Knesset : Mandelblit se dresse contre les positions de la coalition
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Knesset : Mandelblit se dresse contre les positions de la coalition

Le procureur soutient son adjointe, la décision de la commission de bloquer le nouveau chef de la police et affirme que les enquêtes sur Netanyahu ont été "professionnelles"

Raoul Wootliff est le correspondant parlementaire du Times of Israël

Le procureur général Avichai Mandelblit assiste à une réunion de la commission de contrôle de l'État à la Knesset, le 3 décembre 2018. (Miriam Alster/Flash90)
Le procureur général Avichai Mandelblit assiste à une réunion de la commission de contrôle de l'État à la Knesset, le 3 décembre 2018. (Miriam Alster/Flash90)

Le procureur général Avichai Mandelblit a fait une démonstration déterminée de défi lundi contre les déclarations et les actions de plusieurs ministres du gouvernement et en défense de diverses décisions controversées par son bureau et d’autres « gardiens » de la démocratie israélienne,

Dans un discours passionné devant les députés, M. Mandelbit a offert son soutien à l’un de ses adjoints actuellement sous le feu des critiques des législateurs de droite après avoir critiqué la loi de coalition, affirmant qu’il avait soutenu son refus de se présenter devant une commission clé de la Knesset.

Il a également exprimé son soutien à la décision de la commission de sélection qui a disqualifié le candidat du gouvernement au poste de chef de la police nationale et au comportement des policiers dans les enquêtes pour corruption contre le Premier ministre Benjamin Netanyahu.

La sous-procureure générale Dina Zilber a comparu devant la Knesset lors d’une audience sur la réglementation de l’industrie laitière, malgré l’annonce faite la veille par la ministre de la Justice Ayelet Shaked qu’elle allait comparaître à sa place. En même temps, M. Mandelblit s’est adressé à une commission distincte à laquelle son adjointe devait initialement prendre la parole.

La ministre de la Justice, Ayelet Shaked (à gauche), assiste à la Commission des affaires économiques de la Knesset en compagnie de la sous-procureure générale Dina Zilber (2D), le 3 décembre 2018. (Knesset)

M. Mandelblit a déclaré sans ambiguïté à la Commission de contrôle de l’État que Mme Zilber parlait en sa qualité de représentante et qu’il appuyait pleinement sa présence.

« La personne qui devrait représenter ma position, Dina Zilber, s’adresse à la commission des Affaires économiques. Je ne sais pas ce que la ministre Shaked – dont je ne veux pas nuire à la position – fera, mais il faut comprendre que Dina Zilber est là à cause de moi », a-t-il dit.

« Il est important qu’elle puisse exprimer son opinion n’importe où », a-t-il ajouté avec emphase.

Zilber a suscité la colère des législateurs de droite le 6 novembre, lorsqu’elle a critiqué le projet de loi sur la « loyauté dans la culture » lors d’une réunion de la commission de l’éducation, de la culture et des sports de la Knesset. Elle a déclaré que la législation, qui menace de priver de financement les institutions culturelles qui produisent des œuvres d’art perçues comme trop critiques à l’égard du gouvernement ou de l’État, « pose de réelles difficultés ».

Le projet de loi a depuis été mis en suspens parce qu’il n’a pas obtenu suffisamment d’appui à la Knesset pour être soumis à un vote final pour devenir loi. S’il avait été adopté, il aurait transféré le pouvoir de réduire le financement de la culture du ministère des Finances au ministère de la Culture, dirigé par la ministre flamboyante, Miri Regev.

Le procureur-général Avichai Mandelblit, à gauche, et la ministre de la Justice Ayelet Shaked lors d’une cérémonie à Jérusalem, le 13 juin 2017 (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Dans une lettre de plainte adressée au patron de Zilber, Mandelblit, il était « clair qu’elle ne souhaite pas agir de manière professionnelle et honnête en tant que conseillère juridique », ce qui a été qualifié de non professionnel par Shaked. Elle a suggéré que Zilber serait une meilleure candidate pour un poste politique, mais qu’elle avait « franchi toutes les limites » en tant que fonctionnaire et devrait être démise de ses fonctions.

Après avoir suspendu temporairement les comparutions de Zilber à la Knesset et mené une enquête disciplinaire sur ses propos, Mandelblit a annoncé qu’il ne congédierait pas son adjointe, mais lui a envoyé une lettre lui reprochant son comportement, et a déclaré que la terminologie politiquement chargée qu’elle avait utilisée avait porté préjudice au Bureau du Procureur général.

Shaked a réagi à la décision de Mandelblit et a insisté sur le fait qu’elle ne permettrait pas à Zilber de participer aux réunions de la commission de la Knesset en tant que représentante de la position du ministère de la Justice pendant la session parlementaire en cours, qui doit durer jusqu’en mars.

Plus tard, le conseiller juridique de la Knesset, Eyal Yinon, a informé les présidents des commissions de la Knesset qu’ils n’avaient pas le pouvoir de refuser l’accès à Zilber si elle était envoyée par Mandelblit pour le représenter.

Il ne restait donc plus à Shaked aucun autre moyen de refuser à Zilber l’accès aux commissions de la Knesset, si ce n’est d’assumer elle-même les fonctions de plus haut fonctionnaire au sein du ministère de la Justice.

Lundi, à un étage en dessous de Mandelblit, à seulement trois sièges de Zilber au sein de la commission des Affaires économiques, Shaked s’est attaquée aux législateurs de l’opposition qui ont contesté sa décision de saper l’adjointe de Mandelblit en tant que représentante légale du gouvernement à cette séance.

