Le vaccin israélien contre la COVID sous forme de pilule en essai clinique
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Le vaccin israélien contre la COVID sous forme de pilule en essai clinique

Alors qu'un éventuel rappel est envisagé et que les pays pauvres se font peu vacciner, le développeur affirme que la pilule pourrait changer la donne en simplifiant la logistique

Illustration : une pilule est tenue dans une main (Crédit : Rosifan19; iStock by Getty Images)
Illustration : une pilule est tenue dans une main (Crédit : Rosifan19; iStock by Getty Images)

Un futur vaccin oral contre le coronavirus est sur le point de démarrer ses essais cliniques en Israël, et le développeur estime qu’il pourrait aider à fournir des vaccins aux pays qui ont du mal à vacciner en raison d’une infrastructure limitée.

Oramed Pharmaceuticals a créé une version orale à dose unique d’un futur vaccin développé par Premas Biotech, une société basée en Inde, et a annoncé en mars qu’elle avait réussi à générer des anticorps chez les porcs.

La société espère que la pilule mise au point par Israël pourra servir de vaccin initial simple, car elle n’aura pas besoin d’être stockée à basse température et ne nécessitera pas l’intervention de professionnels pour les injections.

Cela pourrait changer la donne dans des pays comme l’Inde, où seulement 5 % de la population a été vaccinée, a déclaré Nadav Kidron, PDG d’Oramed.

Il prévoit que la technologie pourrait aider les prestataires de soins de santé à relever le défi éventuel de fournir des injections de rappel – dont il est de plus en plus question alors que la variante Delta fait rage dans certains pays – et pense que les pilules seront particulièrement utiles pour une telle tâche. Il estime que la formule est particulièrement robuste face à de nouvelles variantes.

Israël a déjà commencé à administrer des piqûres de rappel aux personnes immunodéprimées, et les responsables de la santé de nombreuses régions du monde évoquent la possibilité de piqûres de rappel pour tous. Dans le même temps, les cercles médicaux suggèrent de plus en plus que les rappels ne doivent pas nécessairement être effectués avec la même formule vaccinale que les premières injections, et qu’une approche mixte pourrait même présenter des avantages.

M. Kidron a déclaré au Times of Israel qu’il ressentait l’urgence de faire approuver le produit et de le mettre entre les mains des prestataires de soins de santé, compte tenu de la perspective de la demande de rappels et du manque de vaccins dans certaines parties du monde.

« Notre vaccin oral, qui ne dépend pas d’une chaîne d’approvisionnement par congélation, contrairement à d’autres vaccins contre le coronavirus, pourrait faire toute la différence entre un pays capable de sortir de la pandémie ou non », a-t-il déclaré au Times of Israel.

En Inde, où seulement 5 % de la population a été vaccinée, les citoyens font la queue pour recevoir une injection contre le coronavirus. (Crédit : Punit Paranjpe/AFP)

« En particulier dans les régions durement touchées par le virus qui n’ont pas encore vacciné leur population, un vaccin oral COVID-19 pourrait changer la donne. »

Oramed a maintenant reçu l’approbation du centre médical Sourasky de Tel Aviv pour commencer un essai clinique sur 24 volontaires non vaccinés, et surveillera si la pilule du vaccin les incite à générer des anticorps, et, si oui, à quel niveau.

Nadav Kidron, PDG d’Oramed Pharmaceuticals. (Autorisation Oramed)

La société a déclaré qu’elle comptait commencer l’essai de sa pilule Oravax le mois prochain, dès que le ministère de la Santé aura donné son accord final. 

M. Kidron a déclaré que son vaccin ciblait trois protéines de surface du virus CoV-2 du SRAS, alors que la plupart des autres vaccins n’en ciblent qu’une seule. Il a ajouté qu’il ciblait des protéines qui ne sont pas sujettes à des mutations, ce qui, selon lui, permettra au vaccin de rester efficace face à de nouvelles variantes.

« Notre vaccin est un candidat particulièrement solide contre le virus COVID-19 en évolution, car il cible trois protéines au lieu d’une seule », a-t-il déclaré.

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