Le gouvernement approuve la loi sur Eilat et la mer Rouge, « îlots » sans virus
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Le gouvernement approuve la loi sur Eilat et la mer Rouge, « îlots » sans virus

La décision permettra à ces sites, qui représentent 30 % du tourisme du pays, de reprendre leurs activités malgré l'épidémie ; les visiteurs devront présenter un test négatif

Stuart Winer est journaliste au Times of Israël

Illustration : Des chaises longues vides sur une plage près d'un complexe hôtelier de la mer Morte, le 10 juillet 2019. (Gershon Elinson/Flash90)
Illustration : Des chaises longues vides sur une plage près d'un complexe hôtelier de la mer Morte, le 10 juillet 2019. (Gershon Elinson/Flash90)

Les ministres ont approuvé lundi un projet de loi qui permettra de définir la ville de villégiature d’Eilat et les complexes hôteliers de la mer Morte comme des zones spéciales exemptes de virus, les dispensant de certaines restrictions qui ont fait fermer des hôtels et des pensions de famille dans tout le pays en raison de l’épidémie de coronavirus en cours.

La commission ministérielle pour la législation a approuvé le projet de loi après que le cabinet élargi lui a donné son soutien dimanche. Le projet de loi devrait être soumis à l’approbation de la Knesset dans le courant de la semaine.

Selon les termes du projet de loi, les deux zones seront déclarées « zones touristiques spéciales », a déclaré le ministère du Tourisme dans un communiqué. Il a qualifié les zones « d’îlots touristiques verts », en référence à un système gouvernemental de codage par couleur utilisé pour classer les zones infectées par le virus, le rouge étant le plus infecté et le vert ayant les taux d’infection les plus faibles.

« L’application de la décision devrait réduire le chômage à Eilat et à la mer Morte et fait partie d’un plan de réhabilitation de l’industrie du tourisme, qui a été gravement endommagée lors de la crise du coronavirus », a déclaré le ministère.

L’entrée dans les zones spéciales sera conditionnée à la présentation par les visiteurs d’un certificat attestant qu’ils ont été testés négatifs pour le coronavirus au cours des 48 heures précédentes.

Bien que les exemptions prévues dans le projet de loi ne s’appliquent qu’aux hôtels, le ministère a déclaré qu’il souhaitait une nouvelle législation pour permettre à davantage d’entreprises dans ces zones à ouvrir au profit des clients des hôtels.

Orit Farkash-Hacohen. (Yanai Yechiel)

« Le projet d’îles de tourisme vert approuvé par le gouvernement est le résultat d’un dialogue très complexe avec le ministère de la Santé et d’un grand effort pour le présenter au gouvernement afin de le faire avancer », a déclaré la ministre du Tourisme, Orit Farkash-Hacohen, dans le communiqué.

Selon Mme Farkash-Hacohen, le plan décrit dans le projet de loi apporte « une réponse immédiate » à des domaines qui représentent quelque 30 % de l’industrie touristique du pays.

Après le vote en commission, le ministre de la Justice Avi Nissenkorn a tweeté que le projet de loi « fournira de l’oxygène à la ville d’Eilat et à la région de la mer Morte ».

La législation exige « l’élaboration d’un mécanisme complexe qui peut être mis en place », a déclaré Mme Farkash-Hacohen, ajoutant que son ministère travaillait avec les ministères de la Santé et de la Sécurité publique, les autorités locales et les entités chargées du dépistage du virus pour mener à bien le processus.

Des hôtels au bord de la plage dans la station balnéaire d’Eilat, le 21 octobre 2015. (Moshe Shai/FLASH90)

Le ministère du Tourisme a expliqué qu’Eilat et la région de la mer Morte dépendaient presque exclusivement du tourisme et de l’hôtellerie et que la raison d’être du projet de loi était basée sur les caractéristiques particulières des deux sites.

Une seule autoroute mène à la ville portuaire d’Eilat, au sud, qui est par ailleurs entourée de désert, et la zone hôtelière stérile de la mer Morte ne compte aucune population résidentielle locale.

« Le caractère unique de la mer Morte permet l’existence d’une « zone stérile » où les vacanciers qui sont négatifs pour la COVID-19 peuvent se rassembler, ce qui minimise le risque de propagation du virus », a déclaré le ministère. « Les complexes hôteliers de la mer Morte ne disposent pas d’une population locale qui puisse entrer en contact avec les clients des hôtels. »

Les caractéristiques géographiques de la ville d’Eilat et son isolement relatif par rapport aux villes voisines lui confèrent également le statut ‘d’île touristique’ qui permet de contrôler l’entrée dans la ville », a-t-il ajouté.

Mme Farkash-Hacohen a exhorté le gouvernement à ne pas s’arrêter après avoir accordé le statut spécial aux hôtels d’Eilat et de la mer Morte, et à travailler rapidement pour ouvrir l’ensemble de l’industrie du tourisme.

« Il ne fait aucun doute à mes yeux que ce processus ne remplace pas la nécessité d’ouvrir et de réhabiliter toute l’industrie du tourisme et l’ouverture immédiate du tourisme rural en Israël », a-t-elle déclaré dans le communiqué.

Le ministre de la Justice Avi Nissenkorn à la Knesset, le 21 octobre 2020. (Yonatan Sindel/Flash90)

L’industrie touristique israélienne a été mise à genoux, avec la fermeture d’hôtels et de maisons d’hôtes, le gouvernement ayant introduit des restrictions visant à prévenir la propagation du virus.

Des restrictions ont été imposées aux rassemblements publics à partir du mois de mars, puis l’entrée dans le pays a été interdite aux non-résidents. Un bouclage national a été ordonné et, en avril, le chômage à Eilat avait atteint 70 %.

Les restrictions ont été progressivement levées et certains hôtels et pensions de famille ont rouvert, mais un nouveau confinement a été imposé en septembre après qu’une deuxième vague d’infection a balayé le pays. Les mesures n’ont été que légèrement assouplies depuis, l’industrie du tourisme restant presque totalement gelée.

Un plan en plusieurs étapes pour la levée du confinement devrait prendre environ quatre mois.

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