’immeuble (qui, selon la documentation, appartient à Liudmila German), a assuré au Times of Israel que la société couvrira les coûts de rénovation de la synagogue, y compris le remplacement du toit et l’installation de structures de soutien afin que le lieu de culte ne s’effondre pas.

« Prostranstvo considère que la préservation du patrimoine historique d’Odessa est de la plus haute importance », a écrit Mme Guk dans un courriel.

Nous ne commencerons à construire l’immeuble que lorsque les travaux de rénovation de la synagogue seront terminés

« Nous ne commencerons à construire l’immeuble que lorsque les travaux de rénovation de la synagogue seront terminés. En plus de renforcer le bâtiment, nous allons rénover le toit de la synagogue, car les eaux de pluie détruisent actuellement les fondations du bâtiment. Prostranstvo va également rénover la façade et la cour de la synagogue. Tout cela constituera notre contribution volontaire au développement de notre ville bien-aimée », a écrit Mme Guk.

Elle a ajouté que l’immeuble sera construit « à plus de trois mètres » du mur de la synagogue.

Des enfants participent à un programme de vacances de Pourim au JCC Migdal à Odessa, sur cette photo non datée. (Avec l’aimable autorisation de Kira Verkhovsky)

Mais Verkhovsky n’a pas confiance dans les promesses de la compagnie.

Elle a souligné que l’entreprise avait déjà abattu une partie de la clôture historique en pierres de taille qui faisait autrefois partie de la cour de la synagogue. Autrefois, un restaurant casher qui occupait cet espace avait dû obtenir une autorisation spéciale du bureau de la préservation historique pour peindre cette clôture d’une couleur différente, a-t-elle dit.

M. Verkhovsky a également déclaré que la société allait en fait construire sur des terrains appartenant à la ville.

« Ils promettent de renforcer notre bâtiment. Nous avons discuté avec eux pendant trois mois, mais nous n’avons encore rien signé… C’est une situation difficile. Peut-être que notre synagogue ne s’effondrera pas pendant qu’ils construisent. Elle pourrait s’écrouler dans deux ans », a déclaré Verkhovsky. « Pour eux, ce n’est que du business. Pour nous, c’est juste la vie ».

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