Le ministère de la Défense présente sa réforme pour la réadaptation des vétérans
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Le ministère de la Défense présente sa réforme pour la réadaptation des vétérans

Il est notamment question d'accélérer le processus de reconnaissance des blessures, de fournir une assistance juridique et d'augmenter le nombre de services disponibles en ligne

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Des responsables du ministère de la Défense présentent les nouvelles réformes du département de la Réhabilitation au quartier général de la Défense à Tel Aviv, le 22 avril 2021. (Crédit : Ariel Hermoni/Ministère de la Défense)
Des responsables du ministère de la Défense présentent les nouvelles réformes du département de la Réhabilitation au quartier général de la Défense à Tel Aviv, le 22 avril 2021. (Crédit : Ariel Hermoni/Ministère de la Défense)

Le ministère de la Défense a présenté son plan général de réforme des soins de réadaptation pour les anciens combattants blessés de l’armée israélienne, en concentrant la plupart de ses efforts sur la simplification de la bureaucratie alambiquée et sur la suppression de la pratique actuelle consistant à vérifier les antécédents des personnes qui demandent de l’aide.

Le département de la réadaptation du ministère, longtemps décrié, a fait l’objet d’un examen approfondi ces dernières semaines après qu’un ancien combattant de Tsahal, qui avait longtemps lutté pour obtenir de l’aide du ministère, s’est immolé par le feu devant les bureaux du département à Petah Tikva au début du mois.

L’ancien combattant, Itzik Saidyan, se trouve toujours dans un état critique au centre médical Sheba. Son corps est couvert de brûlures qui, selon ses médecins, ont provoqué des infections qui mettent sa vie en danger.

Après le geste de Saidyan, le 13 avril, le ministre de la Défense, Benny Gantz, a ordonné une enquête interne sur le département de la réadaptation et a formé un comité chargé de procéder à des changements dans l’organisation.

Capture d’écran de la vidéo d’un vétéran de Tsahal, Itzik Saidyan, souffrant de troubles de stress post-traumatique, qui parle de son combat. (Douzième chaîne)

La proposition de réforme du ministère, baptisée « Une seule âme », a été présentée jeudi dans les quartiers généraux du ministère de la Défense à Tel Aviv. Elle porte à la fois sur des questions générales concernant le département de la réadaptation et sur des questions spécifiques concernant les soins aux anciens combattants souffrant du syndrome de stress post-traumatique.

« Au cours des derniers mois, nous avons fait des progrès considérables dans la manière dont nous traitons les anciens combattants de l’armée israélienne blessés et ceux qui souffrent de troubles de stress post-traumatique. Malheureusement pour Itzik, c’était trop peu et trop tard, mais il n’est pas trop tard pour de nombreux autres vétérans blessés et leurs familles. Je présenterai cette proposition, avec le Premier ministre, au gouvernement la semaine prochaine. C’est une question qui est au-dessus de la politique », a déclaré Gantz.

Le département de réadaptation est depuis longtemps critiqué, tant par les groupes d’anciens combattants que dans le cadre d’enquêtes gouvernementales, pour son système excessivement compliqué et difficile visant à déterminer si un demandeur peut être reconnu comme ayant des blessures causées par ou pendant son service militaire. Dans certains cas, le processus peut prendre plusieurs années, pendant lesquelles le demandeur ne peut pas recevoir l’aide dont il a besoin. Ceci est particulièrement vrai pour les vétérans souffrant de syndrome de stress post-traumatique (SSPT), qui peuvent être soumis aux investigations des enquêteurs du ministère de la Défense, qui cherchent à prouver que leur état n’a pas été causé par leur service militaire.

« Sachant tout cela, ils l’ont pris dans l’armée, avec [un certificat de bonne santé]. S’ils pensaient que ce type ne peut pas le supporter, pourquoi l’ont-ils emmené dans l’armée ? » a déclaré Brom. Dans le cas de Saidyan, qui aurait souffert d’un cas sévère de SSPT, un panel du ministère de la Défense n’a reconnu que partiellement son état, arguant que les événements traumatiques qu’il a vécus plus tôt dans sa vie, à savoir la perte de son père lorsqu’il était enfant, étaient responsables de son trouble.

Danny Brom, l’un des principaux chercheurs israéliens sur le SSPT, a récemment déclaré au Times of Israël que la pratique consistant à utiliser les facteurs de risque potentiels du SSPT dans le passé d’une personne pour justifier le refus de la reconnaître lorsque le trouble se développe après son service militaire était « fausse et presque diabolique ».

