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Le président colombien ouvrira un bureau de l’innovation à Jérusalem

Après l'entrée en vigueur de l'accord de libre-échange, Ivan Duque conduira une délégation de 95 personnes en Israël pour renforcer les liens économiques

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Le président colombien Ivan Duque fait un geste après avoir reçu l'écharpe présidentielle lors de sa cérémonie d'investiture sur la place Bolivar à Bogota, le 7 août 2018. (Crédit : AFP Photo/Raul Arboleda)
Le président colombien Ivan Duque fait un geste après avoir reçu l'écharpe présidentielle lors de sa cérémonie d'investiture sur la place Bolivar à Bogota, le 7 août 2018. (Crédit : AFP Photo/Raul Arboleda)

Le président colombien Ivan Duque ouvrira un bureau de commerce et d’innovation à Jérusalem la semaine prochaine lors d’une visite de trois jours en Israël, ont déclaré jeudi des responsables du ministère des Affaires étrangères.

Duque sera à la tête d’une délégation de 95 personnes comprenant les ministres de la Défense, de la Santé, de l’Agriculture, du Commerce, de la Protection de l’environnement et des transports. Des fonctionnaires colombiens, des hommes d’affaires et des représentants de la communauté juive se joindront également au président.

La taille et la composition de la délégation colombienne « soulignent l’importance de la relation et leur désir – et le nôtre bien sûr – d’élargir la coopération dans toute une série de domaines », a déclaré le directeur adjoint du bureau Amérique latine du ministère des Affaires Etrangères, Yonatan Peled, lors d’une réunion avec les journalistes.

Le bureau de Jérusalem d’Innpulsa, l’agence pour l’entrepreneuriat et l’innovation de Bogota, sera le premier centre d’innovation de la Colombie à l’étranger. M. Duque prévoit d’ouvrir des bureaux similaires en Corée du Sud et à San Francisco, a déclaré M. Peled.

M. Duque a annoncé son intention d’ouvrir le bureau en août 2020, lors d’une vidéoconférence avec le Premier ministre de l’époque, Benjamin Netanyahu, marquant la ratification d’un accord de libre-échange entre les deux pays.

La nouvelle mission aidera la Colombie à « consolider les opportunités de la quatrième révolution industrielle », avait-il alors déclaré.

Le président colombien sortant Juan Manuel Santos, au centre, accueille le nouveau président assermenté Ivan Duque au palais présidentiel, après sa cérémonie d’investiture à Bogota, en Colombie, le 7 août 2018. (Crédit : Bureau de presse de la présidence colombienne/ via AP).

Ce sera la première visite de Duque en Israël, et la deuxième d’un président colombien. Juan Manuel Santos s’y était rendu en 2013.

Duque doit atterrir dimanche et passera la journée à visiter la vieille ville de Jérusalem avant de participer à un événement économique le soir. Le lendemain, il rencontrera le président Isaac Herzog et le Premier ministre Naftali Bennett. Il inaugurera le bureau de l’innovation mardi avant de rentrer chez lui.

Lors d’une série d’événements centrés sur l’innovation au cours de son voyage, Duque devrait présenter aux entrepreneurs israéliens des opportunités de coopération et d’investissement dans des entreprises colombiennes.

« Nous sommes dans une étape très unique dans les relations entre Israël et la Colombie », a déclaré Christian Cantor, ambassadeur d’Israël à Bogota, lors du briefing. « La Colombie est un point d’ancrage diplomatique très, très important pour Israël en Amérique latine ».

« Duque est un très bon ami d’Israël et du peuple juif », a déclaré Cantor.

Duque était l’assistant du président de l’époque, Alvaro Uribe, au sein de la commission Palmer des Nations unies qui a examiné l’incident du Mavi Marmara en mai 2020 et a conclu que le blocus économique de Gaza par Israël était légal.

Le Premier ministre Netanyahu a participé, par vidéoconférence, à un événement marquant la ratification d’un accord de libre-échange entre Israël et la Colombie, le 10 août 2020 (Crédit : Amos Ben-Gershom/GPO).

La ministre colombienne des Transports, Ángela María Orozco, qui rejoindra Duque, participera également au sommet Smart Mobility 2021 du Premier ministre à Tel Aviv les 8 et 9 novembre. Cette conférence réunira des leaders mondiaux pour un dialogue sur l’avenir des transports.

Flavia Santoro Trujillo, directrice de ProColombia, l’office gouvernemental chargé de promouvoir les investissements étrangers dans le pays, se joindra à lui pour une série de réunions, tout comme le directeur de la banque de développement de Colombie.

Cette visite est le résultat de deux années de travail des diplomates israéliens en Colombie, a déclaré M. Cantor.

« La Colombie est un îlot de stabilité économique et de leadership économique régional », a déclaré Michal Gur Arye, directeur du bureau économique pour l’Amérique latine, les Caraïbes et l’Afrique au ministère des Affaires Etrangères. « Par conséquent, la relation est importante tant sur le plan bilatéral que régional. »

L’accord de libre-échange entre Israël et la Colombie, la troisième plus grande économie d’Amérique latine, est entré en vigueur en août 2020.  L’accord est le premier ALE (accord de libre-échange) de la Colombie avec un pays du Moyen-Orient et permettra à 97 % des marchandises colombiennes d’entrer sur le marché israélien sans droits de douane.

Actuellement, le Brésil et le Honduras ont des bureaux commerciaux à Jérusalem. Parmi les autres pays qui ont des bureaux commerciaux et/ou de défense dans la capitale figurent la République tchèque, la Hongrie et l’Australie. Israël a vanté les bureaux comme des réalisations diplomatiques, bien qu’ils n’aient pas répondu aux espoirs d’un flot de pays ouvrant des ambassades complètes à Jérusalem après que les États-Unis ont fait le pas en 2018.

Alors qu’il était candidat à la présidence en 2018, Duque a déclaré à ses partisans qu’il serait ouvert au transfert de l’ambassade de Colombie à Jérusalem et qu’il souhaitait améliorer les bonnes relations avec Israël.

Interrogé sur sa déclaration quelques jours plus tard, Duque a déclaré qu’il soutenait une solution à deux États et voulait que son éventuel gouvernement contribue aux efforts de paix. « La Colombie ne peut pas attiser la haine au Moyen-Orient », avait-il alors déclaré.

En août 2018, le prédécesseur de Duque, Juan Manuel Santos, a décidé de manière inattendue de reconnaître un État palestinien quelques jours avant de quitter ses fonctions, faisant de la Colombie le dernier pays d’Amérique du Sud à le faire.

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