La communauté israélo-éthiopienne est au bord de la révolte, selon une militante
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Interview

La communauté israélo-éthiopienne est au bord de la révolte, selon une militante

Michal Avera-Samuel dit que le racisme systématique et sociétal afflige la population juive africaine depuis des décennies, de la brutalité policière aux problèmes d'éducation

Des manifestants israéliens d'origine éthiopienne manifestent à Tel Aviv contre l'assassinat de Solomon Tekah, 19 ans, et contre ce qu'ils qualifient de brutalité policière systémique, le 2 juillet 2019. (Hadas Porush/ Flash90)
Des manifestants israéliens d'origine éthiopienne manifestent à Tel Aviv contre l'assassinat de Solomon Tekah, 19 ans, et contre ce qu'ils qualifient de brutalité policière systémique, le 2 juillet 2019. (Hadas Porush/ Flash90)

Michal Avera-Samuel, leader de la communauté israélo-éthiopienne, semble ne manquer de rien : c’est une universitaire et une cadre qui réside dans la ville chic de Hod Hasharon, dans le centre du pays.

L’organisation qu’elle dirige, l’Association Fidel pour l’éducation et l’intégration sociale des Juifs éthiopiens en Israël, ne se concentre pas sur la protestation sociale, mais plutôt sur les centres de jeunesse, les programmes de leadership pour les jeunes, les ateliers sur le rôle parental, l’enseignement du patrimoine des Juifs éthiopiens, l’aide aux jeunes Ethiopiens à risque et l’amélioration de l’intégration et de l’éducation dans la communauté.

Mais Avera-Samuel est descendue dans la rue la semaine dernière, rejoignant des milliers d’Israéliens d’origine éthiopienne qui protestaient contre la violence policière dans le pays.

Les Juifs éthiopiens, dont la lignée remonte à l’ancienne tribu israélite de Dan, sont arrivés pour la première fois en Israël en grand nombre dans les années 1980, lorsqu’Israël les a secrètement transportés par avion vers l’État juif pour les sauver de la guerre et de la famine dans la Corne de l’Afrique.

Michal Avera-Samuel. (Autorisation)

Les nouveaux arrivants ont eu du mal à passer d’un pays africain sous-développé à un Israël de plus en plus high-tech. Au fil du temps, de nombreux membres de la communauté, qui compte aujourd’hui environ 150 000 sur les 9 millions de citoyens de l’État juif, ont pu s’intégrer dans la société israélienne, servir dans l’armée et la police et s’imposer dans la politique, les sports et les loisirs. Mais la communauté continue de souffrir d’une pauvreté généralisée et de ce que beaucoup décrivent comme du racisme, de la discrimination et du harcèlement policier systématique.

« La jeune génération ne restera pas silencieuse »

La fusillade mortelle qui a coûté la vie à Solomon Tekah, 19 ans, le 30 juin dernier, par un policier qui n’était pas de service a déclenché la dernière vague de protestations. Les manifestations ont rapidement tourné à la violence lorsque des centaines de manifestants se sont heurtés à la police, ont brûlé des pneus et bloqué des routes principales à Tel Aviv, Haïfa et Jérusalem. Des dizaines de policiers ont été blessés et plus de 100 manifestants ont été arrêtés.

Pourtant, Avera-Samuel soutient qu’elle s’est jointe à la manifestation non pas par solidarité avec le sort des autres, mais pour elle-même.

La police arrête des manifestants lors d’un rassemblement contre la violence policière suite au décès de Solomon Tekah, 19 ans, à Tel Aviv, le 3 juillet 2019. (Neuberg/Flash90)

S’adressant au Times of Israel, elle a expliqué que la réalité quotidienne de la communauté éthiopienne en Israël est une réalité que « les gens de l’extérieur ne peuvent même pas comprendre. Il y a un horrible racisme quotidien qui a lieu juste sous votre nez ».

« Quand je me promène dans mon quartier, il ne se passe pas un mois sans que des femmes qui conduisent des SUV m’arrêtent quelques fois et me proposent un emploi de femme de ménage. Si quelqu’un cherche une femme de ménage, je suis la candidate évidente, n’est-ce pas ? »

« Si mes neveux, qui viennent d’une bonne famille, disent un seul mot à un policier, ils se font gifler. Comment réagiriez-vous si quelqu’un giflait votre enfant ? Pourquoi tout ce qu’un enfant éthiopien fait finit-il avec un casier judiciaire ? Pourquoi devrais-je avoir peur de tout contact que mes enfants pourraient avoir avec la police ? dit Avera-Samuel.

