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Le gouvernement augmente le salaire des soldats

Les conscrits recevront une hausse de salaire de 50 % à partir de l'an prochain, les troupes de combat les mieux payées gagnant à peine plus de la moitié du salaire minimum

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Des soldats israéliens à la gare routière israélienne à Jérusalem, le 10 mai 2020.(Olivier Fitoussi/Flash90)
Des soldats israéliens à la gare routière israélienne à Jérusalem, le 10 mai 2020.(Olivier Fitoussi/Flash90)

Les ministères de la Défense et des Finances ont annoncé mardi la hausse de 50 % de la solde des conscrits de l’armée à partir de l’année prochaine, suite à une vive réaction de l’opinion publique à l’encontre de l’armée en raison de la stagnation des salaires des soldats de rang inférieur, – alors que les pensions des officiers de carrière à la retraite ont été fortement augmentées.

« Nous prenons aujourd’hui une décision qui rendra justice à ceux qui servent, un coup de pouce majeur qui aura une importance pour le renforcement des forces de Tsahal et le maintien [de l’armée] en tant qu’armée du peuple », a déclaré le ministre de la Défense Benny Gantz dans un communiqué.

Un haut responsable de l’armée israélienne a déclaré aux journalistes que la nouvelle de l’augmentation de salaire de mardi matin était un « matin heureux » pour l’armée. Il a reconnu que cette augmentation était essentielle pour maintenir la légitimité de la conscription obligatoire. Plus tôt dans la journée, l’Institut israélien pour la démocratie a publié un sondage montrant que, pour la première fois depuis qu’il suit la question, les Israéliens sont plus nombreux à soutenir une armée professionnelle et volontaire que la configuration actuelle.

L’officier de Tsahal, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a rejeté cette idée, affirmant que le « modèle d’armée populaire est la clé de notre force », car il garantit que les meilleurs et les plus brillants sont également tenus de servir.

L’augmentation de salaire, la première pour les soldats depuis plus de cinq ans, devait entrer en vigueur en janvier 2022. Techniquement, les soldats de Tsahal ne reçoivent pas de salaire, mais plutôt des « frais de subsistance », qui sont bien inférieurs au salaire minimum. Cette rémunération est principalement destinée à fournir au soldat de l’argent de poche lorsqu’il est en permission à la maison, étant à l’origine basée sur les coûts d’éléments tels que les billets de cinéma, les vêtements et les repas au restaurant.

L’officier a souligné l’importance de cette distinction. « Je n’insiste pas sur cette terminologie sans raison. C’est lié au fait que nous ayons un service obligatoire », a-t-il déclaré.

Actuellement, l’armée propose quatre niveaux de rémunération pour les soldats, les troupes des unités de première ligne recevant le salaire le plus élevé de 2 032 shekels par mois, les troupes des autres unités de combat recevant 1 642 shekels, les soldats des unités de soutien au combat recevant 1 195 shekels et les soldats des unités administratives recevant 823 shekels.

Avec la nouvelle augmentation de salaire, les troupes de première ligne recevront 3 048 shekels, les troupes de combat recevront 2 463 shekels, les troupes de soutien au combat recevront 1 793 shekels et les soldats administratifs recevront 1 235 shekels par mois.

Le salaire minimum en Israël est actuellement de 5 300 shekels par mois.

Un montant supplémentaire de 900 millions de shekels a été alloué pour couvrir l’augmentation des « coûts de subsistance », la moitié des fonds provenant du budget du ministère de la Défense et l’autre moitié du ministère des Finances, a déclaré le haut responsable de Tsahal.

Le Premier ministre Naftali Bennett rend visite aux soldats stationnés près de Gaza, le 17 août 2021. (Kobi Gideon/GPO)

La question de la rémunération des soldats conscrits est revenue sur le devant de la scène ces derniers mois, à la suite d’un contentieux sur la question des pensions élevées des soldats de carrière.

Les responsables de l’armée maintiennent que de généreux régimes de retraite pour les soldats de carrière sont nécessaires afin d’inciter les gens à rester dans l’armée malgré la possibilité de gagner des salaires bien plus élevés dans le monde civil. Ainsi, l’armée israélienne permet aux militaires de prendre leur retraite à l’âge de 46 ans et de recevoir une pension mensuelle importante, tout en étant en mesure de compléter ce revenu par un emploi à temps plein, ainsi que des avantages supplémentaires en termes de logement et de remises diverses.

Un procès de longue haleine devant la Cour suprême, intenté par des soldats retraités à ce sujet, a obligé le gouvernement à régler la question, ce qu’il a fait en allouant 1,1 milliard de shekels supplémentaires au fonds de pension, malgré l’opposition farouche du ministère des Finances.

L’officier supérieur de Tsahal a déclaré qu’il n’y avait « aucun lien » entre l’augmentation de salaire et les récentes querelles sur les pensions.

Dans une déclaration, le ministre des Finances Avigdor Liberman a déclaré que l’augmentation de salaire était un « signe d’appréciation et de reconnaissance pour le service de l’armée israélienne ».

« Cette décision illustre notre responsabilité et notre obligation en tant que dirigeants envers ceux qui contribuent au pays et représente un changement dans les priorités de ce gouvernement », a souligné Liberman.

Le chef d’État-major de Tsahal Aviv Kohavi pendant une cérémonie de remise des diplômes au the National Security College de Gligot, dans le centre d’Israël, le 14 juillet 2021. (Crédit : Tomer Neuberg/Flash90)

Le chef d’état-major de Tsahal, Aviv Kohavi, a salué cette décision, affirmant que l’augmentation de salaire faisait partie d’un effort plus large visant à offrir de meilleures conditions de service aux soldats.

« Ce programme comprend, entre autres, l’augmentation de l’enveloppe du soutien financier pour les conditions de service et les coûts quotidiens des soldats isolés et de ceux qui ont besoin d’une aide financière », a déclaré Kohavi.

Il a ajouté que l’armée prévoit également d’étendre son programme « De l’uniforme à l’université », qui fournit une aide aux frais de scolarité à certains soldats libérés, afin de le rendre accessible à un plus grand nombre d’anciens combattants.

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