Le chef par intérim du département de la réadaptation, Itamar Graf, a déclaré que dans le cadre d’une série de réformes portant à la fois sur les problèmes généraux du département de la réadaptation et sur les problèmes spécifiques concernant les soins aux anciens combattants souffrant de SSPT, ces vérifications invasives des antécédents ne seraient plus effectuées.

Nous avons compris depuis de nombreux mois que le processus qui existe aujourd’hui n’est pas bon, que le service est insuffisant et que nous devons changer cette réalité.

« Il y a des processus qui sont longs et compliqués, qui doivent être simplifiés et changés. Certains d’entre eux sont de notre faute, d’autres sont dus aux lois, aux règles et à d’autres choses. Personne n’examine le passé d’un soldat parce qu’il en a envie. Il y a des lois, des protocoles, des avocats et un million d’autres choses. Nous avons compris depuis de nombreux mois que le processus qui existe aujourd’hui n’est pas bon, que le service est insuffisant et que nous devons changer cette réalité », a déclaré Graf lors de la conférence de presse de jeudi.

« Nous n’examinerons pas les antécédents de qui que ce soit, sauf si cela est nécessaire », a-t-il ajouté.

Selon Graf, il s’agit notamment de créer un processus plus rapide et plus facile de reconnaissance des blessures qui ont été causées par le service militaire ou qui se sont produites pendant celui-ci, de fournir une assistance juridique pendant le processus de reconnaissance, d’augmenter le nombre de services disponibles en ligne et d’ajouter du personnel au département.

« Nous simplifierons les processus qui constituent actuellement une difficulté majeure pour les vétérans blessés et pour les travailleurs [du ministère de la Défense], qui, au lieu de travailler à la réadaptation, doivent s’occuper de la paperasse et de ‘montrez-moi ceci, présentez-moi cela’. Tout ce dont nous pouvons nous débarrasser pour rendre les choses plus faciles et plus rapides, nous le ferons », a déclaré Graf.

Graf, qui a été temporairement nommé responsable du département de la réadaptation en janvier, a déclaré que son bureau compte actuellement des travailleurs qui s’occupent de 1 500 à 2 000 anciens combattants blessés, alors que les travailleurs civils de l’assurance nationale ont dix fois moins de clients.

Selon Graf, le nombre de médecins et de professionnels de la santé qui travaillent directement avec les anciens combattants blessés doit également être augmenté de manière significative.

La proposition prévoit également la création d’un centre de recherche sur le SSPT et d’un comité national sur le SSPT, l’augmentation du nombre de traitements du SSPT offerts par le ministère et le financement de soins alternatifs non proposés par le ministère.

Certaines de ces réformes seront possibles grâce à des changements internes dans les protocoles, tandis que d’autres nécessiteront une nouvelle législation ou l’approbation du gouvernement. Le ministère a déclaré qu’il s’efforçait de trouver des sources de financement pour bon nombre de ces changements, notamment pour l’embauche de nouveaux employés.

Le directeur général du ministère de la Défense, Amir Eshel, a déclaré que, malgré l’impasse politique actuelle, il pense qu’il existe un consensus suffisant sur la nécessité d’aborder la question et que le gouvernement approuvera les mesures.

« Il y a un soutien pour ce changement, pour ce changement significatif », a déclaré Eshel aux journalistes dimanche.

La majorité des réformes que le ministère de la Défense prévoit de mettre en œuvre sont issues d’une commission de la Knesset dirigée par l’ancien député Eyal Ben-Reuven, qui s’est achevée l’année dernière, mais n’a jamais été mise en œuvre.

M. Eshel a déclaré que son ministère se penchait également sur des questions plus vastes et plus complexes relatives au traitement des vétérans blessés de Tsahal, en particulier sur la question de savoir qui est considéré comme tel. Il a noté que dans le système actuel, un soldat conscrit blessé dans un accident de vélo alors qu’il n’était pas de service serait considéré comme un vétéran blessé de l’armée israélienne et aurait droit à des prestations par le biais du ministère de la Défense, tandis qu’un officier de carrière blessé dans un accident de vélo alors qu’il n’était pas de service recevrait des prestations de l’assurance nationale.

Modifier la désignation de ceux qui sont considérés comme des vétérans blessés de Tsahal pourrait avoir un impact énorme sur le nombre de personnes recevant un traitement par le biais du département de réhabilitation, avec des conséquences budgétaires majeures. Une telle mesure serait également très impopulaire auprès de la puissante et influente organisation des vétérans handicapés de Tsahal, qui s’oppose à ce changement.

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