Des policiers israéliens lors d’une manifestation consécutive à la mort par balle de Solomon Tekah, un Israélien d’origine éthiopienne de 19 ans, à Tel Aviv, le 3 juillet 2019. (Tomer Neuberg/Flash90)

L’organisation d’Avera-Samuel – dont le nom, Fidel, signifie « alphabet » en amharique – travaille avec les écoles, « aussi bien celles qui comptent un grand nombre d’élèves éthiopiens que celles des secteurs riches, et nous voyons la différence », dit-elle.

Les parents qui sont en mesure de se prendre en charge et d’établir des contacts peuvent avoir les enseignants et les directeurs qu’ils veulent, même dans le système éducatif public, a-t-elle dit, ajoutant que les enseignants et les directeurs qui sont affectés aux écoles éthiopiennes se considèrent exilés ou y voient comme une étape vers la retraite.

« Je vois que tout le système échoue toujours avec l’effet Pygmalion », a dit Avera-Samuel, faisant référence au phénomène par lequel les attentes des autres envers un individu ont un impact sur les performances de l’individu.

Selon Avera-Samuel, cela affecte les résultats des tests, les résultats scolaires, l’attitude des enseignants et les tests Meitzav standardisés du pays eux-mêmes.

« Nous vivons dans une situation d’auto-réalisation où les attentes sont faibles », dit-elle.

L’examen Meitzav, destiné aux élèves de CM2 et de 4e des écoles israéliennes, évalue leurs compétences linguistiques, mathématiques et scientifiques.

Une Israélienne tient une affiche à l’effigie de Solomon Tekah, un Israélien d’origine éthiopienne tué par un policier, pendant des manifestations dénonçant le racisme dont cette minorité fait l’objet, le 2 juillet 2019. (Crédit : MENAHEM KAHANA / AFP)

« Comme nous tous, je suis soumise [aux insultes], et j’accuse le coup, et je les ignore. Nous le faisons tous, jusqu’à ce que nous n’en pouvons plus », explique Avera-Samuel. « La génération de mes parents a souffert en silence. Ma génération a souffert en silence jusqu’à ce que nous ne puissions plus rester silencieux. La jeune génération qui a grandi ici avec cette réalité injuste ne restera pas silencieuse. »

« La brutalité policière n’est que la pointe de l’iceberg. C’est réel, ça existe, mais c’est juste une partie de ce qui nous pousse à manifester encore et encore. Ce n’est en fait qu’un symptôme de l’état d’esprit général », a-t-elle ajouté.

Lentement mais sûrement

Avera-Samuel précise que les revendications des manifestants sont simples.

« Nous exigeons que la police enquête sur elle-même, qu’elle fasse un examen de conscience et qu’elle tire les conclusions qui s’imposent », a-t-elle dit, ajoutant que les forces de l’ordre devraient en fin de compte mettre fin aux excès de la police contre les Ethiopiens et les jeunes Ethiopiens.

« Nous voulons que les policiers qui s’occupent d’un suspect, d’un criminel ou simplement d’un citoyen éthiopien fassent preuve de la même discrétion que s’ils avaient affaire à un autre individu. Ce n’est pas le cas aujourd’hui », a déclaré Avera-Samuel.

La communauté éthiopienne d’Israël est sans doute l’une des plus ouvertes du pays, et elle a fait campagne et organisé des manifestations publiques sur un certain nombre de questions au cours des 34 dernières années. Bien que les progrès aient été lents, Avera-Samuel a déclaré que les manifestations donnent des résultats.

Des Éthiopiens et des sympathisants allument des bougies lors d’une manifestation contre la violence policière et la discrimination suite au décès de Solomon Tekah, 19 ans, à Tel Aviv, le 3 juillet 2019. (Neuberg/Flash90)

Invoquant une série de manifestations qui ont eu lieu au début des années 1990, Avera-Samuel a déclaré qu’à 9 ans, elle avait participé à des manifestations contre le Grand Rabbinat d’Israël. En effet, les autorités ultra-orthodoxes remettaient en question la lignée des Juifs éthiopiens et exigeaient qu’ils subissent un processus de conversion rigoureux.

« Parfois, j’ai des pensées désobligeantes », dit-elle. « Nous protestons depuis si longtemps et la réalité reste la même. Mais oui, ça aide. Certaines choses ont changé grâce aux manifestations précédentes. Le Rabbinat a assoupli ses exigences de conversion après les manifestations, et l’horrible procédure concernant les dons de sang a cessé, pour la plupart, à la suite de ces manifestations. »

En 1996, le public a appris que les hôpitaux israéliens se débarrassaient secrètement des dons de sang des Israéliens d’origine éthiopienne par crainte de maladies contractées en Afrique. La révélation a scandalisé la communauté et quelque 10 000 personnes ont manifesté en face du bureau du Premier ministre à Jérusalem. C’était, à l’époque, la plus grande manifestation de la communauté éthiopienne en Israël.

