Israël en guerre - Jour 289

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Le détroit stratégique de Bab el-Mandeb, au cœur des attaques en mer Rouge

Il s'agit d'un des couloirs maritimes les plus empruntés au monde. La mer Rouge est une "autoroute de la mer" reliant l'Europe à l'Asie

L'île de Mayun dans le détroit de Bab el-Mandeb et la partie continentale du Yémen, sur une photo satellite publiée le 8 mai 2021. (Crédit : Planet Labs Inc. via AP)
L'île de Mayun dans le détroit de Bab el-Mandeb et la partie continentale du Yémen, sur une photo satellite publiée le 8 mai 2021. (Crédit : Planet Labs Inc. via AP)

En raison d’une vague d’attaques menées par les Houthis du Yémen contre des navires marchands en mer Rouge, les principales compagnies de transport maritime ont interrompu le passage de leurs bateaux par le détroit de Bab el-Mandeb, affectant ainsi les flux du commerce mondial.

Où se situe ce détroit ?

Le Bab el-Mandeb est un détroit situé à l’extrémité sud de la mer Rouge : il connecte celle-ci au golfe d’Aden, dans l’océan Indien.

Ce détroit, dont le nom en arabe signifie « la porte des lamentations », sépare le Yémen, sur la péninsule arabique, de Djibouti et de l’Érythrée, en Afrique.

Il est long d’une centaine de kilomètres, et large d’une trentaine de kilomètres entre la localité de Ras Menheli, sur la côte yéménite, et celle de Ras Siyyan à Djibouti, ces deux caps marquant la limite entre le mer Rouge et le golfe d’Aden.

A cet endroit, l’île de Perim divise le détroit en deux couloirs maritimes.

Pourquoi est-il stratégique ?

Il s’agit d’un des couloirs maritimes les plus empruntés au monde. La mer Rouge est en effet une « autoroute de la mer » reliant l’Europe à l’Asie.

Les navires pétroliers et commerciaux, arrivant de l’océan Indien, passent par ce détroit pour emprunter la mer Rouge puis le canal de Suez, où ils débouchent sur la mer Méditerranée, et vice versa.

Environ 20 000 navires transitent chaque année par le canal de Suez, transportant des millions de barils de pétrole par jour, ou encore des biens manufacturés en Asie.

Selon la Chambre internationale de la marine marchande (ICS), basée à Londres, 12 % du commerce mondial passe habituellement par la mer Rouge. Le Pentagone évoque de son côté entre 10 et 15 %.

Illustration : Le canal de Suez près d’Ismailia, en Égypte, le 6 août 2015. (Crédit : Amr Nabil/AP Photo/Dossier)

Les expéditions de pétrole via le détroit de Bab el-Mandeb représentaient environ 12 % du total du pétrole acheminé par voie maritime au premier semestre 2023, et les expéditions de gaz naturel liquéfié (GNL) via ces routes à cette période constituaient environ 8 % du commerce de GNL mondial, selon une note de S&P Global Commodity Insights.

Une zone fortement militarisée

La région du golfe arabo-persique, qui concentre le canal de Suez et les détroits d’Ormuz et de Bab el-Mandeb, est l’une des plus militarisées au monde.

La plus importante base de l’armée française à l’étranger est ainsi située à Djibouti, comptant quelque 1 500 militaires.

Les Etats-Unis y ont également positionné leur seule base permanente en Afrique (4 000 soldats), tout comme Pékin, qui y a ouvert en 2017 sa toute première base militaire hors de Chine.

Le ministre américain de la Défense a annoncé lundi la formation en mer Rouge d’une coalition de 10 pays, afin de faire face aux attaques répétées des Houthis contre des navires qu’ils considèrent comme « liés à Israël ».

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