Le gouvernement s’invite dans le secteur du cannabis thérapeutique
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Le gouvernement s’invite dans le secteur du cannabis thérapeutique

Un rapport du ministère sur l'écosystème de cette industrie et sur ses acteurs-clefs vise à attirer les investissements étrangers

Un ingénieur agronome israélien inspecte les plants de marijuana à la BOL (Breath Of Life) Pharma dans la deuxième plus grande plantation de cannabis médical du pays, près de Kfar Pines dans le nord d'Israël, le 9 mars 2016 (Crédit : Jack Guez/AFP)
Un ingénieur agronome israélien inspecte les plants de marijuana à la BOL (Breath Of Life) Pharma dans la deuxième plus grande plantation de cannabis médical du pays, près de Kfar Pines dans le nord d'Israël, le 9 mars 2016 (Crédit : Jack Guez/AFP)

Avec la publication d’un rapport du ministère sur l’industrie du cannabis à des fins médicales, Israël annonce pour la première fois son intention de soutenir le secteur en plein essor, selon un responsable du ministère.

Le livre blanc sur l’innovation du cannabis médical en Israël, publié plus tôt ce mois-ci, décrit l’écosystème de l’industrie – les principaux acteurs, les grandes start-ups, les recherches de pointe dans les établissements universitaires, les réglementations gouvernementales et les opportunités qui s’offrent aux investisseurs s’ils décident de franchir le pas.

« C’est une déclaration de l’Etat d’Israël selon laquelle il fait la promotion du secteur du cannabis thérapeutique », tout comme il a déjà promu les industries de la cyber-sécurité et des technologies de l’automobile, a déclaré Ziva Eger, directrice générale d’Invest in Israel, le département du ministère de l’Economie et de l’Industrie chargé de la promotion des investissements étrangers en Israël.

C’est « la première fois », a-t-elle déclaré, que l’État aborde le secteur du cannabis comme un domaine qu’il est impatient de développer. « Nous identifions le potentiel et avons créé une base pour tout notre travail en Israël afin que nous puissions le commercialiser à l’étranger. »

Un nombre croissant d’investisseurs étrangers s’intéressent à l’écosystème du cannabis en Israël, a-t-elle déclaré.

Ziva Eger, directrice du département chargé de la promotion des investissements étrangers en Israël, à DLD Tel Aviv, le 6 septembre 2017 (Shoshanna Solomon/Times of Israel)

Selon le groupe IMARC, l’industrie mondiale du cannabis médical devrait passer de 13,4 milliards de dollars en 2018 à 44 milliards de dollars en 2024.

Cette croissance est motivée par une acceptation grandissante du fait que le médicament à base de plante peut être utilisé pour soulager un large éventail de pathologies. La légalisation progressive dans les pays du monde entier contribue à dynamiser le secteur.

Depuis 2013, quelque 35 pays ont autorisé l’utilisation du cannabis à des fins médicales, ainsi que 33 États américains. Le Canada possède le système de réglementation le plus avancé en place et abrite neuf des dix plus grandes sociétés de cannabis du monde. Le Canada est également le premier exportateur mondial de cannabis.

« Le monde avance dans le sens du cannabis médical pour le bien-être, et cela ne peut être ignoré », a déclaré Aviad Tamir, responsable des sciences du vivant et de la santé chez Invest in Israel. C’est un domaine dans lequel Israël est identifié comme ayant « une supériorité technologique », a-t-il déclaré.

« Après le Canada, Israël est le pays le plus avancé en matière de réglementation et d’octroi de licences », a déclaré Eger.

L’essor de l’industrie du cannabis à des fins médicales en Israël remonte aux recherches des années 1960 du professeur Raphael Mechoulam, un pionnier du domaine qui a identifié deux des ingrédients actifs de la plante, le tétrahydrocannabinol, ou THC, et le cannabidiol (CBD)

« De nos jours, différentes entités mènent des recherches dans le domaine du cannabis médical en Israël, des plus grandes universités aux sociétés privées aux instituts gouvernementaux », indique le rapport. « Des équipes étudient les effets du cannabis dans un large éventail de domaines, notamment le cancer, le syndrome post-traumatique, l’autisme, l’épilepsie, la maladie de Crohn et la schizophrénie », et plusieurs essais cliniques sont en cours.

En janvier 2019, le gouvernement a approuvé l’exportation de cannabis thérapeutique, qui devrait rapporter jusqu’à un milliard de dollars de revenus par an, bien que la dernière étape bureaucratique soit encore nécessaire. Espérons que cela se produira au cours du premier trimestre de 2020, une fois le nouveau gouvernement en place, a déclaré Eger.

En outre, les sociétés pharmaceutiques israéliennes ainsi que les prestataires de soins de santé sont tous ouverts au cannabis médical et participent aux processus de recherche et de réglementation.

« L’idée est d’examiner en profondeur les avantages et de créer des partenariats », a déclaré Eger.

Le rapport répertorie certaines des principales entreprises israéliennes, des start-ups et des investisseurs opérant dans le secteur, ainsi que des fournisseurs de services et des réglementations et des incitations gouvernementales. Les entreprises répertoriées incluent Roots – Sustainable Agricultural Technologies, qui permet au contrôle de la température de fournir à la plante de cannabis des conditions optimales à tous les stades de la culture ; DryGair Energies Ltd., qui fait de même avec le contrôle de l’humidité; Seedo, qui a créé un laboratoire domestique ressemblant à un réfrigérateur pour cultiver du cannabis et Syqe, qui a mis au point un inhalateur de cannabis thérapeutique.

Néanmoins, le champ de cannabis médical israélien n’a pas été exempt de controverses. En octobre, la firme médicale Breath of Life a suspendu son offre publique initiale, pourtant très vantée sur les actions de la Bourse de Toronto, dans l’attente de meilleures conditions du marché. Tikkun Olam, la première entreprise à obtenir une licence du ministère de la Santé pour cultiver du cannabis thérapeutique en Israël, a perdu sa licence, possiblement sur recommandation de la police.

En outre, une réforme du système d’approvisionnement en cannabis thérapeutique en Israël a laissé les patients confrontés à une grave pénurie, certains se tournant vers le marché noir et opioïdes addictifs pour faire face à leur état.

« Ce sont des douleurs de croissance », a déclaré Eger. « Il faudra un ou deux ans pour que le marché se stabilise. Ce n’est que le début. Mais elle a ajouté qu’il « y a une fenêtre d’opportunité » d’un ou deux ans pendant laquelle Israël peut capitaliser sur son avantage relatif sur le terrain. « Ce qui ne se passe pas à l’heure actuelle sera perdu. »

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