La vice-procureure générale Dina Zilber s’exprime durant une réunion de la commission de l’Education, de la Culture et des sports à la Knesset, le 6 novembre 2018 (Crédit : Hadas Parush/Flash90)

« Vous n’êtes pas supposée vous quereller ici avec l’adjointe (du procureur général) Dina Zilber, elle exprime l’opinion du procureur général », a déclaré Revital Swid, députée de l’Union sioniste.

« Je vais exprimer sa position. J’ai parlé avec lui », répondit Shaked dans une remarque en contradiction avec les commentaires que Mandelblit avait faits quelques instants auparavant à la Commission de contrôle de l’État.

Non convaincue, Swid a continué d’accuser la ministre de la Justice de s’être « abaissée à un tel niveau ».

Shaked a répondu qu’elle n’avait aucun problème à « s’abaisser », ajoutant que c’est « un grand honneur de représenter la position du gouvernement ».

David Amsalem (Likud), qui était également présent à la session, est intervenu en faveur de Shaked et le président du comité, Eitan Cabel (Union sioniste), a rappelé à l’ordre tous les partis.

« Quiconque s’immisce dans cette discussion n’aura qu’à [quitter et] la regarder sur la chaîne de la Knesset », a dit M. Cabel.

Dans un communiqué de presse diffusé dimanche, le bureau de Mme Shaked a déclaré que Mme Zilber « n’assisterait pas aux réunions des commissions de la Knesset pendant la session d’hiver » du Parlement.

De retour à la Commission de contrôle de l’État, dans un deuxième cas de divergence manifeste par rapport aux positions du gouvernement, M. Mandelblit a déclaré à la commission qu’il appuyait également la décision d’une commission de contrôle qui avait disqualifié le candidat du gouvernement au poste de chef de la police, suscitant les appels des ministres pour passer outre à cette décision.

Moshe Edri, directeur-général du ministère de la Sécurité intérieure, durant une conférence de pesse pour le lancement du nouveau siège pour la protection de l’enfance sur internet, au ministère de la Sécurité intérieure, à Jérusalem, le 19 novembre 2018. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

La commission consultative des nominations aux hautes fonctions, également connue sous le nom de commission Goldberg, a annoncé vendredi qu’elle ne pouvait pas recommander le général de division Moshe « Chico » Edri comme prochain chef de la police, citant une réunion qu’il a tenue pendant le processus de nomination avec l’avocat d’un fonctionnaire de l’administration fiscale qui a accusé Edri de harcèlement.

Les appels à ignorer la recommandation se sont multipliés à la suite des critiques adressées au président de la commission, Eliezer Goldberg, juge à la retraite de la Cour suprême, pour avoir affirmé qu’Edri avait échoué à un test de détecteur de mensonges effectué pendant le processus de vérification – ce qui contredit la position des membres des autres commissions, une affirmation qu’il a rapidement retirée.

Mandelblit a déclaré à la Commission de contrôle de l’État qu’il ne préconiserait pas de ne pas tenir compte de cette recommandation.

« C’est une bonne chose que nous ayons la Commission Goldberg et il est important qu’elle soit maintenue », a-t-il dit. « La Cour suprême a jugé qu’il est extrêmement rare d’annuler une décision de la commission. »

S’adressant au débat, appelé à discuter du statut des « gardiens » du gouvernement israélien tels que les conseillers juridiques et les autorités chargées de l’application de la loi, Mandeblit a également apporté son soutien à la conduite de la police dans les enquêtes de corruption contre Netanyahu.

« Je soutiens la police et je la félicite ; je pense que tout ce qu’elle a fait l’a été de manière professionnelle », a-t-il déclaré à propos de l’annonce faite dimanche par la police selon laquelle elle estimait qu’il y avait suffisamment de preuves pour traduire Netanyahu en justice pour corruption, fraude et abus de confiance, et pour avoir accepté frauduleusement des prestations. C’est la troisième fois que la police recommande des accusations de corruption contre le Premier ministre. Ils ont également recommandé que son épouse, Sara, soit jugée dans cette affaire.

Dimanche soir, Netanyahu a attaqué ses enquêteurs et a accusé le chef de la police sortant de mener une campagne de diffamation contre lui.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s’exprime lors d’un événement du Likud à Kfar Maccabiah, Ramat Gan, le 2 décembre 2018. (Miriam Alster/Flash90)

M. Mandelblit a rejeté ces affirmations, mais il a souligné que son appui à la police ne signifie pas qu’il appuie automatiquement les recommandations.

« Dans ce genre d’affaires, en ce qui me concerne, les recommandations de la police sont des recommandations de la police, et non la position de l’accusation », a précisé Mandelblit.

Les recommandations de l’affaire 4000 sont maintenant transmises au bureau du procureur général, où elles seront d’abord examinées par le procureur d’État avant d’être transmises au procureur général.

Mandelblit, qui prendra la décision finale d’inculper ou non le Premier ministre, a l’intention d’examiner les trois affaires en même temps, ce qui ne sera possible qu’après avoir reçu les recommandations du procureur général fondées sur les rapports de police finaux. Ce processus fait de la fin de l’année 2019 la date probable de toute décision finale sur la question de savoir si Netanyahu sera jugé.

Les prochaines élections à la Knesset sont actuellement prévues pour novembre 2019, mais elles pourraient très bien avoir lieu plus tôt.

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