Rechercher

La start-up médicale israélienne Immunai lève 215 M $

La mission principale de la firme : cartographier de manière exhaustive le système immunitaire à l'aide de la biologie unicellulaire et de l’intelligence artificielle

Ricky Ben-David est journaliste au Times of Israël

L'équipe Immunai en Israël. (Eliade Golan)
L'équipe Immunai en Israël. (Eliade Golan)

La start-up israélienne Immunai a levé 215 millions de dollars lors d’un cycle de financement de série B mené par Koch Disruptive Technologies, la société de capital-risque de Koch Industries, a annoncé mercredi soir la société.

Immunai, fondée en 2019, a pour mission de cartographier de manière exhaustive le système immunitaire à l’aide de la biologie unicellulaire et de l’intelligence artificielle (IA) afin d’alimenter les découvertes de nouveaux traitements et d’accélérer le développement de médicaments.

La société a développé une plate-forme « actuaire » médicamenteuse appelée AMICA (Annotated Multiomic Immune Cell Atlas), qui « permet un profilage à haute résolution du système immunitaire à l’échelle industrielle, générant des connaissances biologiques qui accélèrent la R&D et alimentent de nouvelles découvertes ».

Immunai a déclaré que les nouveaux fonds seront utilisés pour étendre la plate-forme.

Les investisseurs de ce cycle, qui porte le capital total levé d’Immunai à 295 millions de dollars, comprennent Talos VC, 8VC, Alexandria Venture Investments, Piedmont et ICON.

« Nous avons fait de grands progrès vers notre mission principale de comprendre le système immunitaire, ce qui, selon nous, est essentiel pour trouver les réponses aux maladies humaines », a déclaré Noam Solomon, PDG et cofondateur d’Immunai, dans un communiqué. « Déverrouiller le système immunitaire accélérera l’évaluation et le développement de nouveaux médicaments immunitaires. Notre approche consiste à combiner les meilleures méthodes génomiques unicellulaires et l’intelligence artificielle avec une compréhension approfondie de l’immunologie. »

Luis Voloch, CTO et co-fondateur d’Immunai, a ajouté : « La capacité de notre plateforme à faire surface et à évaluer de nouvelles cibles médicamenteuses nous a donné la confiance nécessaire pour nous lancer dans le développement thérapeutique avec nos partenaires. Nous sommes reconnaissants du capital et de l’expertise que nous recevons dans le cadre de la levée, et nous utiliserons les deux pour développer notre plateforme et aider à faire progresser les objectifs vers la clinique. »

Immunai a déclaré avoir triplé de taille au cours de la dernière année, augmentant son personnel à 120 employés composés d’experts en génomique, apprentissage automatique, bioinformatique, immunologie et génie logiciel, à New York, Tel Aviv, Zurich, Prague et San Francisco.

La société a également plus de 30 partenariats en cours avec des sociétés pharmaceutiques de premier plan et des institutions universitaires de premier plan, notamment Harvard, Stanford, Memorial Sloan Kettering et Baylor College of Medicine.

Les fondateurs d’Immunai, Luis Voloch, à droite, et Noam Solomon, à gauche. (Éric Sultan)

Eli Groner, directeur général de Koch Disruptive Technologies, qui rejoindra le conseil d’administration d’Immunai, a déclaré que la start-up « ne ménage aucun effort dans la compréhension et le développement de technologies pour cartographier le système immunitaire – un travail scientifique essentiel qui nous donnera une meilleure connaissance pour traiter les maladies et améliorer les résultats pour les patients.

« Nous avons investi dans Immunai parce que nous reconnaissons que la compréhension du système immunitaire et de son incroyable complexité est essentielle pour l’avenir de la médecine », a-t-il ajouté.

En juillet, Immunai a acquis la société suisse de biocuration et d’intégration de données Nebion pour un montant non divulgué. Nebion est devenue une filiale d’Immunai et son équipe de dirigeants a rejoint l’entreprise dans divers rôles.

Le cofondateur de Moderna, Robert Langer, est devenu membre du conseil d’administration, et l’immunologiste de renommée mondiale Jacques Banchereau, qui était auparavant vice-président directeur et chef de l’inflammation et de la virologie et directeur scientifique chez Roche, a rejoint Roche en tant que directeur scientifique.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...