Le tollé général suscité par cette révélation a également conduit à la création d’une commission d’enquête de l’État. Ses conclusions ont mis fin à cette pratique, mais son affirmation selon laquelle l’élimination du sang n’était pas motivée par le racisme demeure controversée.

Des Israéliens d’origine éthiopienne, des membres de la famille et des militants manifestent après la mort de Solomon Tekah, 19 ans, qui a été abattu la veille par un policier qui n’était pas en service, à Kiryat Haim, le 1er juillet 2019. (Meir Vaknin/Flash90)

Avera-Samuel a noté qu’au cours des quatre dernières années, « nous avons concentré nos protestations sur la situation dans les écoles, et le gouvernement a fait des efforts pour changer les choses. Nous pouvons constater des changements à cet égard. C’est très lent, parce que les changements dans l’éducation prennent du temps, mais les choses changent ».

« Le seul corps [de l’État] qui refuse d’en entendre parler, qui refuse de revoir ses pratiques, est la police. Ils agissent comme s’ils savaient tout et c’est pourquoi la contestation actuelle se concentre sur la police », dit-elle.

« Entre le marteau et l’enclume »

Avera-Samuel a déclaré que la grande proportion d’Éthiopiens-Israéliens servant dans les forces de police – le double de leur proportion dans la population civile – complique encore les choses.

« J’ai des amis et des proches qui servent dans la police et ils connaissent des moments très difficiles », dit-elle. « Ils sont pris entre le marteau et l’enclume. Ils font partie du système, mais ils savent aussi très bien ce que ressent l’autre partie. Ils savent comment le système fonctionne de l’intérieur, et ils voient les échecs, l’arrogance et le refus d’écouter et de penser ».

« Il est important de souligner qu’il y a un monde entre l’attitude des policiers éthiopiens sur le terrain et la façon dont ils communiquent avec nous, et la manière dont les autres policiers se comportent », a-t-elle fait observer.

Des policiers israéliens lors d’une manifestation après la mort de Solomon Tekah, un Israélien d’origine éthiopienne de 19 ans, tué quelques jours auparavant à Kiryat Haim par un policier qui n’était pas en service, à Tel Aviv, le 2 juillet 2019. (Adam Shuldman/Flash90)

« Un policier éthiopien écoute les membres de sa communauté et les traite complètement différemment », a déclaré Avera-Samuel. « Il essaie de minimiser les dégâts et de résoudre les problèmes différemment. Les adolescents éthiopiens impliqués dans une bagarre ou tout autre incident sont également plus enclins à montrer du respect et à écouter un policier de la communauté. »

Cependant, a dit Avera-Samuel, il n’a pas été possible de déployer des policiers de la communauté éthiopienne pour affronter les manifestants la semaine dernière.

« La police ne pouvait pas les mettre en position », dit-elle. « Ils ont déjà assez de difficultés comme ça. Le Ferengi moyen a vécu les manifestations comme un cauchemar. Leur routine a été interrompue et il y a eu de la violence », dit-elle, utilisant le terme amharique pour désigner les Occidentaux.

Des manifestants éthiopiens à Tel Aviv ont bloqué un carrefour important sur l’autoroute 20 et l’embouteillage qui a suivi a bloqué des milliers de conducteurs pendant plus de cinq heures. De plus, lorsque les manifestants se sont heurtés à la police, plusieurs voitures ont été incendiées.

La communauté dans son ensemble ne tolère pas la violence, a déclaré Avera-Samuel.

Une voiture de police brûle alors que des membres de la communauté éthiopienne en Israël affrontent la police dans la ville côtière israélienne de Netanya le 2 juillet 2019, lors d’une manifestation contre le meurtre de Solomon Tekah, un jeune homme d’origine éthiopienne, tué par un policier qui n’était pas en service. (Photo par JACK GUEZ / AFP)

« Je dénonce ces actes et je travaille en fait 24 heures sur 24, parlant avec des adolescents dans le but de prévenir de tels incidents violents », a-t-elle dit. « Mais il s’agissait d’une poignée d’incidents de vandalisme alors que des milliers de personnes ont protesté par douleur et colère, au lieu de profiter de leurs vacances d’été, et c’est ce qui a fait les gros titres. »

« Les commentaires en ligne sont aussi exaspérants. Nous ne menons pas une campagne électorale et nous ne nous soucions pas de savoir si le public nous ‘soutient’ ou non », a-t-elle dit, faisant référence aux élections générales anticipées prévues pour le 17 septembre prochain. « Ce n’est pas comme si j’avais ressenti un soutien massif de la part du public jusqu’à présent. En ce qui me concerne, ne nous ‘soutenez’ pas, changez simplement d’attitude. »

Cet article a été adapté d’une version publiée sur Zman Yisrael, le site en hébreu de « The Times of Israel ».

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